Transtornos alimenticios

“TRASTORNOS ALIMENTICIOS” Los trastornos alimenticios son condiciones serias y potencialmente daninas para la salud que afectan a la persona fisica y emocionalmente. ?Que tan frecuentes son los trastornos alimenticios? Desafortunadamente, los trastornos del habito alimenticio son cada vez mas comunes entre la poblacion joven, particularmente en ninas (es mas raro en hombres) entre los 13 y los 18 anos. Podriamos decir que entre un 15% y hasta 20% de las jovenes tiene algun episodio transitorio durante su vida, en el cual la chica se autolimita y no pasa a mayores.

Otros casos pueden hacerse cronicos y caer dentro de 3 grupos: anorexia nervosa pura, bulimia pura y un grupo mixto que pasa de la anorexia a la bulimia y viceversa. Es fundamental que los padres lo detecten, porque en la inmensa mayoria de las ocasiones creen que se debe a alguna moda que pronto pasara. Anorexia La anorexia pura comienza cuando la adolescente empieza a comer alimentos cada vez mas libres en calorias; se sirven grandes platos de ensalada, de verduras, eligen los alimentos que contengan fibra, comen poca carne (proteina), poca fruta y siempre estan cuidando hasta el ultimo gramo de lo que comen.

Empiezan a bajar de peso y generalmente esto

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se mide por lo que llamamos indice masa corporal, que consiste en determinar para la estatura que tiene un individuo, cuanto debe pesar. El indice de masa corporal para una mujer es de entre 19 y 23 y en hombre entre 20 y 24. Cuando la nina baja de este indice, puede llegar a presentar amenorrea (deja de menstruar). Esto es una proteccion del propio organismo para evitar que pudiera embarazarse en un estado de desnutricion.

Cuando la adolescente recupera peso y alcanza el 80% de su peso ideal generalmente recupera la menstruacion. ?Cuales son los sintomas? Los padres deben estar atentos a las actitudes de sus hijos. Deben preocuparse si en algun momento notan que su hija se siente gorda aun cuando su peso sea razonable (incluso en el lado bajo), e insiste en que esta gorda, por lo que se pone a dieta o simplemente no come. Un signo que tambien es muy comun es que la nina empieza a preparar alimentos para que otros coman y ella no come.

Estos son algunos datos que deben alertar a los padres Un problema frecuente es que los padres no saben a que medico llevarla y la parte triste de esto es que muchos medicos no lo detectan tampoco oportunamente, por lo que es muy comun que los pacientes que recibimos ya pasaron por diversos medicos, desde el gastroenterologo, porque presentan diarrea por purgarse y vomitan con frecuencia, despues al endocrinologo y al nutriologo y al final de cuantas la nina llega a nosotros en estadios muy avanzados del padecimiento.

Estos son algunos de los datos que pueden orientar a los padres para que a su vez indiquen al medico su sospecha de que se trata de anorexia y/o bulimia. ?Cuales son las causas? Estos trastornos suelen presentarse en ninas cuyas familias son disfuncionales, es decir cuando la armonia en el hogar no es ideal, hay conflictos entre papa y mama, divorcios, problemas de alcoholismo en uno o en ambos padres. Un dato muy comun es que exista una agresion a la obesidad en el medio familiar, si la nina era un tanto “llenita” le dicen “gordis”, (o al nino, “baloncito”) y empiezan a molestarlas de manera inconscientemente.

Esto llega a ser un detonante y las lleva a la anorexia. Es muy interesante ver cuando les pedimos a esas ninas que se dibujen como se ven ellas, van a dibujarle una nina sin formas femeninas, con una vestido en linea A, pero al pedirles que dibujen a su mujer ideal, pintan una mujer con curvas femeninas. La imagen que perciben de si mismas es diferente y ellas siempre sienten que se ven excedidas de peso. ?Quien es el medico que puede tratar un trastorno alimenticio?

Estos trastornos deben ser tratados por un grupo multidisciplinario, que incluya psicologos, psiquiatras, nutriologos e internistas. El problema principal es de comportamiento; el miedo de la nina a engordar, por lo que es recomendable que el tratamiento se lleve a cabo en un ambiente protegido en las fases iniciales, es decir, grupos que puedan ser tratados en hospital de dia, en el que el paciente llega aqui a las 8 de la manana y se va a las 8 de la noche.

Durante todo el dia viven en un ambiente donde se les ensenan los valores de los alimentos para que aprendan a comer y reciben terapia psicologica y psiquiatrica ya que generalmente presentan cierto grado de depresion. El medico debe participar en una valoracion del estado general de salud de la nina para descartar que se trate de un problema de hipofisis, de tiroides, o alguna enfermedad que genere sintomas similares. Una vez valorado, debe pasar con el grupo de apoyo.

En ocasiones es necesario internarlos, porque es muy importante asegurarse de que coman bien, porque se las ingenian de alguna manera para simular que lo hacen. Hay casos en que es necesario alimentarlos a traves de una sonda nasoenteral (se pasa una sonda al estomago) a traves de la cual se le administra alimento concentrado, (que es un liquido que contiene todos los nutrientes), directamente al estomago. Y ha sucedido que aun asi, el paciente busca la manera de no recibir el alimento. Por esta razon, las internamos, para una mayor supervision.

Una parte importante del tratamiento son los grupos de apoyo, que la paciente este en contacto con otras ninas que han tenido este padecimiento para que se den cuenta de que pueden salir adelante. Son muchas las chicas que lo han logrado y ahora se dedican a colaborar en este tipo de grupos, que son de gran utilidad. Un solo medico no puede hacer todo el trabajo; se requiere de un equipo multidisciplinario. ?Cuales son las posibles complicaciones de la anorexia? Desnutricion es la complicacion mas comun, con deficiencias vitaminicas y en casos extremos puede llegar a morir. Tiene curacion? Los trastornos alimenticios pasan por diferentes etapas y el tratamiento puede durar varios anos. Aunque fisicamente el paciente parezca estar totalmente restablecido, es necesario continuar con terapia de apoyo hasta que supere el problema. Esto puede requerir desde 5 hasta 10 anos. ?Que puede hacerse para prevenir los trastornos de alimentacion? Yo recomendaria mucha comunicacion en el seno familiar, quiza no es posible prevenir los problemas familiares, pero si darles tratamiento adecuado, sin causar dano. Aun asi hay personas mas sensibles que otras o con na menor fortaleza para afrontarlos y aqui solo queda detectar en una etapa temprana los trastornos y abordarlos a tiempo. Intermedio entre bulimia y anorexia En ocasiones algunos pacientes presentan primero problemas de anorexia, no comen casi nada y de repente les da por comer mucho y como empiezan a engordar se purgan y vomitan, es decir se convierte en un problema de bulimia. Pero llega el momento en que se dan cuentan de que si continuan vomitando y purgandose pueden llegar a lastimarse, por lo que optan por volver a dejar de comer, es decir, vuelven a presentar anorexia.

Cabe mencionar que en algunas familias hay un antecedente de estos problemas en la mama y posteriormente en la hija, esto es mas frecuente de lo que uno pensaria. Bulimia pura Un sintoma comun en un caso de bulimia pura es que la nina come mucho, a diferencia de la anorexia nerviosa. Se sienta a la mesa y come igual o mas que los hermanos y despues se desaparece y se induce vomito. Esto lo hace 4 o 5 veces al dia. Nosotros hemos tenido pacientes que de tanto provocarse el vomito, llegan a rasgarse el esofago y vomitar sangre, aunque este es un caso extremo.

El esofago es el tubo por donde pasa el alimento, pero no para llevar a cabo la digestion, por lo que el vomito frecuente y los acidos que contiene producen una inflamacion conocida como esofagitis. Ademas llegan a producirse lesiones en el esmalte de los dientes, eso es muy caracteristico por lo que los medicos deben de acostumbrarse a revisar la boca de sus pacientes. Para inducirse el vomito generalmente se introducen el dedo por la boca para irritar la garganta y producirse el vomito.

Llegan a lastimarse los nudillos y las puntas de los dedos a veces se ven con lesiones inducidas por el acido. Logran ser tan expertos en inducirse el vomito que lo hacen en cuestion de segundos y de esta manera evitan que los sorprendan. Ademas se purgan; llegan a tomarse una botella de laxante y en una noche van de 15 a 20 veces al bano. Paulatinamente el vomito y la diarrea va provocando el deterioro de la salud, ya que a traves de el se pierden minerales como el potasio, y una serie de componentes necesarios para que el organismo funcione adecuadamente.

Causas de Bulimia Son similares a las de la anorexia, es decir, familias disfuncionales o conflictos familiares que afectan a los hijos. Si este no es el caso puede tratarse de un problema de autoestima. Tambien las criticas de la apariencia fisica por parte de la familia y amigos puede ser un detonante. La razon por la que una paciente presenta bulimia en lugar de anorexia la desconozco, auque la influencia de las amigas en factor importante, ya que se aconsejan unas a otras formulas para bajar de peso, sin tomar en cuenta los riesgos que esto conlleva.

Consecuencias fisicas Como le comentaba inducir el vomito con frecuencia provoca inflamacion e irritacion en el esofago, incluso puede al cicatrizar producir estrechez del esofago; puede dar esofagitis y sangrado. Tambien reduce los niveles de potasio y el corazon puede presentar arritmia. Ya en casos graves esto puede llegar a provocar la muerte del paciente. Tratamiento El tratamiento es de grupo de apoyo, conocer la dinamica familiar es dificil, modificarla lo es aun mas, pero es necesario.

Por esta razon el tratamiento incluye a los padres y aunque en ocasiones hay confrontacion, se busca lograr un ambiente mas favorable hacia el hijo o hija. Igual que en la anorexia, para la bulimia, hay que controlarla y prevenirla. La mejor prevencion es que los padres detecten tempranamente cual es el problema para que puedan acudir a un grupo interdisciplinario que incluya medicos internistas, endocrinologos o gastroenterologos que conozcan el padecimiento para que confirmen si se trata de anorexia, o de bulimia y que sea tratado el paciente por el grupo especializado en este tipo de trastornos.