Regímenes políticos

POPULISMO (Y NEO-POPULISMO) El Populismo es un estilo de gobernar mas que una ideologia politica. Por esta razon, es dificil identificar un vinculo entre una posicion politica en particular y el populismo. Sin embargo, es posible establecer una serie de factores que caracterizan la mayoria de gobiernos populistas. Por lo general, el populismo nace de un lider carismatico que es percibido como parte del pueblo, y que como parte de este, entiende sus problemas y dificultades.

Usualmente, los lideres populistas explotan el sentimiento de opresion de las masas y las injusticias sociales para movilizar tanta gente puedan, muchas veces en contra de los intereses de las elites sociales o politicas. Los lideres populistas se mantiene en el poder precisamente por medio de su popularidad, y por esto, es necesario para ellos implementar politicas que favorezcan al pueblo, lo cual muchas veces significa poner a un lado las leyes y normas de la constitucion. Muchas veces esto se ve reflejado en la nacionalizacion de companias extranjeras, o la decision de no pagar la deuda externa.

Usualmente, las corporaciones y las elites economicas tienden a ser las mas afectadas por las politicas populistas, puesto que el lider acude a ellas para crear antagonismos sociales que

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favorezcan su posicion. Asi, el lider es percibido como el defensor del pueblo contra los intereses voraces de las corporaciones y las clases altas. Historicamente, el fenomeno del populismo se ha dado en distintos escenarios politicos, tanto en Latinoamerica como en Norteamerica. Puesto que el populismo nace del carisma de un lider, el fenomeno no esta necesariamente atado a un periodo historico en particular.

En efecto, se pueden identificar lideres populistas en periodos historicos remotos, tales como el caso de Espartaco, quien lidero la rebelion contra la Antigua Roma. Mas recientemente, el fenomeno se ha podido apreciar en las elecciones de 1992 en los Estados Unidos, cuando Ross Perot asumio una plataforma politica de corte populista. En adicion, las famosas palabras de Abraham Lincoln, “gobierno por la gente, de la gente, y para la gente” capturan perfectamente la esencia del espiritu populista. Latinoamerica ha proporcionado un ambiente particularmente adepto para el populismo.

El Ecuador tuvo a Jose Maria Velasco Ibarra, Mexico tuvo a Lazaro Cardenas, y Peru a Victor Raul Haya de la Torre. El caso mas obvio, sin embargo, es el del General Juan Peron en Argentina, quien presidio su pais en 1946, 1951, y de nuevo en 1973. Historicamente, pocos lideres han logrado movilizar a las masas como lo hizo Peron. La audiencia que lograba atraer sus discursos continua siendo un fenomeno sin repetir en Latinoamerica. Ademas, Peron contaba con la suerte de tener una esposa tan o mas carismatica que el.

En efecto, Evita Peron se ha convertido en un simbolo nacional en el Argentina, hasta el punto que es imposible hablar de Peron sin mencionar tambien a Evita. En el caso Colombiano tambien es posible identificar una figura central en la historia del populismo. Jorge Eliecer Gaitan continua siendo uno de los lideres mas carismaticos que ha tenido Colombia. Su fuerte condena a la oligarquia Colombiana y su interes por el bienestar del pueblo lo llevo a convertirse en la figura politica mas popular de su tiempo.

Su capacidad oratoria lo llevo a los palcos mas concurridos de Bogota, y pronto, se gano la lealtad del pueblo. Ironicamente, fue su muerte la que logro movilizar al pueblo colombiano de una manera decisiva. Mas recientemente, se ha podido apreciar un nuevo fenomeno dentro del populismo Latinoamericano. Historicamente, los lideres populistas del continente siempre han mostrado una afinidad por politicas izquierdistas; sin embrago, mas recientemente han aparecido lideres populistas que han implementado politicas inconfundiblemente de derecha, particularmente en al area economica.

Aunque existen muchas opiniones variadas al respecto, varios analistas politicos han llamado este fenomeno Neo-populismo. Aunque el estilo continua siendo el mismo, lo que diferencia un lider neo-populista de un lider populista es su politica economica. El caso mas claro de este fenomeno es Carlos Menem en Argentina, quien tras asumir el poder a traves de metodos populistas, implemento una serie de politicas neoliberales.