Imperio bizantino

INTRODUCCION Bizancio fue una ciudad griega, capital de Tracia, situada a la entrada del estrecho del Bosforo, sobre una parte de la actual ciudad de Estambul, y que ha ocupado un lugar destacado en la historia desde su fundacion. La mayor parte de las fuentes atribuyen la fundacion de Bizancio a Bizas que, segun Esteban de Bizancio, era hijo de la ninfa Ceroesa, hija de Io y de Poseidon. Esta generalmente admitido que la ciudad era una colonia de la ciudad griega de Megara, pero nada indica que el contingente de oikistes no hubiera estado compuesto tambien por colonos de otras ciudades.

Eusebio de Cesarea avanza una fecha precisa para la fundacion de Bizancio:”el tercer ano de la trigesima olimpiada”, lo que corresponde al ano 667 a. C. , pocos anos despues que la vecina ciudad de Calcedonia. En el lugar donde se fundo habia una ciudad llamada Ligos. En el 628 a. C. , se amplio la colonia con megarenses dirigidos por Zeuxipo. La ciudad tuvo a Hera como diosa tutelar. Se cree que inicialmente fue regida por una monarquia que dio paso a un gobierno aristocratico. Los habitantes originales, los bitinios, quedaron convertidos en esclavos.

Bizancio producia gran cantidad de cereales y de

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frutos Segun Polibio, Grecia obtenia de Bizancio, cuero, esclavos, miel, cera y salazones, y le daba a cambio aceite y vino. A pesar de esta prosperidad, estaba rodeada de tribus tracias enemigas, y expuesta incesantemente a sus incursiones, y su territorio era asolado y los productos de su tierra destruidos o saqueados por los barbaros, cuya tribu de los Astes, tenian su base en Bizye BIZANCIO DURANTE LA EPOCA ROMANA Bizancio sufrio, como toda la Grecia, la tutela de Roma.

La ciudad entro entonces en cierta decadencia, a pesar de que el tema de la pobreza de las ciudades griegas de Asia en esta epoca era un topico. Durante las Guerras Macedonicas, entre Roma y Filipo V, los romanos otorgaron a Bizancio el titulo de confederada, por su ayuda. Bizancio apelo a Roma para solucionar disputas internas, y los romanos enviaron a Pison, mas bien como conquistador que como aliado. En ano 191 a. C. la ciudad paso a ser aliada de Roma, que la reconocio como ciudad libre, aunque posteriormente perdio dicho estatus (100 a. C. ). El emperador Claudio (10 a. C. 54) rebajo temporalmente el tributo de la ciudad por las perdidas de esta en la guerra contra los tracios. Vespasiano (9-79) la incorporo a la provincia romana de Tracia. El periodo antonino constituyo una epoca de apogeo economico, aunque la ciudad no recobro su pasado esplendor. La correspondencia de Trajano (53-117 a. C. ) con Plinio el Joven, parece describir una ciudad desarrollada, cosmopolita, por la multitud de viajeros quienes se apretaban en los puertos y en los mercados. La ausencia de muchas ciudades importantes en Tracia justifico, probablemente, la politica de los emperadores del siglo II. ue aspiraban a urbanizar el interior de esta provincia considerada muy vasta y sobre todo salvaje. Vieja fundacion griega, Bizancio aparecio entonces como uno de los polos de helenismo local. Asi es como los emperadores parece que velaron por la prosperidad de estas ciudades litorales en el siglo II. Todo cambio, como consecuencia de la guerra civil que estallo tras el asesinato del emperador Comodo en el 192. En esta epoca, Bizancio se vio envuelta en la disputa entre el emperador romano Lucio Septimio Severo y Cayo Pescennio Niger, tomando partido por este ultimo.

Debido a esto, Severo sitio la ciudad, donde resistian los partidarios de Niger. Despues de un asedio de tres anos, memorable por la habilidad y la tenacidad del ataque, y sobre todo por la defensa, los bizantinos se rindieron. El vencedor, irritado, hizo masacrar a la guarnicion y a los magistrados, saqueo y destruyo sus murallas y desmantelo la ciudad, la despojo de todos sus privilegios y dejo de tener un gobierno local; la dejo en el estado de una simple aldea, sometiendola, con todos sus territorios, a la ciudad vecina y rival de Perinto, su metropolis hasta Constantino.

Severo dejo Bizancio en tal estado de ruina y de desolacion que segun Dion Casio, historiador contemporaneo que la visito en esa epoca, se habria podido pensar que habia sido tomada no por los romanos, sino por los barbaros. Sin embargo, poco tiempo despues el propio Severo, suavizo el castigo a instancias de su hijo Caracalla. La hizo reconstruir en gran parte, la embellecio con termas, porticos y otros edificios y le dio el nombre de ‘Augusta Antonina en honor de Caracalla. Caracalla restauro los derechos de la ciudad y de sus habitantes. El nuevo nombre no tuvo exito y en cuanto Caracalla murio, la ciudad retomo su nombre original.

El papel de la ciudad se rodea de misterio durante el episodio de las incursiones godas (desde 238). Despojada de sus celebres murallas desde 196, Bizancio estaba sin defensa contra las expediciones de los barbaros llegados por Tracia y por el Bosforo. Sin embargo, fue poco o nada golpeada por estas razzias, al contrario que muchas ciudades de la Propontide. De hecho, se piensa que la ciudad concluyo algun acuerdo con los invasores. El siglo III es un periodo poco documentado de la historia de la ciudad, aunque las fuentes habituales tales como Dion Casio, Herodiano y la Historia de Augusto se refieren a Bizancio a veces.

La ciudad se encontro a menudo, en el camino de las diversas expediciones contra los partos, despues contra sus sucesores, los persas, dirigidas por los emperadores. Conservo su privilegio de acunacion monetaria hasta el reinado de Galieno (253-260), quien se lo quito lo mismo que a otras ciudades. Este privilegio mucho tiempo conservado testimonia cierta importancia de la ciudad. Despues fue reconstruida de nuevo, pero en 262 el emperador Galieno se volvio a ensanar con la ciudad. Ordeno una matanza de ciudadanos y todas las familias antiguas desaparecieron, excepto las que no se encontraban en la ciudad.

Fue reconstruida poco tiempo despues. Bajo el sucesor de Galieno, Claudio II (emperador que goberno solo del 268-270), los bizantinos lucharon contra los godos. Puesta en juego en las luchas entre los tetrarcas, que siguieron a la abdicacion (305) de Diocleciano, se reforzaron las murallas de Bizancio y esta tomo partido, sucesivamente por Maximino Daya (308-313) y el de Licinio (308-324), quien se retiro alli despues de la batalla de Adrianopolis y fue asediado por Constantino hasta que la ciudad se rindio. La primera iglesia de la ciudad se atribuye a Andres el Apostol, quien, segun Origenes, fue el primer obispo de la ciudad.

Constantino quedo como unico emperador, en 324. Bizancio fue incluida en el proyecto de reajuste geografico del imperio concretado por el. Entre 324 y 330, este dio carta blanca a sus equipos de arquitectos y de decoradores para embellecer la vieja ciudad griega y darle el rango de residencia imperial. La ciudad fue adornada con numerosas obras de arte, seleccionadas y enviadas desde todas las provincias del imperio. El 11 de mayo del 330, se celebro la ceremonia que ratifico la creacion de la ciudad de Constantino (Constantinopolis o Constantinopla). IMPERIO BIZANTINO

Imperio bizantino es el termino historiografico utilizado desde el siglo XVIII para referirse al Imperio Romano de Oriente en la Edad Media. La capital de este imperio cristiano se encontraba en Constantinopla, de cuyo nombre antiguo, Bizancio, fue creado el termino Imperio bizantino por la erudicion ilustrada. A lo largo de su dilatada historia, el Imperio bizantino sufrio numerosos reveses y perdidas de territorio, pese a lo cual continuo siendo una importante potencia militar y economica en Europa, Oriente Proximo y el Mediterraneo oriental durante la mayor parte de la Edad Media.

Tras una ultima recuperacion de su pasado poder durante la epoca de la dinastia Comneno, en el siglo XII, el Imperio comenzo una prolongada decadencia que culmino con la toma de Constantinopla y la conquista del resto de los territorios bajo dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV. Durante su milenio de existencia, el Imperio fue un bastion del cristianismo, y contribuyo a defender Europa Occidental de la expansion del Islam. Fue uno de los principales centros comerciales del mundo, estableciendo una moneda de oro estable que circulo por toda el area mediterranea.

Influyo de modo determinante en las leyes, los sistemas politicos y las costumbres de gran parte de Europa y de Oriente Medio, y gracias a el se conservaron y transmitieron muchas de las obras literarias y cientificas del mundo clasico y de otras culturas. Bizancio puede ser definido como un Imperio multietnico que emergio como un Estado cristiano y termino sus mas de 1000 anos de historia en 1453 como un estado griego ortodoxo, adquiriendo un caracter verdaderamente nacional.

Los bizantinos se identificaban a si mismos como romanos, y continuaron usando el termino cuando se convirtio en sinonimo de helenos. Prefirieron llamarse a si mismos, en griego, romioi (es decir pueblo griego cristiano con ciudadania romana), al tiempo que desarrollaban una conciencia nacional como residentes de Romania. El patriotismo se reflejaba en la literatura, particularmente en canciones y en poemas como el Digenis Acritas, en el que las poblaciones fronterizas (de combatientes llamados akritai) se enorgullecian de defender su pais contra los invasores.

Con el tiempo, el patriotismo se volvio local, porque no podia ya descansar en la proteccion de los ejercitos imperiales. Aun cuando los antiguos griegos no fueran cristianos, los bizantinos se enorgullecian de estos ancestros. Aun en los siglos que siguieron a las conquistas arabes y lombardas del siglo VII y la consecuente reduccion del Imperio a los Balcanes y Asia Menor, donde residia una muy poderosa y superior poblacion griega, continuo este caracter multietnico. A pesar de todo, desde el siglo IX se agudizo el proceso de identificacion con la antigua cultura griega.

A medida que avanzo la Edad Media pasaron de referirse a si mismos como romioi (romanos) a helenoi, que tenia connotaciones paganas tanto como el de romios o graekos (“griego”), termino que fue usado frecuentemente por los bizantinos (tanto como romioi) para su autoidentificacion etnica, en especial en los ultimos anos del Imperio. La disolucion del Estado bizantino en el siglo XV no deshizo inmediatamente la sociedad bizantina. Durante la ocupacion otomana, los griegos continuaron identificandose como romanos y helenos, identificacion que sobrevivio hasta principios del siglo XX y que aun persiste en la moderna Grecia.

Siendo cierto que el Occidente medieval miro mas al antiguo Imperio de Occidente como modelo a seguir en su azarosa trayectoria, no hay que olvidar que Bizancio brillo con luz propia durante nada menos que 1. 000 anos y que influyo decisivamente en la cultura y el arte de la Europa occidental Edificada sobre el asiento de la antigua Bizancio, la ciudad de Constantino se llamo primero Nea-Roma y durante toda la Edad Media creyo conservar la sucesion del antiguo Imperio romano. El emperador bizantino continuaba llevando el calificativo de Augusto.

Habia en Constantinopla consules y Senado, como en Roma, y hasta muy entrada la Edad Media los documentos se redactaron en griego y en latin. Pero nunca Constantinopla pudo hacer valer completamente sus derechos a las provincias occidentales. Justiniano recobro a Italia y Africa del Norte, pero se perdieron otra vez por las invasiones de los longobardos y de los arabes. En las Galias y en Espana, aunque a veces los monarcas francos y visigodos se dirigieron al emperador de Constantinopla como al soberano universal, de hecho se consideraban independientes.

El suceso historico que obligo a Bizancio a renunciar a la doctrina del Imperio universal y aceptar el hecho consumado de un emperador germanico para las provincias occidentales fue la conquista progresiva de grandes espacios de territorio (incluyendo el sur de Europa) por parte del Islam. Es un falso topico suponer que Bizancio permanecio en continuada decadencia y que sus emperadores fueron una serie de monarcas incapaces. El principal problema que vivio Bizancio, ademas de sus conflictos politicos, fue el de la religion.

Bizancio se hallaba al margen de la cristiandad, y era natural que alli aparecieran de continuo nuevas herejias, que repercutieron siempre en la vida politica ocasionando a veces cambios de dinastias. CULTURA Y ARTE LENGUA Y LITERATURA En los origenes del Imperio bizantino existio una situacion de diglosia entre el latin y el griego. El primero era la lengua de la administracion estatal, en tanto que el griego era la lengua hablada y el principal vehiculo de expresion literaria. La Iglesia y la educacion utilizaban tambien el griego.

A esto debe anadirse que algunas regiones del Imperio empleaban otras lenguas, como el arameo y su variante el siriaco en Siria y Palestina, y el copto en Egipto. Con el tiempo, el latin fue definitivamente desplazado por el griego, que se convirtio tambien en la lengua de la administracion imperial. Es significativo que ya en epoca de Heraclio el titulo de Augustus, en latin, haya sido sustituido por el de basileus, en griego. El latin, sin embargo, continuo apareciendo en inscripciones y en monedas hasta el siglo XI.

La invasion del Islam y la perdida de las provincias orientales propiciaron una mayor helenizacion del Imperio. El griego hablado en el Imperio era el resultado de la evolucion del griego helenistico, y suele denominarse griego me dieval o griego bizantino. Existian grandes diferencias entre el lenguaje literario, deliberadamente arcaico, y el lenguaje hablado, la koine popular, muy rara vez utilizada en la literatura. La literatura, como en general la cultura bizantina en todos sus aspectos, se caracteriza por tres elementos: helenismo, cristianismo e influjo oriental.

Helenismo porque continua la tradicion de la Grecia clasica pese a los intentos romanizadores de Justiniano y su sobrino Justino II, que solo alcanzaron al derecho. Cristianismo porque esa fue desde Constantino la religion del Imperio, a pesar de la oposicion intelectual hasta bien entrado el siglo VI; influjo oriental por la estrecha relacion con pueblos asiaticos y africanos. La literatura bizantina cuenta con un poema epico en griego popular, el de Digenis Akritas, y con liricos de primer orden como Teodoro Prodromo. Posee unos generos caracteristicos, como los bestiarios, olucrarios, lapidarios y las novelas bizantinas (Estacio Macrembolita: Los amores de Isinia e Ismino; Teodoro Prodromo, Los amores de Rodante y Dosicles; Niceta Eugeniano, Las aventuras de Drusilla y Caricles y Constantino Manases, Aventuras de Aristandro y Calitea). Fue especialmente fecunda en escritores teologicos (como, por ejemplo, Eneas de Gaza), cristologicos y hagiograficos. Repercutio en particular en la literatura occidental la historia de Barlaam y Josafat, diulgada por todo Occidente, en la cual se encuentran alusiones a la vida de Buda.

ARQUITECTURA La arquitectura bizantina es heredera de la arquitectura romana y la arquitectura paleocristiana. Es una arquitectura esencialmente religiosa, aunque no faltaron los edificios civiles de importancia. Muestra una marcada predileccion por el ladrillo como material de construccion (aunque disimulado por lajas de piedra en el exterior y por suntuosos mosaicos en el interior). Aunque utiliza la columna (destaca la sustitucion del abaco por el cimacio), su innovacion mas caracteristica es el uso sistematico de la cubierta abovedada.

Los tipos de boveda mas utilizados son la de canon y la de arista, pero destaca sobre todo la cupula, con su caracteristica base sobre pechinas (aunque tambien se empleo ocasionalmente la cupula sobre trompas). En cuanto a la planta, la mas frecuente en los templos es la de cruz griega, con una cupula en la interseccion de las naves. Es frecuente que los templos, ademas del cuerpo de nave principal, posean un atrio o narthex, de origen paleocristiano, y el presbiterio precedido de iconostasio, llamada asi porque sobre este cerramiento calado se colocaban los iconos pintados.

En la historia del arte y la arquitectura bizantinos suel en distinguirse tres periodos o «Edades de Oro». La Primera Edad de Oro tiene su momento mas representativo en la epoca de Justiniano, y sus edificios mas destacados son la iglesia de los Santos Sergio y Baco, la de Santa Irene y, sobre todo, la de Santa Sofia, todas ellas en Constantinopla. La Segunda Edad de Oro coincide con el renacimiento macedonico (siglos IX, X y XI). Sigue siendo la iglesia de planta central cubierta con cupula el modelo fundamental.

Son frecuentes las iglesias de planta de cruz griega inscrita en un cuadrado, con los brazos de la cruz cubiertos con bovedas de canon, y cinco cupulas, una en el centro y otras cuatro en los angulos. El prototipo era la Nueva Iglesia (Nea) construida por Basilio I, hoy desaparecida. Algunas iglesias destacadas son la iglesia de los Santos Apostoles en Constantinopla, Santa Catalina de Salonica, la catedral de Atenas y la basilica de San Marcos de Venecia. La Tercera Edad de Oro comienza tras la recuperacion de Constantinopla en 1261.

Es una epoca de difusion de las formas bizantinas, tanto hacia el Norte (Rusia) como hacia Occidente. Las novedades de este periodo son mas bien decorativas que estructurales. Destacan iglesias como Santa Maria Pammakaristos en Constantinopla, las iglesias del monte Athos o el conjunto de iglesias de Mistra, en el Peloponeso. LEGADO El Imperio bizantino fue un Imperio multicultural, que nacio como cristiano y heredero de la tradicion romana, comprendiendo la zona de Oriente y que desaparecio en 1453 como un reino griego ortodoxo.

El escritor britanico Robert Byron lo describio como el resultado de una triple fusion: un cuerpo romano, una mente griega y un alma oriental. Bizancio fue la unica potencia estable en la Edad Media. Su influencia sirvio de factor estabilizador en Europa, sirviendo de barrera contra la presion de las conquistas de los ejercitos musulmanes y actuando como enlace hacia el pasado clasico y su antigua legitimidad.

La caida del Imperio fue traumatica, tanto que durante mucho tiempo se considero 1453 como la division entre la Edad Media y la Edad Moderna. El conquistador otomano, Mehmet II, y sus sucesores se consideraron a si mismos herederos legitimos de los emperadores bizantinos hasta el derrumbamiento del Imperio Otomano, a principios del siglo XX. Sin embargo, el papel del Emperador bizantino como cabeza de la ortodoxia oriental fue reclamado por los Grandes Duques de Moscu empezando por Ivan III.

Su nieto Ivan IV el Terrible se convertiria en el primer zar de Rusia (el titulo de zar proviene del latin caesar, ‘cesar’). Sus sucesores apoyaron la idea que Moscu era la heredera legitima de Roma y Constantinopla, la Tercera Roma — una idea mantenida por el Imperio Ruso hasta su propio fin a principios del siglo XX. Desde el punto de vista comercial, Bizancio era el punto de partida de la Ruta de la Seda, el eje economico que unia Europa con Oriente, importando materias de lujo como seda y especias.

La interrupcion de esta ruta con motivo de la desaparicion del Imperio bizantino provoco la busqueda de nuevas rutas comerciales, llegando espanoles y portugueses a America y Africa en busca de rutas alternativas. Los portugueses, que acabaron la Reconquista antes y dispusieron de los recursos necesarios con antelacion crearon un Imperio atlantico que permitia alcanzar la India al circunnavegar Africa. Los espanoles, posteriormente, patrocinarian a Cristobal Colon y a los conquistadores, que supondrian la creacion de un imperio que transformaria a Espana en la primera potencia mundial.

Bizancio desempeno un papel inestimable para la conservacion de los textos clasicos, tanto en el mundo islamico como en la Europa occidental, donde seria clave para el Renacimiento. Su tradicion historiografica fue una fuente de informacion sobre los logros del mundo clasico. Hasta tal punto fue asi, que se cree que el resurgir cultural, economico y cientifico del siglo XV no hubiera sido posible sin la bases establecidas en la Grecia bizantina. ———————– 1