Virus

Virus ?Virus | Virus del herpes simple. | Clasificacion cientifica | Grupos | I: Virus ADN bicatenario II: Virus ADN monocatenario III: Virus ARN bicatenario IV: Virus ARN monocatenario positivo V: Virus ARN monocatenario negativo VI: Virus ARN monocatenario retrotranscritoVII: Virus ADN bicatenario retrotranscrito | Un virus (de la palabra latina virus, toxina o veneno) es una entidad biologica que para reproducirse necesita de una celula huesped. Cada particula de virus o virion es un agente potencialmente patogeno compuesto por una capside (o capsida) de proteinas que envuelve al acido nucleico, que puede ser ADN o ARN.

La forma de la capside puede ser sencilla, tipicamente de tipo helicoidal o icosaedrica (poliedrica o casi esferica), o compuesta, tipicamente comprendiendo una cabeza y una cola. Esta estructura puede, a su vez, estar rodeada por la envoltura virica, una capa lipidica con diferentes proteinas, dependiendo del virus. El ciclo vital de un virus siempre necesita de la maquinaria metabolica de la celula invadida para poder replicar su material genetico, produciendo luego muchas copias del virus original.

En dicho proceso reside la capacidad destructora de los virus, ya que pueden perjudicar a la celula hasta destruirla. Pueden infectar celulas eucariotas (plantas, animales, hongos o protistas) o procariotas (en cuyo caso

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se les llama bacteriofagos, o simplemente fagos). Algunos virus necesitan de enzimas poco usuales por lo que las cargan dentro de su envoltorio como parte de su equipaje. Los biologos debaten si los virus son o no organismos vivos. Algunos consideran que no estan vivos, puesto que no cumplen los criterios de definicion de vida.

Por ejemplo, a diferencia de los organismos vivos (macroscopicos o microscopicos), los virus no tienen celulas. Sin embargo, si tienen genes y evolucionan por seleccion natural. Otros biologos los han descrito como organismos en el borde de la vida, en el limite entre la materia viva y la materia inerte. Las infecciones virales en humanos y animales por lo general dan como resultado una respuesta inmune del organismo invadido y, a menudo, enfermedades o incluso la muerte.

Entre los padecimientos se incluyen el resfriado comun, la gripe, la varicela, el sarampion, la hepatitis B, la fiebre amarilla, la rabia, el SIDA, etc. Muchas veces, el virus es completamente eliminado por el sistema inmunologico. Los antibioticos, destinados a combatir a las bacterias, no tienen ningun efecto sobre los virus, pero se han desarrollado medicamentos antivirales para el tratamiento de las infecciones por virus. Las vacunas pueden prevenir las infecciones virales produciendo inmunidad durante tiempo prolongado. Citas bibliograficas electronicas: http://es. wikipedia. org/wiki/Virus