Presidentes

Anibal Pinto Garmendia (1825-1884) -Partido Liberal Su Gobierno se inicio en medio de una aguda crisis economica agravada por las fuertes lluvias de 1876, que botaron puentes, cortaron caminos y destruyeron vias ferreas. A esto se sumo el terremoto del 9 de mayo de 1877, que destruyo los puertos del norte y numerosas poblaciones. Fue en este contexto que se dicto la Ley de Inconvertibilidad del Billete Bancario, a fin de enfrentar la depreciacion de los titulos de credito del Estado y los de creditos bancarios, lo que ocasiono mas de alguna molestia opositora.

Pese a ello, Pinto logro promulgar una importante reforma constitucional y preparar la ley de cementerios laicos. Sin embargo, fue el tema internacional el que marco el Gobierno de Pinto. Durante su administracion estallo la Guerra del Pacifico, enfrentando exitosamente la primera etapa del conflicto. Logro la neutralidad de Argentina y derroto en la guerra a Bolivia y Peru. Ocupo Antofagasta y Tarapaca e incorporo la riqueza salitrera a las arcas fiscales chilenas.

Asimismo, logro manejar adecuadamente las relaciones con Argentina, firmando, el 23 de julio de 1881, el tratado en virtud del cual se reconocio la soberania chilena sobre el Estrecho de Magallanes, la parte occidental de la

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Tierra del Fuego, las islas al poniente de ella, el canal Beagle y las islas ubicadas al sur de el. Jose Joaquin Perez (1861-1871) -Partido Liberal A lo largo de todo su Gobierno, mas que un conductor, Jose Joaquin Perez fue un arbitro de contiendas partidistas.

Pese a ello, no se limito la realizacion de importantes obras; creo la provincia de Llanquihue, aumento el trazado ferroviario y apreso al aventurero frances Orilie Antoine de Tounnes, quien se habia auto proclamado Rey de la Araucania y la Patagonia. Parte de su tiempo lo ocupo en servir de arbitro internacional en el pleito de Argentina y Gran Bretana, fallando a favor del primer pais. Cabe advertir que solo Perez y Ulises Grant, Presidente de Estados Unidos, fueron –hasta ese momento- los unicos Mandatarios que sirvieron de arbitros en contiendas internacionales.

Perez inicio la incorporacion definitiva de la Araucania, al aprobar el plan que le presento el coronel Cornelio Saavedra, a quien nombro Comandante en Jefe del Ejercito de Operaciones sobre el territorio Araucano, al mismo tiempo que Intendente y Comandante General de Armas. Expandio el ferrocarril del sur hasta Curico y el del norte se aumento con el tramo Coquimbo-La Serena. Ordeno levantar un mapa del territorio chileno que encargo a Amadeo Pissis y firmo un tratado de paz y amistad con Prusia. Tambien le correspondio enfrentar el conflicto belico con Espana, a raiz de las reclamaciones que ese pais realizo por posesiones en el Pacifico.

El conflicto se inicio con la ocupacion por la escuadra espanola de las islas Chinchas, de soberania peruana. Chile reclamo airadamente –prensa mediante- contra la presencia espanola en el Pacifico. En respuesta a ello, el almirante Pareja (hijo del brigadier que habia invadido Chile durante la emancipacion del pais) amenazo con bloquear y bombardear Valparaiso. Fue asi como la debil marina chilena, que solo contaba con una embarcacion importante, La Esmeralda, efectuo una osada accion naval, apoderandose de La Covadonga el 26 de noviembre de 1865, lo que provoco el suicidio del jefe militar espanol.

Su sucesor, Casto Mendez, replico bombardeando el principal puerto chileno el 31 de marzo de 1866, provocando el repudio de la comunidad internacional. Durante su segundo periodo presidencial, Perez llevo adelante una importante reforma constitucional. Esta significo el termino de los Gobiernos de decenios, al establecer que el Presidente de la Republica duraria cinco anos en su cargo y no podria ser reelecto. Tambien le correspondio a Perez dictar el Codigo de Comercio, a firma de un tratado de limites con Bolivia y el avance de la frontera hasta el rio Malleco. Manuel Montt (1851-1861) -Partido Conservador El Gobierno de Manuel Montt estuvo pleno de progreso y desarrollo material, institucional y cultural. En el primer plano se destacan obras como la construccion del ferrocarril que por el norte alcanzo a Quillota y por el sur hasta San Fernando; se solidifico el servicio regular de navegacion, se establecio el telegrafo entre Santiago y Valparaiso y luego se extendio entre Aconcagua y Talca.

Caminos, puentes, edificios publicos para Gobernaciones e Intendencias surgieron a lo largo del pais, ademas de iniciarse los estudios para la construccion del edificio del Congreso Nacional. Se reorganizo la Hacienda Publica, se modifico el sistema tributario y se implanto el impuesto denominado “catastro”, el que reemplazo al antiguo “diezmo”. Con el objeto de favorecer la subdivision de la propiedad rural, se exonero del pago de un impuesto por la venta de fundos parcial a distintas personas. Era el anticipo de una reforma agraria.

Se establecio la Caja de Credito Hipotecario y la Caja de Ahorros de los Empleados Publicos. Se abolieron definitivamente los mayorazgos, se desarrollo la colonizacion de los terrenos baldios del Estado, se impulso la colonizacion extranjera y se fundo Punta Arenas. En materia de obras publicas, en Santiago se termino de construir la Penitenciaria, se edifico la Casa de Orates y se inicio la construccion del Palacio del Congreso; en Valparaiso, se mejoraron notablemente los almacenes de aduanas y en distintos puntos de la costa se instalaron faros.

En el orden educacional, entre 1851 y 1861 se establecieron mas de 500 escuelas publicas de ambos sexos, las que sumadas a las que existian y a las escuelas municipales, permitieron aumentar a mas de 900 los planteles de ensenanza primaria. Ademas, fueron creadas numerosas bibliotecas populares en los distintos centros provinciales, se fundaron escuelas de mineria, en Copiapo, y de comercio en Quillota, y se creo la de Sordomudos en Santiago.

La educacion secundaria tambien prospero. El Instituto Nacional fue ampliado y pudo atender a mil alumnos; se fundaron liceos en Chillan y Valdivia, agregandose a los que ya existian en Valparaiso, Concepcion, Cauquenes, Talca y La Serena; y se amplio la reforma al plan de estudios, iniciada en el segundo ano del Gobierno de Bulnes, a todos los establecimientos del pais. En el orden institucional, durante su mandato se dicto el Codigo Civil y la Ley de Municipalidades.