Fuentes de energia

FUENTES ALTERNAS DE ENRGIA, EL FUTURO ESTA EN EL PRESENTE Los hidrocarburos ademas de ser fuente de energia son fuente de materias primas, al substituirla nos genera un gran problema. Mas del noventa por ciento de la energia mundial se produce a partir del carbon, el petroleo y el gas natural, precisamente las tres fuentes de energia que estan a punto de agotarse, y son altamente contaminantes. La mayor parte de estas fuentes energeticas se usan como combustible para el transporte y la calefaccion, el resto se usa para convertir agua en vapor, que se hace pasar por una turbina, que hace girar una dinamo para producir electricidad. *(cuadro rubi)Del resto de la energia que se consume en el mundo, la mitad se produce a partir de plantas nucleares, (que calientan agua para convertirla en vapor que… etc) que tras demostrar en varias ocasiones lo peligrosas que pueden resultar para la humanidad, hoy en dia se estan desmantelando en muchos paises del mundo. Otra cantidad importante es producida a partir de presas hidroelectricas, y sorprendentemente esta resulta ser una de las fuentes de energia mas eficientes, ya que mas del noventa y cinco por ciento de la energia cinetica del agua

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durante su caida se convierte en electricidad. Es logico, porque mueven una turbina sin necesidad de calentar el agua ni convertirla en vapor). Por desgracia hay muy pocos paises que tengan rios suficientes para autoabastecerse de energia, y aunque una presa no contamina, requiere unas instalaciones costosas y destruye el ecosistema del rio alli donde se instala. (Simplemente pensemos en los peces marinos que desovan en los rios. Con una presa en su camino no podrian ir a desovar a donde sus antepasados han desovado desde hace millones de anos).

Vista la situacion, es logico que cada vez haya mas investigaciones acerca de fuentes de energia alternativa. Y estas investigaciones se extienden como una rosa de los vientos en todas direcciones, buscando una fuente abundante que pueda abastecer de energia barata a toda la humanidad antes de que se agoten las actuales. Las centrales geotermicas intentan aprovechar las altas temperaturas del interior de la Tierra para convertir agua en vapor.

Una central eolica instala molinos de viento en la cima de montanas o en extensas llanuras, no para moler trigo ni para sacar agua de un pozo, sino para mover directamente una turbina, con lo que resulta ser otra fuente energetica bastante limpia. Se han ensayado centrales que separarian una extensa laguna del mar, para que al subir o al bajar la marea la laguna se alimente o desague por un estrecho canal moviendo una turbina. Hemos dejado para el final dos formas de energia basadas en el Sol.

La energia termosolar consiste en reflejar la luz solar mediante espejos hacia un horno donde se hace hervir el agua en una tuberia. El gas al expandirse hace mover una turbina produciendo electricidad. En una version domestica se hace circular agua por el interior de un radiador plano pintado de negro y cubierto con un cristal. El agua del interior de la tuberia puede calentarse hasta mas de sesenta grados, tal como un coche en el hipermercado, y es almacenada en un termo para disponer de agua caliente sin consumir energia.

La energia fotovoltaica consiste en convertir directamente la luz del Sol en corriente electrica. Para ello se usan capas superpuestas de silicio con distintas concentraciones de impurezas que, al capturar fotones de luz solar producen cargas electricas que hacen circular los electrones. Todos estas centrales han dado un resultado mas o menos desigual. Todas son caras, requieren un mantenimiento caro y gran extension de terreno. La eficiencia de cada tipo de central es muy variable, ya hemos dicho que la mas eficiente es la hidroelectrica.

La nuclear en cambio apenas llega a un cinco por ciento de eficiencia. Por cada kW que envia a la red electrica, veinte se pierden convertidos en calor. Mas eficientes resultan la energia eolica, la termosolar y la fotovoltaica, pero con dos inconvenientes: En los tres casos hacen falta instalaciones muy extensas y en los tres casos se depende de los caprichos del clima. En realidad estos tres medios de producir energia se podrian instalar a pequena escala en los tejados de los edificios con lo que se conseguiria reducir en gran cantidad lo que pagamos a las companias electricas.

Lo ideal seria vivir en el campo, poner un generador eolico en una esquina de la parcela, instalarse una placa termosolar en el tejado para tener agua caliente y cubrir el resto del tejado de placas fotovoltaicas para producir energia electrica. Las placas fotovoltaicas que se fabrican hoy en dia producen unos ciento cincuenta vatios por metro cuadrado. En un mes hay 720 horas, de las que 360 son de dia. Durante la mitad de esas 360 horas, el sol esta tan bajo en el cielo que su potencia es inferior a la mitad que a medio dia.

En resumen, es como si solo dispusieramos de 180 horas a pleno rendimiento. La produccion total de energia resulta ser de 180h X 150W/m? = 27 kWh/m? En el mes de Junio, una familia normal viene a consumir unos 250 kWh al mes, es decir que con diez metros cuadrados de paneles solares habria de sobra para abastecerse de corriente electrica. En diciembre el consumo de esa familia normal viene a duplicarse, pero en una casa en el campo preparada de forma conveniente, con placas termosolares, suelo radiante y electrodomesticos de bajo consumo, el incremento no tiene que ser tan elevado.

Ademas, en invierno hay menos horas de sol que en verano, por lo que en prevision de problemas es conveniente aumentar un poco la superficie de paneles solares. Quince metros estaria bien. El resto de las necesidades energeticas se compensara con el generador eolico: en invierno hay muchas mas horas de viento que en verano. Hay un grave inconveniente: Los molinos y las placas fotovoltaicas son caras (las termosolares no son caras, y es una magnifica inversion para quien quiera tener agua caliente durante diez meses al ano sin consumir un solo vatio).

Como la energia no se produce a las mismas horas a las que se ha de consumir, se necesita disponer de baterias, y como la electricidad generada por las placas fotovoltaicas es continua, necesitamos un inversor que la convierta en corriente alterna. Y las baterias tambien son caras. El resultado es que una instalacion particular que conjunte estos tres medios podria ser autosuficiente pero con una inversion de entre dos y tres millones de pesetas.

El estado, aqui en Espana, por lo menos, subvenciona el cuarenta por ciento de la inversion, pero aun asi, el periodo de amortizacion de la instalacion superaria los diez anos. En definitiva, las instalaciones particulares de autoabastecimiento electrico, tienen sentido para quien tenga una casa en el campo. Quien viva en las ciudades, la mayoria de nosotros, no puede recurrir a estos medios de produccion de energia, por lo que tendremos que seguir comprando la energia a las companias electricas.