Teoria subjetiva y objetiva del valor

TEORIA SUBJETIVA Y OBJETIVA DEL VALOR La teoria del valor surge como respuesta a la cuestion fundamental de la naturaleza economica: dado que en una sociedad de mercado los individuos son libres y autonomos, ? como puede ser que sus acciones tengan un minimo de compatibilidad que haga posible la viabilidad de esa sociedad sin engendrar el caos? Analizando esta cuestion, resulta logica la resolucion de la ortodoxia de adoptar un analisis real, que excluye del analisis toda institucion – llamese dinero, estado, etc. para otorgar al individuo la mencionada autonomia que requiere. Ademas, la teoria del valor esta compuesta por principios que describen las relaciones que se presentan en un sistema economico y que se manifiestan exclusivamente en magnitudes, es decir, que se pueden expresar de manera cuantitativa. Asi, con la condicion de la existencia de un conjunto de individuos en relacion con una lista de bienes dados a priori, la teoria del valor busca asociar valores o precios a estos bienes conocidos.

Las respuestas a la cuestion economica fundamental por medio de la teoria del valor, desde los tiempos de Smith, han ido orientadas a la determinacion del equilibrio y sus condiciones que, daria solucion al interrogante. Pero la teoria

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ortodoxa no ha dado una respuesta completamente satisfactoria en terminos de teoria del valor y de los precios, ya sea vista desde el analisis clasico, marxista o neoclasico. A continuacion analizaremos el desarrollo de la teoria del alor – analisis real – desde Adam Smith hasta David Ricardo, tratando de dilucidar los obstaculos principales que enfrenta la teoria del valor ortodoxa. Manejo del valor La propension a intercambiar les permite a los individuos descubrir su interes propio y transformar la sociedad en una sociedad mercantil. En el capitulo II del primer libro de la RN, por medio del ejemplo de un individuo que produce arcos y flechas Smith ilustra como en los tiempos rudos y primitivos los seres humanos adquieren informacion sobre los demas.

Cada individuo observa a su alrededor y asi conoce las condiciones de produccion de los otros. De esta manera, todos se dan cuenta de que es mejor especializarse en la produccion de un solo bien y luego intercambiar su excedente de produccion por el excedente de los demas con el fin de obtener todo lo que necesitan. Los individuos aprenden a calcular el valor trabajo de cada bien a traves de la observacion del tiempo de trabajo. Aprenden, por lo tanto, a calcular los precios, dado que en la sociedad ruda y primitiva el trabajo comandado equivale al trabajo incorporado.

Es asi como surge una sociedad comercial. Esta sociedad esta basada en los intercambios entre individuos, lo cual implica que estos deben respetar ciertas reglas en sus transacciones. Smith dedicara los capitulos restantes del primer libro a explicar las reglas que determinan el valor relativo o valor de cambio de las mercancias. Smith se propone elucidar y hacer explicito el lenguaje de quienes intercambian: aquel que les permite establecer una equivalencia entre sus productos y, en consecuencia, transar.

Lo que los individuos intercambian son valores; y es, precisamente, porque los excedentes de produccion tienen un valor para aquel que desea adquirirlos por lo que pueden ser intercambiados. Por lo tanto, el valor implica que una cosa es sustituible por otra en un proceso de intercambio. El uso que hace un individuo de cantidades fisicas producidas por otro implica la experiencia del intercambio, del valor y de los precios. Pero todo esto aparece de manera confusa y desordenada en la realidad. A traves de su teoria del valor y de los precios, Smith tratara de diferenciar cada fenomeno con el fin de establecer sus relaciones y su naturaleza.

Comenzara estableciendo la que considera verdadera medida del valor de cambio, a la cual llamara precio real; luego, las diferentes partes de este precio y, finalmente, las diferencias entre el precio de mercado y el precio natural. Esta teoria sera el objeto de multiples interpretaciones y, sobre todo, de gran cantidad de criticas. La revision de estas criticas nos permitira entender no solo la teoria de Smith sino tambien los desarrollos recientes en la busqueda de una solucion al nuevo problema de Adam Smith.

Las Formas del valor Socializacion y mercado Las lecturas recientes de la obra de Smith enfatizan el caracter socializado del individuo del cual el se ocupa. La informacion necesaria para determinar el precio natural podria encontrarse en la consideracion de esta caracteristica. Asi, los demandantes llegan al mercado con una idea del precio natural de la mercancia que quieren conseguir, y es precisamente esta informacion la que explica la gravitacion del precio de mercado en torno al precio natural.

En efecto, la competencia entre demandantes, en el caso de un exceso de demanda, o la entrada de nuevos demandantes, en el de un exceso de oferta, gira en torno al precio natural que conocen. La nocion misma de demanda efectiva utilizada por Smith implica la restriccion de la demanda absoluta por medio del poder adquisitivo de los compradores: la determinacion del precio de mercado empieza con aquellos que pueden pagar el precio natural.

En otros terminos, solo van al mercado quienes tienen el poder adquisitivo necesario: aquellos que, a partir del precio natural, han calculado la cantidad de recursos que les hace falta para adquirir la cantidad deseada de una cierta mercancia. El interes de las nuevas lecturas de Smith surge precisamente de haber notado que, para este autor, la comprension de la sociedad comercial pasa por la explicacion del individuo socializado, guiado por ciertas tendencias especificas que lo ponen en relacion con sus semejantes. El mercado es, entonces, considerado un lugar social.

Dado que las bases de este analisis se encuentran en la TSM, la lectura de la RN no puede hacerse de manera independiente y parece, a veces, ser subsidiaria de la primera obra. Asi, la TSM mostraria el proceso socio-psicologico de la socializacion del individuo y la RN presentaria las consecuencias socioeconomicas de las acciones de estos individuos socializados. Ademas, como la TSM contiene la explicacion de la formacion de los juicios morales, el acercamiento realizado entre las dos obras no se limita a la inclusion del caracter socializado de los comerciantes sino que abarca igualmente la moral.

El mercado necesitaria individuos virtuosos para funcionar, y, de manera mas especifica, la determinacion de la medida del valor de cambio deberia considerar el proceso de formacion de los juicios morales o, incluso, ser analizada de manera analoga a la formacion de estos ultimos. En otras palabras, el operador que se encuentra en la base de la socializacion del individuo y, posteriormente, de su educacion moral debe ser considerado, de igual manera, en la explicacion de la teoria del valor y de los precios.

En consecuencia, la simpatia pareceria ser un elemento importante que ha sido relegado a un segundo plano hasta ahora. La inclusion de este elemento podria hacerse antes o despues del intercambio. Esta segunda parte esta dedicada a la profundizacion de esta vision de la obra de Smith con el fin de establecer sus aportes a la comprension de la teoria del valor. Esta ya no se considera incompleta o incoherente, como era el caso anteriormente. La consideracion de otros elementos presentes en la obra de Smith ha ermitido darle a su teoria del valor un nuevo alcance. Estos elementos resultan significativos para la solucion del problema cognitivo creado por el precio natural. Sin embargo, es posible que la preponderancia dada a la justicia o a la simpatia haya producido nuevas confusiones. Teoria de los componentes Es posible, entonces, considerar la teoria de Smith como una teoria de componentes donde «el precio se concibe como la suma de diversas partes, todas correspondientes a remuneraciones».

En este caso, la teoria de la reparticion seria la clave para entender la determinacion de los precios. La tasa natural de salario no parece poner problema si se acepta que esta determinada por un minimo que permite la reproduccion de los trabajadores segun las condiciones en las cuales se encuentra la sociedad y que existe una estructura constante de salarios que permite la homogeneizacion de los diferentes trabajos, la cual no depende de las fuerzas del mercado.

Con respecto a la tasa natural de beneficio, Smith no parece dar una respuesta, pues el capitulo IX del primer libro esta dedicado a un analisis historico del nivel de la tasa de interes. En consecuencia, no es claro como se determina la tasa de beneficio, pues la competencia entre comerciantes ricos descrita por Smith requiere una tasa de referencia semejante al salario minimo, que no se encuentra en el analisis. En consecuencia, en tanto teoria de componentes, la teoria de Smith seria inadecuada en la medida en que as tasas naturales quedan sin, lo cual es el caso, en particular, para la tasa natural de beneficio. Es decir, el razonamiento seria circular: la imposibilidad de encontrar una explicacion para la determinacion de las tasas naturales por fuera del mercado implica, por lo menos, que «el precio natural no puede calcularse sin partir de la cantidad presente en el mercado». La consecuencia inmediata es que no es posible determinar la demanda efectiva en terminos de poder adquisitivo efectivo.

En efecto, en su explicacion sobre el funcionamiento del mercado y, por lo tanto, de la determinacion del precio de mercado, Smith considera unicamente la demanda efectiva compuesta por aquellos que estan dispuestos a pagar el precio natural. Es claro, entonces, que este precio aparece como una informacion anterior a los intercambios mercantiles o, al menos, que las tasas naturales deben existir antes que el mercado. Existe, por lo tanto, un problema de indeterminacion en la teoria de los precios propuesta por Smith.

En efecto, el precio de mercado depende del precio natural por medio de la demanda efectiva, y el precio natural, a su vez, depende de las tasas naturales de remuneracion. Estas tasas son determinadas simultaneamente con el precio natural. El sistema de ecuaciones que esto supone no tiene solucion mientras no se fije de manera exogena una de las variables de la distribucion. Ademas, la ausencia de, por lo menos, una hipotesis sobre la existencia de rendimientos constantes a escala implicaria la presencia de varios precios naturales durante el proceso de mercado.

Asi, suponiendo unas tasas naturales fijas, y sin una hipotesis explicita sobre los rendimientos a escala, la convergencia de los precios de mercado hacia los precios naturales no esta asegurada. Esta convergencia tiene como condicion el desplazamiento de trabajo y de capital entre sectores de produccion. Sin embargo, este desplazamiento depende, en primer lugar, de la percepcion de los propietarios de capital; por consiguiente, el proceso de convergencia dependera de la pertinencia de esta percepcion. El problema es que nada asegura, en el texto de Smith, que estos agentes descubriran la verdadera tasa natural de beneficio.

Aunque la interpretacion de la teoria de Smith como una teoria de los componentes parece la mas proxima a sus escritos, queda por resolver el problema de la indeterminacion. Parece claro que Smith considera los precios naturales como determinados por fuera del mercado y, aun mas, como una informacion anterior a los intercambios. Sin embargo, su analisis economico no permite encontrar una solucion a esta indeterminacion. La pregunta sobre la naturaleza y el origen de esta informacion queda sin respuesta. Es evidente que sin esta informacion el proceso de mercado no puede funcionar.

Asi, Smith habria fracasado en su intento de explicar el lenguaje de los comerciantes. La ultima decada, en particular, ha estado marcada por una renovacion del interes alrededor de la obra de Smith en tanto sistema teorico sobre el funcionamiento de la sociedad. Esto implica una lectura de su obra como un cuerpo teorico completo y unificado. En consecuencia, la lectura de Smith no se limita a los elementos economicos de su analisis. Los comentadores han emprendido una exploracion sistematica de las relaciones entre la TSM y la RN, utilizando las LJ.

Esto implica, para la teoria del valor y de los precios, la posibilidad de buscar la determinacion de los precios naturales mas alla de la economia. El camino a seguir permitiria no solamente dar cuenta de la informacion anterior a los intercambios sino tambien entender la evaluacion consensual entre comerciantes que funda la sociedad mercantil. GLOSARIO Valor economico: el valor es una magnitud subjetiva que se mide por la estima en que el publico valore un objeto Precio: es el valor monetario asignado a un bien o servicio.

Economia: La economia es la aplicacion racional de los bienes escasos. Trabajo: actividad propia del hombre Oferta: cantidad de bienes o servicios que los productores estan dispuestos a ofrecer a diferentes precios y condiciones dadas, en un determinado momento. Demanda: Cantidad y calidad de bienes y servicios que pueden ser adquiridos a los diferentes precios del mercado por un consumidor (demanda individual) o por el conjunto de consumidores (demanda total o de mercado), en un momento determinado. La demanda es una funcion matematica.