El deber periodístico es informar para consolidar la democracia

El deber periodistico es informar para consolidar la democracia Por Carmen Dale Poder opinar y pensar con libertad era algo desconocido en El Salvador durante los doce anos de guerra civil, la cual dejo un saldo, segun cifras oficiales, de 70,000 muertos y 8,000 desaparecidos. Para nuestra labor periodistica fue una epoca muy negra.

Informar, criticar y denunciar eran conceptos que podian llevarnos a la muerte. Jaime Castro, del medio EFE, Juan Duarte, del periodico El Mundo, Hector y Eloy Guerra de radio YSKL, son apenas unos pocos nombres de una larga lista de periodistas de diferentes medios comunicacion asesinados en las decadas de los anos ochenta y noventa, en el cumplimiento del deber.

Con la firma de los Acuerdos de Paz de Chapultepec, firmados por el Gobiernos de El Salvador y el Frente Farabundo Marti para la Liberacion Nacional (FMLN) el 16 de enero de 1992, el panorama para los medios de comunicacion cambio en gran medida por dos razones: El Salvador ratifico el compromiso de respetar la Declaracion Universal de Derechos Humanos y consolidar la democracia, para que existiera una participacion mas activa de la ciudadania y de los partidos politicos.

Para nosotras y nosotros periodistas se plantearon los retos de construir

Lo sentimos, pero las muestras de ensayos completos están disponibles solo para usuarios registrados

Elija un plan de membresía
y promover, desde los medios, espacios de opinion publica y consenso, donde la poblacion y el gobierno entendieran que sin libertad de expresion no se cumplirian las metas de la democracia. Los frutos del compromiso que adquirimos se pueden ver en lo cotidiano. Se opina en las casas, los espacios publicos, en los mitines, las marchas, en encuestas de opinion publica, etc. Tal parece que las generaciones de post guerra no saben que, hace 18 anos, expresarse se pagaba con la muerte.

Si bien los medios somos parte de esa conquista, debemos entender que aun existe mucho que aportar para la consolidacion de la democracia. Y la lucha no es facil debido a que el contexto actual mundial esta en nuestra contra. Es una lucha entre David y Goliat que no respeta fronteras. Las conquistas en materia de liberad de expresion, ganadas por el buen ejercicio profesional en los medios, casi fue eliminada por el Gobierno en agosto de 2002, cuando la Asamblea Legislativa quiso aprobar la “Ley de Defensa Nacional”.

El articulo 25 de la ley amenazaba el secreto periodistico, en especial la revelacion de fuentes, pues obligaba a los particulares a brindar informacion si las autoridades creian que eran necesarias para la defensa nacional. La organizacion social civil dedicada a promover la transparencia y el control de la corrupcion, PROBIDAD, la Asociacion de Periodistas de El Salvador (APES) y la Fundacion de Estudios para la aplicacion del Derecho (FESPAD) redactaron una carta dirigida al presidente Francisco Flores con la peticion de observar la nueva ley.

La Asociacion Salvadorena de Radio Difusores (ASDER) se sumo a la iniciativa al enviar otra carta. El esfuerzo conjunto consiguio la presion necesaria para que Flores devolviera la ley con las observaciones requeridas a la Asamblea Legislativa. La situacion anterior nos debe llevar a una reflexion sobre el poder positivo de los medios de comunicacion cuando se unen para un fin en la lucha por la libertad de expresion.

Sin embargo, companeros y companeras periodistas opinan, al igual que yo, que en el ejercicio de la profesion existen escollos que se deben sobrepasar para alcanzar una mayor libertad de expresion en los medios. Ricardo Valencia, periodista que ejercio su profesion por varios anos en La Prensa Grafica, comento que existen temas en la agenda que no pueden figurar en los periodicos, especialmente si tocan los intereses economicos de sus patrocinadores, que son los que compran los espacios publicitarios de los medios. Como resolver el dilema? Valencia dijo que, “En los grandes medios, siempre pueden existir formas de publicar temas complicados, el asunto es que tener un tema comprobado y bien investigado”. Una buena investigacion, segun el periodista, puede abrir puertas, si no en los medios principales, en los alternativos, pues poseen mayor independencia economica de los patrocinadores, como por ejemplo los periodicos electronicos, tales como Elfaro. net, o Lapagina. com. sv.

Karina Granados, que tambien ejercio en La Prensa Grafica por dos anos en la seccion de Economia, explico que otro problema son las trabas impuestas por los asesores de comunicacion para que la prensa acceda a los funcionarios publicos. Los vacios de una contraparte oficial obliga a buscar a las fuentes en eventos publicos o privados, donde la entrevista o declaraciones pueden darse o no. “Tocaba investigar utilizando la tecnica del `off the record? con empleados que confiaban que no se revelaria su identidad.

Muchas de mis notas las trabaje asi con tal de tener la informacion lo mas pronto posible”, comento la periodista. La inmediatez de la informacion que existe en el medio es determinante en la problematica. Para la Granados, el deber de los comunicadores institucionales es generar boletines de informacion oficial, que contengan los datos necesarios para la publicacion de las noticias en los medios. Con la medida se podria reducir el `off de record? que puede generar desconfianza en el lector.

Y esa desconfianza es de hecho legitima, pues los fraudes periodisticos estan a la orden del dia, como el caso de la estadounidense Michelle Delio, la cual escribio, publico y firmo desde el ano 2000, 770 articulos sociales y politicos para Wired. com, donde muchos de los testimonios eran fabricados por la periodista. Wired. com descubrio que la Delio, usaba nombres corrientes y descripciones vagas, para crear falsos testimonios en sus articulos. Botar a tierra la confianza de las y los lectores por un mal ejercicio de la profesion, como lo hizo Michelle Delio es una grave afrenta a la sociedad.

La veracidad es el elemento clave de confianza en toda noticia. De hecho, tener la opinion publica a favor es una herramienta fundamental que puede ayudar a mejorar la seguridad del periodista en el desarrollo de las investigaciones, en especial las de denuncia social, debido a la multiplicacion de las redes criminales de poder y el narcotrafico en menos de una decada. Noticiarlas se ha vuelto una cuestion de vida o muerte. En Mexico, entre 2008 y 2009, fueron asesinados 41 periodistas, en crimenes ejecutados por bandas relacionadas al narcotrafico.

Segun Reporteros sin Frontera, alrededor del 90% de los asesinatos de periodistas «permanecen total o parcialmente impunes». Con frecuencia, los Gobiernos apuestan por el paso del tiempo y el olvido para proteger a los asesinos. La situacion debe y puede cambiar si existe interes. Por ejemplo, el ano 2002, la muerte del periodista brasileno Tim Lopes, en manos de la banda Comando Vermelho, fue un ejemplo que ilustra la presion que un medio y la opinion publica de la sociedad pueden ejercer para evitar la impunidad.

Lopes, reportero de una de las mayores e influyentes cadenas de television brasilena, Rede Globo, fue secuestrado y asesinado por criminales de una zona marginal mientras se encontraba investigando una denuncia de explotacion sexual infantil y venta de drogas en el lugar. La cadena ejecuto una campana mediatica donde se exigia justicia al gobierno y el pueblo brasileno abrazo la causa. Cuatro meses despues la policia brasilena capturo a Elias Pereira da Silva, senalado por el asesinato del periodista. La justicia lo condeno a 28 anos de prision por el crimen. El hecho no quedo impune.

Tim Lopes solia decir “Si yo muero –haciendo referencia a las amenazas de muerte que recibio por parte de las bandas de narcotrafico- muero tranquilo, porque se que he hecho bien mi deber”. Para Lopes, su deber era retratar las injusticias sociales, como la explotacion sexual de las adolecentes. Consagro su vida al periodismo para sensibilizar a la sociedad de sus problemas. Expuso su punto de vista, visibilizo y mostro el lado oscuro e inhumano del narcotrafico. Hizo pleno ejercicio de la liberad de expresion y de informacion que, se supone, toda sociedad que dice ser democratica debe permitir.

Y por eso fue asesinado. El articulo 19 de la Declaracion Universal de Derechos Humanos reza: “Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinion y de expresion; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitacion de fronteras, por cualquier medio de expresion”, Despues de 18 anos desde la firma de los Acuerdos de Paz debemos preguntarnos si lo anterior refleja el estado actual de los medios y la profesion en el pais. La respuesta esta inconclusa.

Hasta que no existan mecanismos que respeten nuestra integridad fisica y garantice plenamente el ejercicio de libertad de expresion, un requisito indispensable para el periodismo, no podemos hablar de una aportacion completa al desarrollo de la democracia. Debemos esperar que con el cambio actual de gobierno exista la voluntad de mejorar el panorama, con la creacion de leyes que permitan acceder a la informacion, de publicar noticias que sean de interes social, y que permita el desarrollo tanto de un periodismo critico, como de una democracia consolidada en El Salvador.

Quiero cerrar esta ultima idea con la siguiente reflexion: Si la libertad de expresion y opinion que ejerce el periodismo es un requisito indispensable en la democracia, ayudar a concretizar esa tarea es responsabilidad tambien de la sociedad y los medios de comunicacion, los cuales deben de exigir al Gobierno mecanismos legales que garanticen el respeto a la vida de los que se dedican al periodismo, para que el miedo no sea una limitante.

Nuestro deber como periodistas debe buscar retribuir los esfuerzos que hacen los medios y la sociedad por garantizar nuestro trabajo buscando ser honestos, eticos, teniendo en mente buscar la verdad y la justicia. Como diria Riszard Kapuscinski, periodista polaco, muy reconocido por excelente labor: “Los cinicos no sirven para este oficio”.