Libro de la ciencia

RESUMEN DEL LIBRO: “EL OCEANO Y SUS RECURSOS I: PANORAMA OCEANICO” El agua, elemento vital para el hombre, fue determinante para su desarrollo, asi los primeros grupos humanos tuvieron que asentarse en los margenes de rios y lagos, no en los mares debido a que solo era posible junto a las concentraciones de agua dulce; por consiguiente, el grado de adelanto de los pueblos puede conocerse segun la calidad del rio o lago que los protegia. El hombre buscaba nuevos medios de adelanto, pero solo los encontro cuando descubrio que el mar no era un obstaculo, sino un amigo; entonces se convirtio en un ser libre y dueno del mundo.

La energia de los rayos solares transmitida en diversos grados y formas es la responsable de las mareas, mientras la evaporacion de las aguas de los mares provoca las nubes. Es asombroso saber que en una hectarea de mar hay mas oro que en una hectarea de una mina, debido a la gran cantidad y variedad de petroleo, piedras preciosas, metales y sustancias utiles; sin mencionar que la flora y fauna marina forman hermosos jardines. En el mar se puede observar la cadena alimenticia, en la cual los animales mas pequenos e

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insignificantes son la base para que todos los demas puedan existir.

Con base en todo esto el hombre ha aprovechado una infinidad de productos; y tambien ha creado la industria pesquera, que cuenta con medios de captura, cultivo, distribucion y mercadeo. Pero lamentablemente se ha llegado a la captura y extraccion sin normas. Lo bueno es que mundialmente ya se ha entendido que es preciso respetar las leyes de la naturaleza para no agotar las especies. El mar ha servido como via de comunicacion, hermosisimo paisaje, escenario deportivo y ante todas estas maravillas, ha nacido una vision futurista de tomar al mar no solo como un vivero, sino no como un lugar que pueda ser habitado permanentemente.

Los oceanos cubren tres cuartas partes de la superficie terrestre, mientras que los continentes son sumamente pequenos en comparacion con las profundas depresiones que son llenadas por las aguas oceanicas. Los continentes e islas han llegado a alcanzar solamente 150 millones de km2, en cambio los oceanos tienen una superficie de 360 millones de km2, es decir, el 70% del area total del Planeta; por lo que se entiende que el volumen de las tierras emergidas es menor al de las sumergidas.

Los continentes se acumulan principalmente en el Hemisferio Norte, donde la proporcion de tierra es de 40%, contra 60% de mar; pero en el Hemisferio Sur, el 80% es agua y las porciones continentales son solamente el 20%. En la antiguedad el hombre habia clasificado los oceanos como los Siete Mares; el Mar Mediterraneo, el Mar Rojo, el Mar de Africa Occidental, el Mar Africano Oriental, el Mar de China, el Golfo Persico y el Oceano Indico.

Pero despues que se iniciaron las grandes expediciones Oceanicas, se descubrio que existen 54 mares distribuidos en los ahora 5 oceanos; Oceano Glacial Artico, Oceano Atlantico, Oceano Pacifico, Oceano Indico y Oceano Glacial Antartico; obviamente los mares son porciones de agua salada mucho menores a los oceanos, siendo clasificados en tres grandes grupos: Mares Cerrados, Mares Litorales y Mares Continentales. Aproximadamente hay 300 veces mas espacio habitable en el oceano que en los continentes, ya que la vida terrestre es un mundo de simplemente 2 dimensiones.

Solamente algunos organismos como los insectos y las aves pueden elevarse con sus propios medios; sin embargo el hombre, para separarse del suelo, emplea medios artificiales, pero lamentablemente tanto el hombre como las aves e insectos solo pueden volar por tiempo limitado. Mientras que las criaturas del mar se pueden mover con libertad en un ambiente tridimensional. El fondo del mar ha sido dividido en tres zonas: La plataforma continental, el talud continental y los grandes fondos oceanicos.

La plataforma es la orilla de los continentes y sus aguas son penetradas por el Sol, creando asi un ambiente favorable para la vida vegetal y animal; en esta zona estan las mejores zonas pesqueras; al igual existen grandes reservas de petroleo y otros recursos importantes. El punto de descenso a los abismos se inicia al terminar la plataforma; la profundidad del agua aumenta instantaneamente, la vida vegetal desaparece en forma gradual y los animales sobreviven a base del alimento que les cae de la superficie, algunos taludes descienden casi en linea recta, aumentando increiblemente la profundidad; mas alla esta l profundo reino de los abismos, frio, oscuro y habitado por seres que hasta el hombre desconoce. Las profundidades oceanicas estan conformadas por una gran variedad de cordilleras, montanas, etc; estas formas son: planas, salientes y deprimidas. Uno de los ultimos descubrimientos en torno a la vida en estos lugares es llamado Oasis Viviente, y aqui habitan organismos a una profundidad de 2700 m. Hasta ahora solo se ha podido echar un vistazo a los abismos, pero se cree en un futuro descubrirlos a fondo.

Pero lo que si se ha descubierto es que nuestro amigo azul es una mina llena de elementos y compuestos muy importantes. Por ejemplo, del oceano se sacan anualmente 130 millones de toneladas de sal, y ademas se dice que en una milla cubica de agua de mar puede haber 25 toneladas de oro, de la cual no se ha podido rescatar gran cosa. Entre las especies marinas existen diminutos organismos, que miden de una a varias micras; y por otro lado estan los moles de decenas de toneladas, como las ballenas y los calamares gigantes.

En la vida animal del mar hay una gran variedad de formas: estan los radiolarios, copepodos, crustaceos, medusas, moluscos y principalmente los peces; los cuales son perseguidos por otros animales como orcas, tiburones, delfines y hasta aves marinas, pero el depredador mas importante es el hombre que llena completamente sus redes de puros peces; aunque lo que es sorprendente es que en la epoca de reproduccion, todos los millones de peces atrapados son sustituidos or nuevos. En esta gran variedad existen especies que solo se pueden apreciar con microscopios y otros tambien pequenos, pero que si se pueden ver, tal es el caso de los camarones y ostiones; en el oceano tambien hay animales muy corpulentos; en el fondo nadan calamares gigantes, pero los reales gigantes marinos son las ballenas azules, que alcanzan mas de 25 metros de largo.

El oceano esta realmente lleno de vida, esto se puede demostrar en la playa, tan solo la arena ya contiene millones de pequenos seres vivos; en la zona litoral se concentra la mayor diversidad de especies, por ejemplo: los bosquecillos son los que dan forma a los estratos de colores; las partes mas profundas tienen una coloracion rojiza, hacia la superficie los colores verdeazules, en la parte mas superficial prevalece el verde, y finalmente en las zonas arenosas se encuentran las algas mas grandes.

En los fondos de las aguas tropicales existen infinidad de esponjas: las anemonas cubren grandes areas de los fondos rocosos y arenosos de los litorales. Tambien alli habitan los moluscos (caracoles, lapas y ostiones) y las estrellas de mar; pero sin discusion los peces son los reyes del oceano, los que mas llaman la atencion son: el caballito de mar, el pez piedra y el pez globo, por sus caracteristicas particulares; en los abismos viven las mas monstruosas criaturas, como las que tienen organos fosforescentes y enormes y dentados maxilares.

Cambiado de tema, los fenomenos que se desarrollan en el oceano siempre han estimulado la imaginacion de los hombres, algunas de las leyendas mas conocidas son: * Las Sirenas: La version original del griego Ovidio era sobre unas monstruosas aves de plumaje rojizo con cara de virgen, pero sin saber como esa historia se transformo en la de una mujer esbelta y hermosa con cola de pescado. Kraken: Calamar gigante de una milla o mas de longitud, podia aprisionar a los navios para engullirlos, ese calamar fue desconocido por anos, hasta que en 1871 se encontro una especie de calamares gigantes de hasta 10 metros de longitud y con brazos de 20 metros, quizas esta especie fue la vista por los marinos, con ayuda de la imaginacion. * Serpientes del Mar: Leyenda que actualmente se sigue creyendo, data sobre una serpiente 70 metros de largo y 10 metros de grosor, dotada con una melena, con escamas color negruzco. Monstruo del Lago Ness: Supuestamente es un Plesiosauro, reptil acuatico que aparentemente habita en las profundidades de este lago escoces. * Atlantida: Es la leyenda de aquella isla que desaparecio durante un terrible cataclismo, que la sumergio en un dia y una noche. * El Triangulo de las Bermudas: En esta zona han ocurrido hechos inquietantes: mas de 100 barcos y 20 aviones han desaparecido alli. Desde el principio de los tiempos en el hombre ha crecido una enorme curiosidad sobre lo referente al oceano por lo que siempre ha tratado de entender todo sobre nuestro amigo azul, primero empezo creando la balsa, mpujada a mano y pie, luego se le ocurrio usar remos para empujarse mejor, despues descubrio como hacerlo mediante el viento creando las velas para sus embarcaciones, tambien pudo moverse gracias al vapor, terminando en la energia nuclear. Llegando a la epoca renacentista, el hombre empezo a estudiar los mares con el proposito de encontrar alimentos, tesoros, riquezas, piezas arqueologicas, elementos y nuevas rutas, tal y como paso con Cristobal Colon (quien buscando nuevas rutas hacia la India descubrio el continente Americano); por lo que en los 2 siglos siguientes se realizaron nuevas expediciones.

Despues de las expediciones de Darwin y Alberto de Monaco, las investigaciones se han intensificado, por ejemplo, aqui en Mexico, en el Oceano Pacifico se investiga sobre las chimeneas, etc. Ademas sin mencionar que el ser humano siempre ha tenido el deseo de bajar a las profundidades del mar, por lo que ha creado diversas cosas, como los primeros calderos de aire, y en la luego aletas, capuchon, tanques de aire y todo tipo de instrumentos de buceo.

Pero para que hayan sido posible todas estas maravillas, el estudio del mar ha sido divido en varias ciencias, de las cuales las principales son: Mineria Marina, Oceanografia (Fisica, Geologica, Quimica y Biologica), Ciencia Pesquera, Farmacologia Marina, etc. Para finalizar cabe decir, que el oceano es un monstruo enorme e ilimitado, que siempre estara lleno de misterios, para nosotros, ademas de ser un gran camino, mundo y amigo.