Filum tardigrada

TARDIGRADOS DEFINICION Los tardigrados (tartigrada o tardigrada) llamados comunmente “osos de agua”, constituyen un filo de animales invertebrados cuya boca se deriva de una parte fundamental que se forma durante el desarrollo embrionario llamado protostomo, el cual es un segmento central entre el mesodermo y el rudimento del encefalo (parte fundamental de la celula embrionaria). Fueron observados por primera vez a principios del siglo XVIII por el cientifico Anton Van Leeuwenhoek inventor del microscopio, poniendo una gota de agua del techo de su casa en un cubreobjetos.

Tiempo mas adelante Lazaro Spallanzani hizo observaciones mas detalladas dandoles a este singular phylum de organismos el nombre tardigrados que etimologicamente significa “de paso lento” por su formar tan peculiar de moverse. DESCRIPCION GENERAL. Son llamados “osos de agua” por su gran parecido morfologico externo con los grandes osos terrestres; por lo general no llegan a medir mas de 1 mm. de longitud. Comunmente viven en acumulaciones de agua, mantos de agua dulce, mares, entre musgos y liquenes. Carecen de un sistema respiratorio, excretor y circulatorio. Cuentan con cuatro pares de patas cortas que no estan articuladas.

La mayoria de las especies hasta ahora descritas por los cientificos no pasa por una fase larvaria. Los colores

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de su cuticula van desde el cafe claro al oscuro. Son distinguidos por su gran capacidad adaptativa a ambientes extremos. Ademas de poder pasar periodos largos en criptobiosis. Aunque se les puede encontrar en casi cualquier acumulacion de agua, prefieren vivir entre los musgos. NUMERO DE ESPECIES Actualmente se conocen alrededor de 1000 especies de tardigrados de las cuales 400 estan en proceso de estudio, he de aqui que diversos autores de obras de zoologia manejen una cantidad variable de 600-1000 especies.

DISTRIBUCION GEOGRAFICA Y ALTITUDINAL Debido a que poseen una gran capacidad de adaptacion a la variedad de ambientes que existen en nuestro planeta Tierra, es posible encontrarlos en cualquier parte del mundo. Desde las mas grandes altitudes (6000 m), hasta las mas grandes profundidades (5000 m). CLASIFICACION INTERNA El Phylum tardigrada se ha dividido para su estudio en tres clases, las cuales para su diferenciacion se han tomado criterios morfologicos, funcionales, anatomicos y de habitat: EUTARDIGRADA la cual incluye al orden APOCHELA Y PARACHELA.

La clase APOCHELA incluye una unica familia con una unica especie la cual es MILNESIIDAE que abarca a la especie Milnesium tardigradum. El orden PARACHELA incluye cuatro familias: Macrobiotiidae, Microcrohypsibiidae, Calohypsibiidae e Hypsibiidae, cuyas especies representativas de este orden son Macrobiotus hufelandi y Macrobiotus nodosus. La clase HETEROTARDIGRADA incluye al orden Arthrotardigrada, que a su vez incluye a las familias: Archechiniscidae, Batillipedidae, Coronarctidae, Halechiniscidae, Renaudarctidae, Stygarctidae. Cuyas especies representativas de esta clase son: Batillipes noerrevangi, y Tanarctus velatus.

El orden Echiniscoidea incluye a las familias Echiniscidae, Echiniscoididae y Oreellidae cuya especie representativa de este orden es Echiniscus arctomys. Una tecera clase que no es mencionada por la mayoria de los autores por estar extinta e incluir a una unica especie: MESOTARDIGRADA, que incluye al orden Thermozoidia, a la familia Thermozodiidae y a la especie Thermozodium esakii. CLASIFICACION TAXONOMICA GENERAL. De lo anterior podemos deducir la clasificacion taxonomica general. En este caso tomamos como ejemplo a la especie Macrobiotus hufelandi. REINO: Animal

SUBREINO: Metazoarios FILUM: Tardigrada CLASE: Eutardigrada ORDEN: Parachela FAMILIA: Macrobiotiidae GENERO: Macrobiotus ESPECIE: hufelandi. MORFOLOGIA EXTERNA El cuerpo de los tardigrados es corto, globoso y cilindrico, dotado de cuatro pares de patas robustas, ventrales. Cada pata termina en cuatro a ocho unas o discos. El cuerpo esta cubierto por una cuticula lisa u ornamentada, la cual en algunas especies esta dividida en placas segmentarias simetricas. La cuticula contiene quitina, mucopolisacaridos, proteinas y lipidos formando varias capas principales.

La cuticula, los estiletes faringeos, las unas y los revestimientos del tubo digestivo son renovados periodicamente. FISIOLOGIA La musculatura consta de bandas musculares separadas, cada una formada por una celula muscular lisa o estriada que se extiende desde un punto de insercion subcuticular a otro. La insercion muscular con la cuticula se realiza mediante tonofilamentos intraepidermicos. Se deplazan con lentitud, utilizan para sujetarse al sustrato las unas en forma de gancho que tienen en los extremos de las patas.

Los tres primeros pares de patas se utilizan en la locomocion hacia adelante y el ultimo par en la retirada y en la aprehension. El celoma lleno de fluido se situa entre las bandas musculares y los demas organos internos. Los hemocitos circulan al mismo tiempo que se mueve. El bulbo faringeo desemboca en un esofago tubular, que a su vez termina en una amplia region digestiva media, o intestino, que es donde se produce la digestion y la absorcion. El extremo final del intestino conduce hacia una region digestiva posterior corta (recto) revestida por cuticula, la cual se abre al exterior por el ano terminal.

En el punto de union del intestino y el recto de algunos tardigrados se observan tres glandulas voluminosas, denominadas GLANDULAS DE MALPIGIO, cuya funcion es excretora. El sistema nervioso esta formado por un encefalo dorsal y comisuras circumorales, que unen un par de corodones nerviosos ganglionados ventrolaterales. Su funcion principal es captar los estimulos que el medio produce y dar una respuesta a ellos, tiene control sobre todos los sistemas y aparatos del individuo. Carecen de organos especializados de intercambio gaseoso.

Casi todos los tardigrados se alimentan con el contenido de celulas vegetales, el cual succionan con un aparato del estilete, la especie del suelo se alimentan de algas, detritos y otros animales microscopicos. La boca anterior se comunica con un tubo bucal recubierto de quitina y con una faringe bulbosa compuesta por celulas mioepiteliales. Los extremos agudos de dos estiletes asoman dentro del extremo anterior del tubo bucal. Durante la alimentacion la boca se coloca contra las celulas vegetales y entonces evierten sus estiletes para punzar la pared celular.

Despues succionan el contenido de la celula por accion de la faringe. En su gran mayoria son dioicos y tienen una sola gonada sacular, sea testiculo u ovario, localizada por encima del intestino. En el macho hay dos espermiductos que desembocan a traves de un solo gonoporo medio, situado justo por delante del ano. En la hembra el unico oviducto desemboca sobre el ano o en el lado ventral del recto, que funciona como cloaca. Con frecuencia las hembras son mas abundantes que los machos. El apareamiento ocurre durante la muda.

En especies acuaticas el macho deposita el esperma en una cuticula femenina que contiene los huevos. En especies terrestres la fecundacion es interna, es decir antes de que se desprenda la cuticula por lo que ocurre en el ovario. La hembra pone de 1 a 30 huevos a la vez. HETEROTARDIGRADOS Incluye la mayoria de las especies marinas, algunas semiterrestres y pocas de agua dulce. En estos tardigrados la cabeza presenta organos de los sentidos bien desarrollados como los cirros y las papilas. La cuticula forma placas engrosadas en las regiones dorsal y laterales (formas con coraza) y tienen gonoporo y ano.

Ejemplo : Echiniscus duboisi EUTARDIGRADOS Incluye especies semiterrestres, terrestres y especies de agua dulce que se caracterizan por tener una cuticula fina (formas desnudas); carecen de organos cefalicos o solo presentan papilas orales y laterales, los sistemas digestivo y reproductor se abren en un orificio cloacal. Ejemplo: Macrobiotus peteri. MESOTARDIGRADOS Esta clase de tardigrados incluye una unica especie (extinta), fue descubierta por Rahm en 1937, en un manantial caliente cerca de Nagasaki, Japon.

Contaba con seis patas de igual longitud; se cree que a raiz de los efectos de las bombas atomicas, sufrieron diversas mutaciones convirtiendose asi en una de las clases ahora conocidas. Por este motivo la mayoria de los autores no menciona esta clase. IMPORTANCIA Succiona los productos de la fotosintesis de los vegetales a los que se aferra. Su genoma esta en proceso de codificacion, para determinar los principios de su gran resistencia a condiciones extremas: ANHIDROBIOSIS, CRIOBIOSIS, OSMOBIOSIS, ANOXIBIOSIS o combinacion de estas.

Con la trealosa se han conservado hasta ahora hematocitos, espermas, y algunos tejidos. Son reguladores ecologicos de los nematodos ya que para especies como Echiniscus duboisi son su principal alimento. (Control biologico de desechos de plantas). Gracias a su estudio se esperan tener grandes avances en el campo de la criogenia, tanto de plantas, como animales. No se conocen patologias causadas por estos organismos. Se les considera inofensivos, ya que es muy comun encontralos en acuarios, por lo que no causan enfermedades a los animales. CONCLUSIONES

El hecho de haber encontrado estos pequenos organismos en la cubierta de cohetes y saber que pueden sobrevivir en el espacio nos hace cuestionar mucho acerca del origen de la vida quiza este gran cientifico Svante Arrhenius no estuvo tan equivocado acerca de su teoria cosmozoica la cual planteaba que la vida provenia del espacio exterior. Actualmente se estan haciendo muchas investigaciones de estos organismos porque no se sabe a ciencia cierta cual es su filogenia o camino evolutivo, lo que anade mas misterio a como, cuando, porque y a partir de quien aparecieron estos fantasticos seres.

Juegan un papel importante en el ecosistema en general, ya que sin ellos quiza, organismos que causan un gran dano a otros organismos, como los nematodos provocarian plagan mas severas (aun asi lo son). Aunque los tardigrados aun no tengan una importancia comercial sustentada, en un futuro la tendran completamente, sobretodo en campos de la medicina y la agronomia donde su futuro es mas prometedor gracias a su capacidad de soporte en condiciones ambientales extremas.

Gracias a esto podemos ver de alguna u otra manera que hasta los animales mas pequenos cumplen con un rol especifico en el ecosistema, ya sea de manera directa, danando o ayudandolo; o indirecta proporcionando bases cientificas para el desarrollo de nuevas tecnologias que en este sentido pueden ser en su beneficio o en su contra. Junto con las cucarachas conforman uno de los numerosos organismos que tienen los elementos necesarios para sobrevivir despues de la extincion del ser humano, adaptarse y dar origen a una nueva generacion de individuos, tal y como lo plantea Darwin en su teoria de la Seleccion natural.