Guia de redes inalambricas

GUIA DE REDES INALAMBRICAS 1° Parte Definicion y Descripcion ?WiFi? , ? WiMesh? , ? IrDA? , ? PcMCIA? , ? USB?… Son muchos los terminos que se utilizan para hablar de redes inalambricas, pero poco sabemos de todos ellos. Se estan terminando las pruebas y evaluaciones de los equipos que se han instalado para “iluminar” Mejillones con una red inalambrica, que pronto entrara en servicio para toda la comunidad y aun quedan dudas y confusiones con respecto a la tecnologia que se esta utilizando y como se puede acceder a ella desde nuestros computadores.

Es por eso que esta semana estamos entregando una guia de redes inalambricas que nos permita comprender y conocer de que estamos hablando. Por tratarse de un tema muy extenso y no queriendo dejar dudas al respecto, en esta primera parte hablaremos de las redes inalambricas y su descripcion y en una segunda entrega hablaremos de los dispositivos, equipos y soluciones para el hogar. Redes Inalambricas, ? Que son? Una red inalambrica posibilita la union de dos o mas dispositivos sin la mediacion de cables.

Es una red en la cual los medios de comunicacion entre sus componentes son ondas electromagneticas, algunas de las tecnicas utilizadas en las

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redes inalambricas son: infrarrojos, microondas, laser y radio En los ultimos anos las redes de area local inalambricas (WLAN, Wireless Local Area Network) estan ganando mucha popularidad, que se ve acrecentada conforme sus prestaciones aumentan y se descubren nuevas aplicaciones para ellas. Las WLAN permiten a sus usuarios acceder a informacion y recursos en tiempo real sin necesidad de estar fisicamente conectados a un determinado lugar.

Con las WLANs la red, por si misma, es movil y elimina la necesidad de usar cables y establece nuevas aplicaciones anadiendo flexibilidad a la red. Un usuario dentro de una red WLAN puede transmitir y recibir voz, datos y video dentro de edificios, entre edificios o campus universitarios e inclusive sobre areas metropolitanas y ambientes publicos. Dependiendo del tipo de servicio que se desea dar, las distancias y los diferentes requerimientos de los usuarios, existen diversos tipos de soluciones para las WLAN. IrDA (Infrared Data Asociation)

Define un estandar fisico en la forma de transmision y recepcion de datos por rayos infrarrojo. IrDA se crea en 1993 entre HP, IBM, Sharp y otros. Esta tecnologia se encuentra en muchos computadores portatiles, y en un creciente numero de telefonos celulares, sobre todo en los de fabricantes lideres como Nokia y Ericsson. Es principalmente para ser utilizada en areas pequenas y cortas distancias. Algunas calculadoras cientificas tambien poseen esta tecnologia. Bluetooth Es el nombre comun de la especificacion industrial ue define un estandar global de comunicacion inalambrica que posibilita la transmision de voz y datos entre diferentes dispositivos mediante un enlace por radiofrecuencia segura, globalmente y sin licencia de corto rango. Es en el area de telefonos celulares y PDA’s (Agendas electronicas, Blueberries, Palms) en donde esta forma de comunicacion ha encontrado mayor desarrollo y uso. Aunque tambien es aplicado a la computacion y equipos computacionales, este se ha orientado a la comunicacion con dispositivos adicionales como: impresoras, scanners, camaras digitales, etc. WiFi – WiMesh – WiMax

Aqui nos detendremos un poco mas para dar una explicacion mas detallada y comprensible de estas tecnologias y de donde surgen y cuales son sus diferencias y similitudes. Lo primero es comentar que al iniciarse la era de las comunicaciones inalambricas con la introduccion de las IrDA, nacio un nuevo espectro de posibilidades y desarrollos, en las que los distintos fabricantes comenzaban a experimentar con diversos sistemas de comunicacion inalambrica, los que potencialmente podian no ser compatibles entre ellos, produciendo una confusion en el mercado computacional y descoordinacion entre los distintos fabricantes.

Es por esto que la IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers), asociacion tecnico-profesional mundial dedicada a la estandarizacion, entre otras cosas, siendo la mayor asociacion internacional sin fines de lucro formada por profesionales de las nuevas tecnologias, establece la norma IEEE 802. 11 en 1997 y en 1999 se asocian los principales fabricantes de soluciones inalambricas formando la WECA (Wireless Ethernet Compability Aliance, Alianza de Compatibilidad Ethernet Inalambrica).

El objetivo de esta asociacion fue crear una marca que permitiese fomentar mas facilmente la tecnologia inalambrica y asegurase la compatibilidad de equipos; y es asi como crean el termino de WiFi (Wireless Fidelity), regulado por la norma IEEE 802. 11, asegurando de esa manera que todos nuestros equipos, dispositivos y medios de comunicacion sean compatibles entre si.

Sin entrar en mayores descripciones tecnicas, las que podran encontrar en los links al final de esta guia, podemos decir que se WiFi se trata de una tecnologia que trabaja en un espectro de onda de 2,4Ghz y con velocidades de 11Mbps y 54Mbps, estableciendo un area de cobertura de alrededor de 300 Mts. desde la antena de transmision. Por tratarse de una senal de microondas, esta puede verse afectada por diversos factores y obstaculos en su camino, tales como paredes muy gruesas, edificios, techos de metal, etc.

Es por eso mismo que hace algunas semanas atras se paso por mas de 1400 casas en mejillones para medir la segada de la senal y los puntos al interior de los hogares en que habia mejor recepcion y al mismo tiempo entregar informacion de las opciones para mejorar la recepcion de la senal. WiMesh, (Wireless Mesh, Malla inalambrica), es una solucion tecnica, sobre la base de WiFi en cuanto a la administracion de la senal y la asignacion de identificadores (numeros IP) para cada usuario que se enlaza a la red inalambrica.

En terminos generales en las primeras redes WiFi, cada antena (o Hot spot) era una pequena red en si misma que se enlazaba en una central con las demas miniredes y el conjunto daba la senal a toda el area que se deseaba abarcar, lo que hacia mas compleja la administracion. En el caso de la tecnologia WiMesh, aplicada en Mejillones, toda el area es una sola gran red que posee solo algunos Hot spot y una serie de repetidoras de senal, lo que simplifica el proceso de comunicacion y enlace y mejora el rendimiento y la velocidad de transmision.

WiMax es un nuevo Standard asociado a las redes inalambricas y nace de la norma IEEE 802. 16, que asegura amplios anchos de banda (cantidad de informacion que puede transitar) y una amplia area de cobertura (alrededor de 50 Km), utilizandose principalmente para enlaces punto-multipunto, es decir para conectar una red (multipunto = muchos usuarios) a distancia con un trocal o un proveedor de servicios de Internet (punto), por ejemplo, iendo una alternativa a las conexiones de cable o fibra optica. La mayor cantidad de las experiencias a nivel mundial hasta el momento se han dirigido a combinar Wifi con Wimax para cubrir enlaces entre ciudades, empresas e instituciones, que tienen WiFi como medio de comunicacion interna. Recientemente se esta comenzando a comercializa para servicios internos o de area metropolitana, en ciudades o lugares en que el costo de Wifi seria exagerado por el tamano del area a cubrir.

Pero en areas inferiores a los 20 Km de distancia, el costo-beneficio de WiFi es superior. Es por estas razones, que dado el tamano de la ciudad de Mejillones, facilitar el uso y administracion de la red inalambrica dar un servicio conveniente y de acuerdo a las condiciones de la ciudad que se ha instalado WiMesh como solucion inalambrica, la que esta enmarcada en las normas WiFi, de manera que se puede hablar de nuestra red con cualquiera de estos dos nombres.

Como dijimos al comienzo de esta guia, en la proxima entrega de Puerto Tecnologico, para su seccion de Guias y Tutoriales , entregaremos la segunda parte en la que hablaremos de computadores, notebooks, tarjetas, ampliaciones, antenas y de los distintos dispositivos que hay disponibles para aprovechar esta tecnologia y que son requeridos para que nos podamos enlazar en el Wifi de Mejillones a poner en servicio pronto.