Derecho romano

LA MONARQUIA ROMANA LA SOCIEDAD: La sociedad se integraba con una clase alta o nobleza, que estaba constituida por los patricios, que detentaban todos los privilegios; y una clase baja, la plebe, compuesta por los extranjeros y vecinos, que carecian de derechos y no tenian ninguna participacion en el gobierno. Los plebeyos podian incorporarse a una familia de patricios, en calidad de protegidos o clientes, con lo cual lograban mayor seguridad. Patricios y clientes reunidos, formaban lo que se llamaba la gens.

Ademas se encontraban los esclavos, que eran los prisioneros de guerra y los plebeyos deudores, a los cuales no se los consideraba como personas sino como cosas. Los que lograban su liberacion mediante un pago, se convertian en clientes. Dentro de la organizacion social, la familia ocupaba un lugar sobresaliente y constituia la institucion mas solida del estado. Estaba integrada por todos los que rendian culto al mismo antepasado, es decir, no solo, el padre, la madre y los hijos, sino tambien los clientes y los esclavos.

De acuerdo con el principio de la patria potestad, el padre ejercia la maxima autoridad sobre la familia, no obstante lo cual, la mujer gozaba de consideracion y respeto, aunque no participaba de la

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vida politica. El matrimonio tenia caracter religioso y era indisoluble, lo que aseguraba la solidez de la sociedad romana. Con la corrupcion de las costumbres durante la republica se introdujo el divorcio, que contribuyo a la decadencia y la disolucion de la sociedad. Las Clases Sociales en Roma Monarquica: Patricios: Formaban la aristocracia romana, el sector dirigente y privilegiado.

Los unicos considerados como “ciudadanos romanos, con derecho a votar, ocupar los cargos politicos y religiosos. Ademas eran el sector mas rico, dueno de las grandes extensiones de tierra. Se consideraban descendientes de los fundadores de Roma y estaban organizados en un consolidado sistema familiar. Las familias patricias se agrupaban en gens: integradas por los descendientes de un mismo genio, semidios, al que veneraban. Las gens se agrupaban de a diez y formaban una curia, congregacion religiosa de las familias.

Con el tiempo, las curias se convirtieron en instituciones politicas, las votaciones se realizaban por medio de ellas (cada familia votaba dentro de la curia a la que pertenecia). El nombre de patricios deriva de patris (padre), y alude a los jefes de las gens. Clientes: Eran personas que no pertenecian a ninguna gens, extranjeros o refugiados pobres, que se ponian balo la proteccion de un patricio. Este les brindaba ayuda economica, los defendia ante la lusticia y les permitia participar de las ceremonias religiosas. A cambio, el cliente lo acompanaba en la guerra y lo ayudaba en algunos trabajos, o en todo lo que se le solicitase.

Las familias patricias se enorgullecian de tener clientela importante o numerosa. Plebeyos: A medida que la ciudad romana crecia, aparecio un elemento social nuevo: la plebe. La integraban los extranjeros, los refugiados y los clientes que se habian enemistado con sus patronos. Se los consideraba hombres libres, pero no ciudadanos, por lo tanto se hallaban excluidos de la vida politica y tambien religiosa (no participaban del culto oficial). Antes de las reformas de Servio Tulio, tampoco podian integrar el ejercito. Les estaba prohibido contraer matrimonio con los integrantes del patriciado.

Esclavos: Se encontraban en la escala inferior de la sociedad. Se dedicaban a las tareas serviles y no tenian ningun derecho. En los primeros tiempos de Roma formaban un grupo poco numeroso, que se fue incrementando con el desarrollo de las conquistas y la expansion romana. EL GOBIERNO: El gobierno solamente podia ser ejercido por los patricios, (imagen: patricio romano) que eran los descendientes de los fundadores o padres de la ciudad. Los patricios constituian una aristocracia, integrada por un grupo reducido de familias, cuyos jefes formaban parte del Senado, que era la institucion mas importante de Roma.

Era presidido por el rey y a su muerte ejercia transitoriamente el poder hasta que elegia a su sucesor. Ademas, existia la Asamblea del Pueblo o Comicios por curias, que era convocada por el rey para reunirse al pie del Capitolio. Alli se concentraban las treinta curias que agrupaban a los patricios y clientes de una misma zona. La autoridad suprema era ejercida por el rey que era, a la vez, jefe militar, sumo sacerdote y juez supremo. Sin embargo, la monarquia era electiva y su poder estuvo limitado por el Senado y La Asamblea del Pueblo Organizacion Politica: La Realeza: El rey elegido por la Asamblea, duraba  en su cargo de por vida.

A su muerte el poder volvia al estado. El Senado designaba a un rey interino, mientras se elegia un sucesor. El Senado: lo integraban los jefes de la familias patricias. Sus funciones en esa epoca eran esencialmente consultivas: asesor al rey en sus actividades. La Asamblea o Comicios por Curias: Formada exclusivamente por los ciudadanos, sus funciones eran variadas , desde las legislativas (votar leyes, declarar la guerra)  y las judiciales hasta la eleccion de los reyes. Cada familia votaba dentro de su curia. LA ECONOMIA: La economia se basaba en la explotacion de la tierra, por lo cual la mayoria de la poblacion era de campesinos.

Las familias de mayor fortuna poseian grandes rebanos de bueyes y carneros. Como medio de cambio se utilizo el ganado, pecus, en latin, de lo que derivo la palabra pecunia, que significa dinero. En los primeros tiempos la economia estuvo limitada a estas manifestaciones porque la vida de los romanos era primitiva y sencilla. Recien con el proceso de expansion y conquista, estas caracteristicas cambiaron para dar lugar al lujo y los placeres. Roma se convirtio entonces en un parasito del Imperio. Roma conto con algunas riquezas minerales: las salinas en la desembocadura del Tiber y minas de oro y de plata.

Estos recursos ayudaron mucho para que desde su comienzos tuviera una actividad comercial importante. Los hombres  de la ciudad se dedicaban a las artesanias, carpinteros, herreros, y algunos tambien abastecia al pueblo de alimentos y utiles necesarios para la vida diaria, como carniceros, panaderos, tenderos. Estatuilla del siglo VI a. C. indicando el origen campesino del pueblo romano. Hasta el comienzo de las guerras contra Cartago , no se emplearon esclavos como fuerza de trabajo para la agricultura. | Un taller familia donde se fabrican vasos metalicos, la balanza ocupa un lugar central porque el precio dependia del peso. En las tumbas era costumbre representar escenas de la actividad que habia ejercido el difunto. | | Un carnicero despachando | | | | Una tienda donde se despachan frutas y piezas de caza. | | | LA RELIGION: La religion romana fue politeista y resulto de la combinacion de elementos de distinta procedencia. En un principio, los latinos practicaron un culto domestico, cuyo sumo sacerdote era el padre de familia. En todas las casas ardia el hogar o fuego sagrado y se veneraba a los menes, que eran los espiritus de los antepasados; a los lares, que eran los espiritus protectores de la casa; y a los penates, o genios del bien.

A Vesta, (imagen) diosa del hogar, se le dedicaba un culto especial. En su honor se fundo un colegio de sacerdotisas, llamadas vestales, que mantenian en el altar de la diosa el fuego sagrado. Las vestales debian permanecer virgenes y si faltaban a su compromiso eran enterradas vivas. Con la dominacion de los etruscos, se introdujeron nuevas creencias, principalmente la adoracion a la trinidad constituida por Jupiter, Juno y Minerva. Tambien alcanzaron popularidad la adivinacion y los presagios. El culto publico estuvo a cargo de sacerdotes, subordinados al colegio de Pontifices, que presidia el pontifice maximo, o sea el rey.

Posteriormente, cuando los romanos se vincularon a los griegos, adoptaron todos sus dioses, a quienes cambiaron de nombre, de tal manera que Zeus fue Jupiter; Hera, Juno; Atenea, Minerva; Artemisa, Diana; Afrodita, Venus; Demeter, Ceres; Hermes, Mercurio; Ares, Marte; Hefestos Vulcano; Poseidon, Neptuno; Hestia Vesta; y Apolo, que no cambio de denominacion Lo que mas llama la atencion fue la relacion contractual que los romanos establecieron con los dioses, a quienes les ofrecian promesas  a cambio de favores que, si no se cumplian , daban lugar al repudio y la recurrencia a otros dioses.

LA REPUBLICA Con la caida de Tarquino el Soberbio, se extinguio la monarquia en Roma. El rey fue sustituido por dos consules que eran elegidos anualmente por las Curias. Con ello comenzo la republica (de res, cosa; y publica, del pueblo), por la mayor participacion que se concedio a los ciudadanos en el gobierno, que fue mas aparente que real, porque los consules gozaban de igual poder que los reyes y presidian el Senado y la Asamblea del Pueblo. Por esta epoca se creo la Asamblea de las Centurias, que tuvo mayor importancia que la antigua Asamblea de las Curias. Los comicios or centurias se reunian en el campo de Marte (dios de la guerra) y en ellos se votaba por centuria. En su desplazamiento, los consules utilizaban la silla curul y llevaban un acompanamiento de doce guardias o lictores que portaban el fascio, que era un haz de varas con un hacha en el centro, que simbolizaba la autoridad. Cuando la seguridad publica se hallaba amenazada o en circunstancias de extrema gravedad, los consules eran reemplazados por un dictador, que ejercia poderes extraordinarios durante el termino de seis meses. En ese lapso tenia derecho de vida y muerte sobre todos los ciudadanos e iba acompanado de veinticuatro lictores.

Primeros Consules: Los primeros consules fueron Bruto y Tarquino Colatino, esposo de Lucrecia. El primero convencio al segundo para que se alejara de Roma porque por su parentesco con el ultimo rey se hacia sospechoso de conspiracion. Efectivamente, la familia de Tarquino el Soberbio se habia propuesto recuperar el poder, lo que dio origen a una larga lucha que se prolongo hasta el ano 496 a. C. en que los Tarquinos fueron derrotados en la batalla del lago Regilo. Conflictos Entre Patricios y Plebeyos: A pesar de haber desaparecido la monarquia, el pueblo romano continuo dominado por los patricios.

La autoridad estaba en manos de los consules y de los senadores que salian de sus filas. Los plebeyos, que por lo general eran pequenos propietarios y artesanos, sufrieron las consecuencias de las guerras contra los Tarquinos y abrumados por las deudas quedaron a merced de los patricios, que los subestimaban y escarnecian. Esta diferencia de situacion social provoco un conflicto que duro dos siglos, desde el ano 496 al 302 a. C. , y culmino con el triunfo de los plebeyos que obtuvieron el reconocimiento de sus derechos y la igualdad con los patricios. Fue en el ano 496 a.

C. , cuando los patricios, para amedrentar a los plebeyos crearon la dictadura, hasta entonces desconocida, por lo cual estos resolvieron abandonar la ciudad de Roma y establecerse en una colina situada a corta distancia de la ciudad: el monte Sacro. Entonces, los patricios enviaron a un hombre elocuente, el consul Menenio Agripa que, segun la tradicion, les refirio el apologo de los miembros y el estomago y logro que regresaran a Roma, con la promesa previa de la creacion de dos nuevos magistrados, los tribunos de la plebe, que serian los defensores de sus derechos.

Menenio Agripa les habia dicho que los miembros del cuerpo humano, cansados de alimentar al estomago, que aparentemente no trabajaba, tramaron una conspiracion y se rebelaron, negandose a llevar alimento a la boca, pero al poco tiempo el cuerpo se debilito y los miembros cayeron en un estado de postracion. Entonces los miembros comprendieron que el estomago no permanecia ocioso y mediante la digestion de los alimentos mantenia a todo el cuerpo en actividad. En consecuencia, Menenio Agripa les explico que los plebeyos eran los miembros y el Senado el estomago y para que toda la sociedad funcionara n armonia, era necesaria la concordia. El Tribunado: Los tribunos de la plebe debian proteger a los ciudadanos y procurar que ninguno fuese avasallado en sus derechos. Carecian de poder para obrar, pero lo tenian para impedir. Para ello tenian el Derecho de Veto (Prohibo), que ejercian ya sea cuando se proponia una ley contraria a los intereses del pueblo; cuando un ciudadano era detenido, con lo que quedaba libre hasta el dia de la sentencia; o cuando los consules convocaban al ejercito para emprender una expedicion.

Para complementar la tarea de los tribunos, se creo un cuerpo de ediles, elegidos tambien entre los plebeyos, los que se ocupaban de la administracion de la ciudad, mediante la vigilancia de la limpieza, el control de los precios, el buen uso de las pesas y medidas; y ademas ejercian una funcion de policia para velar por la seguridad de los habitantes. Plebiscitos: En el ano 471 a. C. el Senado reconocio a las Asambleas por Tribus (barrios), —en las que se votaba por cabeza, lo que le daba ventaja a los plebeyos— el derecho de votar leyes que se llamaron plebiscitos.

Los decenviros: Como los patricios aprovechaban la circunstancia de que no habia leyes escritas para administrar justicia de acuerdo con sus intereses, los tribunos lograron que en el ano 451 a. C. fueran nombrados diez magistrados, llamados decenviros, a quienes se les encomendo la mision de redactar las leyes, confiriendoles para ello el poder supremo. En estas condiciones, los decenviros redactaron diez tablas de leyes y gobernaron con prudencia. Al cabo de un ano, como no habian finalizado su tarea, se nombraron diez sucesores que no se comportaron de la misma manera y abusaron de su poder.

Esto provoco como consecuencia un amotinamiento de la plebe. El ejercito se sublevo y los decenviros fueron derrotados y se vieron obligados a abdicar. En consecuencia, fueron restablecidos el consulado y las antiguas magistraturas. Las Leyes de las Doce Tablas: Ademas, se dictaron nuevas leyes que se grabaron en doce tablas de bronce, que fueron expuestas en el Foro, para que todos pudieran consultarlas. De acuerdo con las Leyes de las Doce Tablas, desaparecieron las diferencias entre patricios y plebeyos y todos fueron iguales ante la ley.

Solo quedo vigente la imposibilidad del matrimonio entre patricios y plebeyos, disposicion que fue derogada en el ano 445 a. C. , con lo que tambien quedo establecida la igualdad social. Al ano siguiente los tribunos obtuvieron nuevas ventajas, por lo cual los patricios crearon los censores, magistrados que cada cinco anos debian hacer el censo o recuento de la poblacion. Ademas ejercian sobre todos los ciudadanos la mas estricta vigilancia y podian eliminar de la nomina de senadores a quienes juzgaban indignos, lo que les daba la posibilidad de manejar las candidaturas.

No obstante, en el ano 366 a. C. los patricios aceptaron que los plebeyos pudieran ejercer el consulado, con lo que quedo tambien consagrada la igualdad politica; pero los patricios desprendieron consulado la funcion de justicia que quedo a cargo de magistrados especiales llamados pretores. Con el curso del tiempo, los plebeyos pudieron ejercer tambien censura y la pretura, y en el ano 302 a. C. se les autorizo a entrar en santuarios y ejercer el sacerdocio. (Ley Olgumia) De esta forma la igualdad completa y todos se consagraron al servicio de la nacion, lanzandose conquista de los pueblos vecinos.

Las Magistraturas Romanas: La Carrera de los Honores: En Roma las magistraturas eran anuales, colegiadas, colectivas y gratuitas. Formaban parte de una «carrera de Honores» que preemitia que algunos ciudadanos escalaran posiciones ordenadamente desde magistraturas menores hasta las mas importantes. El Senado era una institucion de caracter fuertemente conservador. Sus miembros ocupaban el cargo de por vida (vitalicio). Sus decisiones no tenian fuerza de ley, pero los consules dificilmente tomaban medidas contrarias a la opinion del Senado.

Los consules: En numero de dos ejercian el poder ejecutivo. Manejaban la administracion, dirigian el ejercito. Por otra parte, resolvian cuestiones judiciales de suma importancia. Los pretores. Eran dos magistrados encargados de administrar justicia. El pretor urbano atendia los problemas presentados por los ciudadanos romanos, y el pretor peregrino se ocupaba de los presentados por los extranjeros. Duraban un ano en sus funciones, lo que nos indica que en Roma no habia jueces permanentes. Los censores. Eran elegidos por un periodo de cinco anos.

Estos magistrados, en numero de dos, realizaban el censo de la poblacion, de tal manera que establecian la base para integrar las diferentes centurias. Indagaban a vida de los votantes y determinaban quienes eran dignos para ocupar las magistraturas. Es decir, que en sus manos se concentraban importantes decisiones; por lo tanto, el poder del censor era elevadisimo. Los tribunos. En sus origenes eran magistrados exclusivamente plebeyos. Habilmente los patricios los integraron o la carrera de los honores para poder ser ellos tambien tribunos.

Como contrapartida, los plebeyos tenian ? a posibilidad de llegar a ser senadores. Sus atribuciones consistian en proponer proyectos de ley y convocar a las Asambleas Tribales y al Senado. Los ediles. Se ocupaban del control de los aspectos economicos y urbanisticos de las ciudades: la construccion de puentes, la vigilancia, los precios de los artesanos. Sus funciones eran analogas a las que cumplen actualmente el municipio, el intendente y sus funcionarios. Los cuestores. Con este cargo se iniciaba la carrera de los honores.

Se encargaban de las cuestiones financieras, cobraban los impuestos, calculaban los gastos de los guerras y pagaban o los empresarios. CONQUISTA DE ITALIA: Los romanos fueron un pueblo guerrero, lo que no es sinonimo belicoso. Los ciudadanos estaban preparados para la guerra y dispuestos a participar en ella siempre que la nacion se los exigiera. Cuando eran convocados, concurrian con sus armas y bagaje (equipaje militar), para formar las legiones. La legion fue integrada en principio por 3. 000 hombres y mas tarde por 6. 000.

Se dividia en 10 cohorte, las que, a su vez, se subdividian en centurias. Comprendia la infanteria la caballeria y todos los pertrechos de guerra, con lo que formaba, en misma, un pequeno ejercito. (Ver Ejercito Romano) El soldado romano era ejercitado para soportar las mas penosas fatigas y tenia una perfecta disciplina que lo convertia en un combatiente casi invencible. Durante la campana el consul usaba un manto rojo. Era asistido por dos ayudantes de campo, los legados, y por un cuestor, que tenia a cargo asegurar el abastecimiento y pagar los sueldos.

El botin de guerra se repartia al finalizar la campana en forma proporcional al sueldo que percibia cada uno. Una parte se reservaba para el estado. Tambien reservaba la venta de los prisioneros como esclavos. Primeras Guerras: Roma siguio un proceso lento de expansion que en una primera etapa abarco el Lacio. En los dos siglos y medio de la monarquia solo llego a incorporar la ciudad de Alba Longa y luego Ostia y la desembocadura del Tiber. En la epoca subsiguiente de la Republica, durante un siglo debio defenderse de los ecuos y los volscos.

Los volscos, conducidos por Coriolario, que era un joven patricio romano que se habia pasado a sus filas por no haber podido obtener el consulado, se lanzaron a la conquista de Roma. Triunfaron en la batalla de Circei y luego sitiaron la ciudad, que estuvo a punto de caer, pero la oportuna mediacion de la madre de Coriolano impidio que se consumara. Coriolano ordeno la retirada, pero los volscos, indignados, le quitaron la vida. A partir de entonces los volscos debieron aceptar la instalacion de colonias romanas en su territorio.

Luego fueron los ecuos quienes amenazaron a Roma. Los romanos designaron dictador a Cincinato, quien con gran rapidez organizo las fuerzas y logro abatirlos, concluido lo cual volvio a sus tareas agricolas. Mas tarde fueron los etruscos los que trataron de recuperar su antiguo poder sobre Roma, pero los romanos, conducidos por el dictador Camilo, se dirigieron contra la ciudad de Vey es, importante puerto sobre el Tiber, que era el reducto de sus enemigos y despues de un prolongado sitio de diez anos lograron tomarla en el ano 395 a. C.

Luego Camilo marcho contra la ciudad de Falerios, que se rindio sin combatir ante la grandeza de su oponente, lo que disgusto a los soldados romanos que se quedaron sin botin. Por esta circunstancia y por el prestigio que habia alcanzado, victima de la ingratitud de sus compatriotas, Camilo fue desterrado. Invasion de los galos: Hacia el ano 390 a. C. , las poblaciones de la Galia, empujadas por el avance de otras corrientes migratorias, invadieron las comarcas circunvecinas y ocuparon el Norte de Italia. Para esa epoca, los etruscos se enfrentaron con los senones, que reclamaban parte de sus tierras.

Como sus fuerzas no eran suficientes Para resistirlos, pidieron ayuda a los romanos, quienes enviaron varios diputados, los cuales, en vez de comportarse como mediadores, tomaron partido por los etruscos. Esto provoco la ira de los galos, que reclamaron ante Roma y como no obtuvieron una respuesta satisfactoria, marcharon contra ella, dispersaron a un ejercito romano en las margenes del Alia, entraron en la ciudad —que saquearon e incendiaro— y sitiaron el Capitolio, donde se habia refugiado un grupo de Jovenes patricios acaudillados por Manlio.

Despues de un ano de sitio, viendo que era imposible tomar la fortaleza, los galos, a las ordenes de Breno, celebraron un pacto con los romanos y se retiraron, luego de cobrar una importante indemnizacion. No obstante, no lo hicieron definitivamente, porque volvieron en cuatro nuevas oportunidades en el lapso de medio siglo. Guerras con los samnitas: Ante la presencia de los galos en el Norte, la expansion romana continuo necesariamente hacia el Sur, donde se encontraban los samnitas y la Magna Grecia. Entre los anos 343 a 290 a. C. los romanos se empenaron en tres largas guerras contra los samnitas, un pueblo guerrero y pastor que ocupaba los montes Apeninos. En el ano 321 a. C. los samnitas obtuvieron un gran triunfo sobre sus enemigos. El ejercito romano debia atravesar un valle rodeado de altas montanas, que solo tenia salida por dos desfiladeros llamados Caudinae Fauces (Horcas Caudinas), donde los samnitas los derrotaron completamente y luego los humillaron, haciendolos pasar bajo el yugo, que consistia en inclinarse en senal de sumision bajo un yugo u horca, formado por tres lanzas, dos plantadas en el suelo y la tercera atravesada.

Los romanos se rehicieron y al reanudarse la guerra pudieron imponerse sobre los samnitas y, a su vez, los hicieron pasar bajo el yugo. En estas circunstancias, los samnitas recibieron ayuda de los demas pueblos de Italia, etruscos, umbriarios, galos, que se aliaron con ellos para destruir a los romanos, pero estos lograron vencerlos eo las batallas del lago Vadimon, en Etruria (311 a. C. ) y de Aquilonia, en Apulia (293 a. C. ). De esta manera, todo el centro de la peninsula, desde el Tirreno al Adriatico, quedo bajo el poder de Roma.

Conquista de Italia Meridional: Sintiendose amenazadas por la expansion romana, las colonias griegas del Sur de Italia, que constituian la Magnu Grecia, solicitaron el auxilio de Pirro, rey del Epiro, emulo de su primo Alejandro, para que concurriera con su ejercito a aplastar a los romanos. Pirro desembarco en el Sur de la peninsula y se dirigio contra los romanos, venciendolos en la batalla de Heraclea, en el ano 280 a. C. , pero a costa de grandes perdidas, por lo cual quiso entablar negociaciones de paz, a cuyo efecto envio un emisario a Roma, que no tuvo exito.

Continuada la lucha, Pirro obtuvo otra victoria en Ausculum, que no le reporto grandes ventajas. Decidio entonces trasladarse a Sicilia para conquistar esta isla ‘y reclutar tropas, pero fue derrotado en Benevento, en el ano 275 a. C. Finalmente resolvio volver a Grecia, donde fue muerto de una pedrada en la ciudad de Argos. Desaparecido Pirro, los romanos completaron facilmente la ocupacion de la Magna Grecia. pues las ciudades se fueron entregando sin combatir. En ese entonces solo quedaba el Norte de la peninsula en poder de los galos. Hacia el ano 133 a. C.

Roma habia acrecentado sus dominios de tal manera que, ademas de Italia, Sicilia, Corcega y Cerdena, poseia en el occidente , Espana, y el Norte de Africa, y en el oriente , Macedonia ,Grecia y en Asia menor. Estos territorios fueron gobernador por el Senado, quien designaba proconsules o pretores. Con ello Roma se convirtio en la primera potencia del mundo antiguo, con una fuerza aparentemente incontrastable. Sin embargo, al ponerse en contacto con el helenismo subsistente en el Oriente cercano, no solo asimilo sus prominentes valores culturales, sino tambien la molicie que conduce a todos los vicios.

Paulatinamente, las sobrias costumbres de los romanos, que le habian dado la fortaleza necesaria para construir un imperio, fueron dando paso al lujo, al ocio y a la corrupcion, que se constituyeron en los sintomas visibles de tina decadencia inevitable. Consecuencias socio-economicas: Las guerras y la conquista militar cambiaron la mentalidad de los romanos y modificaron su estructura economico-social. Paralelamente al crecimiento demografico, decayo la produccion agricola en la peninsula italica y hubo necesidad de importar cereales desde Egipto, Sicilia, la

Galia e Iberia; con lo cual Roma se convirtio en un parasito del Imperio. Mas que cualquier otro pueblo de la antiguedad, los romanos apelaron al trabajo de los esclavos, que fueron la mano de obra especializada en los talleres y en las fabricas estatales. No obstante, en Roma no hubo grandes empresas. El Oriente siguio siendo mas desarrollado industrialmente que el Occidente. El comercio tuvo lugar fundamentalmente en el mar Mediterraneo, pero fue negativo para Roma, que se vio obligada a exportar metales preciosos para compensar el ingreso de mercaderias.

Con el curso del tiempo hubo grandes problemas para el abastecimiento de los grandes centros urbanos. La crisis de la Republica: Como ya se ha dicho, con el crecimiento de Roma se produjo la decadencia moral y la ruina material. Algunos romanos distinguidos, entre quienes se encontraba Caton, procuraron evitar que este proceso se agudizara y clamaron contra la corrupcion de las costumbres, el lujo desenfrenado y el vicio. Desde el consulado Caton trato de impedir que se derogara la ley Oppia (del tribuno Cayo Oppio), del ano 215 a. C. , que limitaba el lujo de las mujeres.

Luego, cuando ejercio el cargo de censor, en el ano 186 a. C. , llevo a cabo una campana para desterrar los abusos en las costumbres en la que llego, inclusive, a excluir del Senado a aquellos magistrados indignos por su conducta. Desde el consulado trato de impedir que se derogara la ley Oppia (del tribuno Cayo Oppio), del ano 215 a. C. , que limitaba el lujo de las mujeres. Luego, cuando ejercio el cargo de censor, en el ano 186 a. C. , llevo a cabo una campana para desterrar los abusos en las costumbres en la que llego, inclusive, a excluir del Senado a aquellos magistrados indignos por su conducta.

En este clima, la autoridad paterna comenzo a declinar, aumentaron los divorcios y se propagaron vicios aberrantes como el homosexualismo. Esta profunda decadencia moral, provoco, ademas, una crisis social porque se produjo una diferencia irritante entre unos pocos beneficiados por las conquistas, que poseian grandes riquezas, y quienes no poseian nada, entre los cuales se contaban una cantidad excesiva dE esclavos. Es decir, que desaparecio la clase media, integrada por artesanos y campesinos que no pudieron competir con la mano de obra esclava proveniente de las conquistas.

Los Gracos: Ante esta critica situacion, dos ciudadanos, Tiberio y Cayo Graco, nietos de Escipion el Africano, que habian sido educados con esmero por su madre Cornelia, encabezaron el partido popular, que aspiraba a diversas reivindicaciones. El hijo mayor, Tiberio Sempronio Graco, que fue nombrado tribuno del pueblo en el ano 132 a. C. , propuso repartir entre los pobres las tierras publicas o fiscales, ganadas con las conquistas, que hasta entonces eran ocupadas por los mas pudientes y constituian verdaderos latifundios (grandes extensiones improductivas).

Los Hermanos Gracos Para evitar que este proyecto se convirtiera en ley, los patricios sobornaron al joven tribuno Octavio, que opuso su veto. Indignado, Tiberio destituyo a Octavio, con lo cual desconocio la inviolabilidad de los tribunos. Por ello, no fue respetado y cayo asesinado, en el ano 133 a. C. Al cabo de diez anos, su hermano Cayo Sempronio Graco continuo h obra comenzada por Tiberio y obtuvo la sancion de las leyes denominadas sempronias, en virtud de las cuales se establecieron numerosas colonias agricolas en las que se repartieron tierras entre los plebeyos.

Ademas, logro que se distribuyera gratuitamente trigo al pueblo y dio comienzo a la realizacion de grandes obras publicas para solucionar e] problema de los desocupados. El segundo de los Graco ejercio el tribunado por dos anos seguidos, pero los patricios buscaron la forma de desacreditarlo y la ocasion llego cuando propuso conceder la ciudadania romana a todos los italianos, que gozarian de los beneficios de la ley agraria; proyecto que no satisfizo a ninguno de los bandos en pugna, porque amenazaba convertir a todo el pais en un conglomerado de pequenos propietarios.

Finalmente, el Foro se convirtio de nuevo en un campo de batalla y Cayo perecio asesinado en el ano 121 a. C. y sus reformas fueron anuladas LA REPUBLICA: GUERRAS CIVILES EN ROMA ANTIGUA La lucha entablada entre las clases sociales, fue el preludio de las guerras civiles que se produjeron mas tarde, durante las cuales, con el apoyo de fuerzas militares, se disputaron el poder, sucesivamente, Mario y Sila; luego Pompeyo y Cesar; y mas tarde Antonio y Octavio. Cayo Mario, (imagen)  que pertenecia al partido popular, alcanzo prestigio con la denominada guerra de Yugurta.

Yugurta, sobrino del rey Micipsa, de Numidia, en el Norte de Africa, que habia quedado dependiente de Roma, a la muerte de su tio heredo una parte de sus bienes y para quedarse con el resto no trepido en dar muerte a sus primos. Al tener conocimiento de lo ocurrido, los romanos lo citaron para que diera cuenta de sus actos ante el pueblo de Roma. Para librarse de esta dificil situacion Yugurta soborno a un tribuno, quien el dia del proceso [e impidio hablar y lo hizo salir de Roma impunemente. Esto dio lugar a que los romanos enviaran a Africa un ejercito a las ordenes de Metelo, cuyo teniente era Mario.

Este logro captarse la simpatia de los soldados y obtuvo ser nombrado consul. En tal caracter se constituyo en defensor de los pobres y se comporto como los Graco. Ademas, realizo una reforma militar que dio cabida a los extranjeros en el ejercito, con lo cual este ya no fue mas un reflejo de la sociedad romana. A partir de entonces los soldados fueron mas leales a sus jefes que al estado. Luego, Mario fue designado para reemplazar a Metelo en el mando del ejercito en la guerra contra Yugurta y con el apoyo de las legiones, obligo al rey numida a huir y luego a que se lo entregaran prisionero (106 a.

C. ). En esas condiciones lo envio a Roma, donde murio de hambre y de frio en un calabozo subterraneo. Por esa epoca, unas hordas de barbaros procedentes de Germania, los cimbrios y los teutones, habian invadido la Galia y derrotado sucesivamente a seis ejercitos de Roma, entre los anos 110 y 105 a. C. En esas circunstancias se temia que cruzaran los Alpes y se lanzaran sobre Roma, pero sorpresivamente se dirigieron hacia Iberia. Esto dio el tiempo necesario para llamar a Mario, que estaba en Africa, con el fin de que acudiera en defensa de Roma.

Mario reorganizo las legiones, preparandolas para una lucha decisiva y las establecio en un campamento bien fortificado cerca de Aix, en el Sur de la Galia. Al regreso de los teutones, porque los cimbrios tomaron otro camino, Mario se valio de una estrategia que le permitio derrotarlos completamente en una sangrienta jornada, en el ano 102 a. C. La tradicion asevera que la tierra fue abonada por cientos de cadaveres y que los marselleses cercaron sus vinedos con los huesos de sus enemigos.

De inmediato, Mario se dirigio al Norte de Italia, donde habian llegado los cimbrios, y les dio batalla en los llanos de Verceli, en la region del Piamonte, venciendolos en el ano 101 a. C. Esta serie de triunfos le valieron a Mario ser proclamado segundo fundador de Roma y designado consul seis veces consecutivas. El hecho de perpetuarse en el poder le hizo alentar aspiraciones para convertirse en Soberano, a cuyo efecto, para contar con el apoyo de las tropas, ordeno repartir tierras entre los soldados. MARIO Y SILA: En pleno apogeo de Mario, surgio un temible rival, Mario Cornelio Sila, (imagen erecha) que era un patricio que habia servido a sus ordenes en la guerra contra Yugurta. La ocasion se presento cuando Roma se vio amenazada por una rebelion de los pueblos italianos, que eran aliados o socios; pues como Mario, que simpatizaba con su causa, procedio contra ellos con absoluta energia, Sila asumio el mando y concluyo rapidamente la guerra, quedando al frente de un poderoso ejercito. Tiempo despues, cuando se origino una nueva guerra, esta vez contra Mitridates, (imagen izquierda) rey del Ponto, en el Asia Menor, Mario debio disputarle a Sila el mando de las tropas y obligarlo a salir de Roma.

En consecuencia, Sila fue en busca de sus legiones y se enfrento con Mario hasta vencerlo. Mario huyo y se escondio en los pantanos de Minturnas, donde fue encontrado y tomado prisionero, pero nadie se atrevio a cumplir la orden de Sila de ejecutarlo; por lo que pudo fugar y trasladarse a Africa, pero alli no obtuvo asilo. Entretanto, sus partidarios, ante la ausencia de Sila, que habia pasado al Asia Menor para luchar contra Mitridates, lograron recuperarse Con el apoyo del consul Cinna. Mario regreso a Roma y llevo a cabo Una cruel venganza contra sus enemigos.

En esas circunstancias fue nombrado consul por septima vez, pero fallecio en el curso del mismo ano 86 a. C. , victima de los excesos que habia cometido durante su vida. A Pesar de la muerte de Mario, su partido siguio controlando la Situacion en Roma por el termino de tres anos mas, pero en el ano 83 a. C. , Sila regreso del Oriente, luego de haber vencido a Mitridates y  sofocando las rebeliones de Grecia. Dictadura de Sila: Rapidamente recupero el poder y erigido en dictador perpetuo, puso en ejecucion una sistematica venganza contra {os partidarios de Mario, quienes quedaron sojuzgados en sus vidas y bienes.

Los tribunos perdieron el derecho de vetar y proponer leyes. Ademas, se modificaron las leyes para devolverles a los patricios sus antiguos privilegios. En ese momento parecio que el partido popular habia sido eliminado. Durante tres anos Sila ejercio el poder supremo, al cabo de los cuales renuncio (79 a. C. ) y volvio a ser un simple ciudadano. Al ano siguiente fallecio en su casa de Cumas, por los efectos de una terrible enfermedad, que lo consumio gradualmente. Entretanto, Sertorio habia reconstruido el partido de Mario en Espana y se enfrento con los seguidores de Sila, pero fue vencido y muerto.

A su vez, en Italia, se produjo una sublevacion de los gladiadores, acaudillados por Espartaco, un esclavo de raza numida, que organizo un formidable ejercito integrado por esclavos y pastores de los Apeninos, que se enfrento con exito contra las legiones romanas. La lucha se sostuvo durante dos anos, pero finalmente fue vencido en el ano 71 a. C. , a orillas del Silaro, en la Apulia por el consul Marco Licinio’ Craso, rico propietario que organizo un ejercito con sus propios recursos. Pompeyo: Durante la dictadura de Sila comenzo a distinguirse uno de sus jovenes lugartenientes llamado Cneyo

Pompeyo (imagen). Cuando volvia de Espana, una vez finalizada la guerra contra Sertorio, Pompeyo se encontro con los ultimos grupos de gladiadores que seguian resistiendo, y los derroto por completo. Mas tarde, en el ano 67 a. C. se le encomendo la tarea de librar a las costas de Italia del ataque constante de los piratas, para lo cual se le acordaron plenos poderes. En efecto, aprovechando el desorden provocado por las guerras civiles, los piratas se habian apoderado del puerto de Gaeta, incendiado una escuadra romana en Ostia y saqueado la isla de Delos, que era el mercado mas importante de Oriente.

Pompeyo, en menos de tres meses alejo a los piratas y los persiguio hasta sus bases de apoyo, situadas en el Asia. En estas circunstancias, Pompeyo parecio ser la gran figura que Roma necesitaba para recuperar su antigua grandeza. Guerra contra Mitridates: Como vimos, Mitridate era rey del Ponto, una pequena provincia de Asia situada a orillas del Ponto Euxino, pero hacia el ano 88 a. C. habia extendido SUS dominios a toda el Asia Menor. Durante cuatro anos Sila lucho contra Mitridates y finalmente logro vencerlo reduciendolo nuevamente a un pequeno territorio.

A la muerte de Sila, Mitridates volvio a la accion, por lo cual los romanos enviaron contra el al proconsul Lucio Licinio Luculo, quien lo aplasto por completo, apoderandose de un vasto tesoro, que lo convirtio en uno de los hombres mas ricos de Roma. Luego Pompeyo fue destinado al Asia y completo la obra comenzada por Luculo, convirtiendo en provincias romanas al Ponto, Cilicia y a Fenicia; y sometiendo a la Palestina a la autoridad de Roma (64 a. C. )

Mitridates, a quien se creia muerto, pensaba entretanto en seguir la lucha contra los romanos, mediante una gran expedicion que pasara a Europa, siguiera el curso del Danubio y llegara a Italia por el Este, asi’ como antes lo habia hecho Anibal por el Oeste. Sin embargo, esta vez sus tropas se negaron a seguirlo y fue traicionado hasta por su propio hijo Farnaces. Como no quiso entregarse vivo a los romanos, se suicido, en el ano 63 a. C. Con la desaparicion de Mitridates, Pompeyo quedo dueno de la. situacion y consolido el poder romano sobre el Oriente cercano.

Conspiracion de Catilina: Entretanto, en Roma, Lucio Sergio Catilina (imagen) que, aunque desprestigiado por sus antecedentes, debido a la persecucion de los amigos de Mario, ejercia gran atractivo entre sus conciudadanos, tramo una, conspiracion para aduenarse del poder. Entre sus planes figuraba el asesinato de todos los magistrados y el saqueo de la ciudad. Sin embargo, la conjuracion fracaso debido a la inteligencia y energia de Marco Tulio Ciceron, celebre abogado y distinguido politico que fustigo a Catilina en una serie de discursos que se recuerdan como las catilinarias.

Luego de descubrir la conspiracion, Ciceron obligo a Catilina a salir Roma e hizo ejecutar a sus complices. Catilina intento resistirse por las armas, pero fue vencido y muerto durante la lucha. No obstante, a pesar de haber salvado a la Republica, Ciceron fue acusado de no haber respetado las formas legales; pero su conducta fue: aprobada por el pueblo romano que lo aclamo. Cesar: Para esta epoca, regreso Pompeyo del Asia y aunque pudo ejercer el supremo poder, quiso respetar las instituciones romanas y cedio el gobierno al Senado, que le habia exigido licenciar las tropas y entrar.

Roma desarmado. El Senado aprovecho las circunstancias y humillo a Pompeyo negandole tierras para sus soldados y no ratificando la paz que habia acordado en el Asia. Poco despues surgio un rival de Pompeyo, que no tuvo tales escrupulos: Cayo Julio Cesar. (imagen) Cesar era sobrino de Mario y por ese motivo estuvo a punto de ser victima de las proscripciones de Sila, pero logro escapar y cayo en manos de unos piratas que respetaron su vida, lo que no impidio que cuando Cesar pudo liberarse los persiguiera y los hiciera ahorcar.

Finalizada la dictadura de Sila, Cesar fue nombrado edil y luego recorrio todas las magistraturas y obtuvo el mando de una expedicion; que se dirigia a Espana. Cesar alentaba grandes ambiciones y para lograr sus propositos se hizo amigo de Pompeyo, que era el mas respetado de los romanos, tambien de Craso, que era el mas rico, y forme con ellos una alianza secreta que dio existencia a lo que se conoce como el Primer Triunvirato.

Valido de esta influencia obtuvo el nombramiento de consul, cargo desde el cual realizo una importante obra de gobierno que acrecento su popularidad. Cuando finalizo su periodo se hizo nombrar. proconsul (gobernador) de la Galia, de la que los romanos poseian solo una parte, por lo que se propuso conquistarla por completo, par obtener la gloria y la riqueza necesarias para llegar al poder en Roma. ~ Guerra de la Galia: En un principio, Cesar se presento a los galos como aliado (58 a. C. rechazo a los helvecios, que querian establecerse en la Galia, y luego los germanos, que habian cruzado el Rin y dominado a varios pueblos del Este, por lo cual fue considerado como un libertador. Ante esta situacion, los galos del Norte o belgas, interpretaron sentido de la campana de Cesar y pretendieron resistirlo, pero fuero vencido en la batalla del rio Sambre. De esta manera, en pocos anos, los romanos se apoderaron de la Galia, por lo cual, los jefes de dos importantes ciudades, Treueris y Leodiuin (Lieja), iniciaron en el ano 54 a.

C. una sublevacion, que fue reprimida por Cosavtun extrema severidad. Esto dio lugar a una conjuracion, de la que participaron la mayor parte de las ciudades galas, la que fue encabezada por un joven y valiente guerrero que habia servido en las tropas auxiliares de Roma reclutadas en la Galia, llamado Vercingetorix. (imagen izquierda) Cesar, que se encontraba en Italia, regreso de inmediato para hacerle frente, pero el jefe galo destruyo mas de veinte poblaciones a su paso para que los romanos perecieran de hambre.

Solamente quedo en pie Avaricum (Bourges), que era la capital de la Galia, la que cayo en poder de Cesar luego de haber doblegado la heroica resistencia de sus habitantes. De alli se dirigio a Gergouia, situada en una elevada meseta, de laderas muy abruptas, que la hacian casi inexpugnable. Cesar intento tomarla, pero sus esfuerzos resultaron infructuosos, por lo que decidio retirarse. Fue entonces que la caballeria gala, desobedeciendo la orden de Vercingetorix, se empeno en un combate con los romanos, cerca de Dijon, y sufrio un serio reves.

Esta circunstancia le dio la oportunidad a Cesar de encerrar en la ciudad de Alesia, proxima a Dijon, a las’fuerzas de Vercingetorix. No obstante, no pudo tomar la plaza de inmediato porque le ofrecio una denodada resistencia. Un ejercito galo de mas de 140. 000 hombres que concurrio en ayuda de sus compatriotas no pudo sortear los obstaculos opuestos por los romanos y fue completamente derrotado (52 a. C. ). Al conocer este hecho, Vercingetorix, para salvar a los galos, se entrego a Cesar, quien lo envio a Roma, donde permanecio seis anos preso, hasta que fue ejecutado.

Cesar se quedo un ano mas en la Galia para consolidar su victoria y pacificar la region. Entretanto, en Roma, en la medida que se acrecentaba el prestigio de Cesar, decaia el de Pompeyo, que ni siquiera podia mantener en orden la ciudad. Craso habia muerto en una campana contra los partos. Caida de Pompeyo: Esto lo decidio a Cesar para derrocar a Pompeyo. A pesar de que estaba prohibido a los gobernadores romanos salir de su provincia acompanados de las tropas que se encontraban bajo su mando, Cesar cruzo el Rubicon, que era el limite impuesto por el Senado, y marcho sobre Roma.

Fue en esta ocasion cuando Cesar pronuncio su famosa frase: Alea jacta est (La suerte esta echada). Julio Cesar Cruza el Rubicon Ante esta atrevida actitud, el Senado lo declaro enemigo de la Republica y nombro a Pompeyo dictador. Sin embargo, este, a pesar de estar investido de plenos poderes, no atino a reaccionar y huyo a Grecia, acompanado por los miembros del Senado y la mayor parte de los nobles. Vencidos todos los obstaculos, Cesar entro en Roma sin resistencia alguna, aclamado por el partido popular.

De inmediato constituyo un nuevo Senado con quienes lo apoyaban. Luego, para asegurar su posicion, se dirigio a Espana, donde se encontraban las mejores legiones de Pompeyo y se impuso sobre ellas. En seguida regreso a Italia y luego cruzo al Adriatico para ir en busqueda de Pompeyo. Este, en principio quiso eludir la batalla, pero presionado por los nobles que lo acompanaban, se vio obligado a enfrentar a Cesar en Farsalia, en el ano 48 a. C. , donde fue completamente derrotado.

Nuevamente en necesidad de huir, Pompeyo se traslado al Asia Menor para reunirse con su familia y desde alli a Egipto. donde esperaba encontrar ayuda o al menos asilo, pero fue victima de la traicion de los ministros de Ptolomeo que lo asesinaron y entregaron su cabeza a Cesar cuando este llego a Alejandria. Cesar repudio este crimen y ordeno castigar a los asesinos; ademas, reemplazo a Ptolomeo por su hermana, la hermosa Cleopatra. Con el. resultado de la batalla de Farsalia, Cesar quedo en posesion de la Macedonia, Grecia, el Asia Menor y Egipto.

En esas circunstancias, Farnaces, hijo de Mitridates, se propuso reconquistar el Asia Menor, pero Cesar se movilizo con tanta rapidez que, en poco tiempo logro desbaratarlo de tal manera, que pudo decir con acierto: Vini, vidi, Vinci (Vine, vi, venci), frase que reflejaba el apogeo de su poder. Del Asia Menor, Cesar volvio al Norte de Africa, donde derroto a los tenientes de Pompeyo, que continuaban resistiendo, en la batalla de Thapso (46 a. C. ). Solamente los hijos de Pompeyo quedaron en pie con un ejercito en Espana, donde tambien acudio Cesar y logro vencerlos en la batalla de Munda (45 a. C. , despues de lo cual quedo dueno absoluto de todo el mundo antiguo y con una fama comparable a la de Alejandro. Roma lo consagro con el honroso titulo de Padre (le la Patria y lo nombro dictador perpetuo, con derecho a designar a todos los magistrados; imperator, o sea, jefe supremo de las fuerzas armadas; y pontifice maximo, es decir, la suprema jerarquia religiosa. La dictadura: En la cumbre del poder, Cesar se mostro magnanimo con sus enemigos y procuro atraerselos a su causa. Ademas, emprendio una obra de gobierno destinada a unificar el mundo romano con las mismas instituciones, a fomentar el desarrollo economico y a embellecer a Roma.

Sus planes eran todavia mas ambiciosos, pero su fortuna se vid interrumpida bruscamente por una conspiracion que acabo con su vida. En esta conjura participaron todos quienes temian Su despotismo creciente, y no titubearon en asesinarlo en una ocasion en que visitaba el Senado. Los conjurados lo rodearon y le dieron muerte a punaladas(44 a. C. ). Entre ellos se encontraba Bruto, que era el hijo adoptivo de Cesar. Antonio y Octavio A la muerte de Cesar, su sobrino Cayo Octavio manifesto sus intenciones de asumir el poder, por lo cual tuvo que enfrentarse con Marco Antonio, antiguo amigo de Cesar que se habia proclamado su vengador.

Para ello conto con el apoyo de los republicanos y de Ciceron, que se convirtio en su consejero. No obstante, el enfrentamiento no se produjo porque Octavio se reconcilie con Antonio y se repartio con el y Lepido, jefe del ejercito de las Galias, el gobierno de las provincias; con lo que quedo constituido el Segundo Triunvirato. Para lograr este acuerdo, Octavio lo entrego a Ciceron, que fue asesinado por orden de Antonio (43 a. C. ). A esta ejecucion siguieron muchas otras que hicieron recordar los tiempos de Sila.

Entretanto, Bruto y Casiu, que habian participado del asesinato de Cesar, al frente del partido republicano, lograron reunir un ejercito de mas de 100. 000 hombres en Macedonia para disputarle el poder al triunvirato. Antonio y Octavio se dirigieron a su encuentro y los derrotaron en dos batallas sucesivas en los llanos de Filipos. Al ser vencidos, Casio y Bruto se suicidaron. Los vencedores se repartieron las posesiones de Roma, correspondiendole a Octavio el Occidente, a Antonio el Oriente y a Lepido (imagen derecha) el Africa, aunque este ultimo resigne sus dominios en favor de Octavio.

Antonio, instalado en Egipto, se enamore de Cleopatra y se entretuvo en fiestas y placeres, mientras Octavio consolidaba su poder en Occidente. Finalmente, advertido de su error, Marco Antonio organizo un gran ejercito, con el que se dispuso a combatir a Octavio. Inducido por Cleopatra resolvio hacerlo por mar. Ambas flotas se encontraron al Norte de Grecia, en el golfo de Ambracia, cerca de Accio, y ante el primer embate, Cleopatra, atemorizada, se retira con las naves egipcias y Antonio, en lugar de seguir combatiendo, opto por seguirla.

Octavio los persiguio hasta Egipto, donde Antonio, sintiendose derrotado, decidio suicidarse; y Cleopatra, luego de haber tratado infructuosamente de seducir al vencedor, siguio el ejemplo de su amante. Egipto quedo convertido en una provincia romana y Octavio, que tomo el nombre de Augusto hasta entonces reservado a los dioses en emperador de Roma y amo del mundo (31 a. C. ). SIGLO DE AUGUSTO: Con el encumbramiento de Octavio, el Imperio romano llego al maximo de su extension y abarco todo el mundo civilizado de aquella ? oca, que en conjunto abarcaba una superficie aproximada a los 9 millones de kilometros cuadrados. Sus vastas posesiones limitaban al Oeste con el Oceano Atlantico; al Norte con los rios Rin y Danubio, el Ponto Euxino (mar Negro) y el Caucaso; al Este con el mar Hircanio (Caspio) y el rio Eufrates; y al Sur con el mar Eritreo (Oman), Arabia, el golfo Arabigo (mar Rojo) y los desiertos de Africa. La poblacion de estos territorios alcanzaba a los 100 millones de habitantes. EL IMPERIO ROMANO La muerte de Cesar causo grandisimo desconcierto en Roma. Los asesinos del dictador quisieron restablecer la antigua constitucion.

Cometido el crimen, salieron del senado llamando al pueblo a la libertad. Pero en el pueblo, las personas pudientes estaban hartas de las guerras civiles y de cincuenta anos de anarquia; en cuanto a los pobres, el sistema de voto expuesto anteriormente no les habla permitido jamas tomar una parte efectiva en el gobierno. El pueblo sintio pues el gobierno de Cesar, que habla dado a Roma el orden y el bienestar, y no lo oculto en sus manifestaciones. Por su parte los senadores vacilaban, temiendo siempre la aparicion de un nuevo senor, lo cual no tardo en suceder.

Marco Antonio y Octavio: Un antiguo lugarteniente de Cesar, llamado Antonio, entonces consul, quiso aprovechar las circunstancias. Era un oficial valeroso, muy ordinario de maneras y muy popular en las tabernas por su alta estatura, su uniforme de soldado y su reputacion de gran bebedor, que pronto dio pruebas de ser un gran politico. El dia de los funerales de Cesar, organizados por el, pronuncio en el Foro un elogio del dictador, leyo un testamento que colmaba al pueblo de larguezas y causo emocion general presentando a la vista de todos la toga ensangrentada agujereada con veintiocho punaladas que recibio el cuerpo de la victima. El pueblo, al ver aquella toga, se amotino contra los asesinos, y Bruto y los amigos de este tuvieron que huir para salvarse. Estorbo los proyectos de Antonio la llegada a Roma de Octavio, sobrino e hijo adoptivo de Cesar, que venia de Atenas, donde hacia sus estudios, para reclamar la herencia de su tio. Era un joven de diez y nueve anos, pequeno, cojo, delicado y timido. Hablaba mal, y le faltaba bravura, hasta el punto de tener miedo del estampido del trueno y de las tinieblas; pero bajo aquella apariencia mezquina ocultaba gran audacia politica.

Represento el papel de un joven honrado que buscaba el apoyo de todos lisonjeo al senado, llamo a Ciceron « padre mio » asalario a los antiguos soldados de Cesar y no tardo en encontrarse a la cabeza de un ejercito. Ciceron y el senado creyeron haber hallado el hombre que los desembarazaria de Antonio. Este habla salido de Roma en persecucion de Bruto. Ciceron pronuncio entonces sus famosas arengas, las Filipicas, declaro a Antonio fuera de la ley y obtuvo para Octavio el mando de las operaciones contra el. Octavio, vencedor, 1 reclamo el consulado como recompensa, puesto que le negaron.

Habiendose aliado entonces Antonio con los gobernadores de Galia y Espana, volvia a Italia a la cabeza de un ejercito. Empero, los dos ambiciosos comprendieron que era conveniente unirse, por propio Interes, contra el senado, que favorecia a los asesinos de Cesar, y como Lepido (imagen) , gobernador de la Galia Narbonesa, se unio a ellos, fundaron los tres por un trienio un segundo triunvirato, que mas tarde ratifico -un plebiscito. Se dividieron las provincias e hicieron del titulo de triunviro una nueva magistratura (43).

EL SEGUNDO TRIUNVIRATO: Las Proscripciones: El primer cuidado de los triunviros consistio en proscribir a sus enemigos. Las proscripciones fueron anunciadas por un cartel concebido en estos terminos « Si la perfidia de los malos no hubiera respondido con el odio a los beneficios; si los que Cesar, en su clemencia, habia salvado, enriquecido y colmado de honores despues de su desgracia no hubieran 4 resultado ser sus asesinos, nosotros hubieramos tambien olvidado a los que nos hemos visto obligados a declarar enemigos publicos.

Ilustrados por el ejemplo de Cesar, vamos a prevenir a nuestros enemigos antes que estos nos sorprendan… He aqui lo que se ordena: Que nadie oculte a ninguno de los que figuran en la lista siguiente; que el que ayude o favorezca la evasion de un proscrito, sera a su vez proscrito. Que se nos presenten sus cabezas. En recompensa, el hombre de condicion libre recibira 25. 000 dracmas, y el esclavo 10. 000  y ademas su libertad con el titulo de ciudadano. Los nombres de los asesinos y de los denunciadores se tendran secretos. De esta manera se asesinaron metodicamente trescientos senadores y dos mil caballeros, entre los cuales figuro Ciceron, que Octavio habia sacrificado para satisfacer los rencores de Antonio. Despues de esas matanzas, Octavio y Antonio pasaron el Adriatico para atacar en Macedonia a las legiones que habian reunido los conjurados Casio y Bruto, legiones que fueron vencidas en Hlipos, al cabo de dos dias de batalla. Bruto, desesperado, se hizo dar muerte, exclamando: « Virtud no eres mas que una palabra! » (42).

RUPTURA ENTRE MARCO ANTONIO Y OCTAVIO: Antonio partio a oriente para castigar a Egipto, que habla facilitado socorros a Bruto. Pero, seducido por Cleopatra, olvido sus deberes por los deleites. A Octavio le cupo el cuidado de pacificar a occidente. Tuvo que combatir primero las intrigas de Fulvia, esposa de Antonio, que murio a tiempo para evitar una guerra entre los triunviros; despues sometio a Sexto Pompeyo, hijo del gran Pompeyo, que habla logrado reunir una flota solida y era dueno del Mediterraneo. Triunfo al cabo de dos anos de guerra, gracias a los talentos militares de su amigo Agripo (38-36).

El tercer triunviro, Lepido, representaba en todos estos acontecimientos un papel insignificante; Octavio lo depuso y lo nombro sumo pontifice: desde aquel momento quedaban dos ambiciosos uno frente al otro, y era preciso que uno de ellos desapareciese. Quien desaparecio fue Antonio. Despues de una expedicion desastrosa contra los partos, Antonio habla vuelto al lado de Cleopatra, a Alejandria, donde se entrego a todos los desordenes de una vida crapulosa que ha quedado celebre con el nombre de « vida inimitable ». Sono fundar un imperio de oriente en provecho de aquella reina, dando a sus hijos reinos asiaticos.

Octavio exploto habilmente esa actitud para excitar la indignacion de los romanos contra Antonio, y ocultando su rivalidad personal bajo la mascara de una guerra nacional, hizo decretar una expedicion contra « aquella mujer, que pretendia la caida del Capitolio y la ruina del imperio Antonio y Cleopatra esperaron a Octavio en Grecia con una flota y un ejercito. La flota fue vencida cerca de Accio, en el Adriatico, a la entrada del golfo de Arta, y Cleopatra huyo, llevandose consigo a Antonio (3’)• Octavio los siguio a Egipto y batio a Antonio en los alrededores de Alejandria.

Cleopatra trato en vano negociar con el vencedor. Antonio se dio muerte, y, viendo que todo estaba perdido, imito su ejemplo haciendose picar por un aspid. Octavio quedo siendo dueno del mundo. El fin de la republica, habia llegado. EL IMPERIO: Se llama Imperio, el gobierno personal de Octavio, aunque, en apariencias el funcionamiento de las instituciones romanas no hubiera cambiado. A fin de no suscitar los mismos odios que Cesar, Octavio se dedico a reinar sin parecerlo.

No quiso aceptar el titulo de dictador; dejo subsistir el senado, los consules y los comicios, y acepto solamente que sus subditos lo llamaran con un nombre nuevo. Penso en llamarse Romulo, segundo fundador de Roma, pero despues se decidio por el nombre de AUGUSTO que servia para designar los lugares santos. Cual Cesar, reunio todas las funciones y asumio todos los poderes, porque tenia todos los titulos. Por consiguiente, el p4mero de estos fue el de imperator (general victorioso), que indicaba el origen de su poder y le daba autoridad legal sobre todos los ejercitos.

Fue ademas tribuno, lo cual le hacia inviolable; censor o prefecto de costumbres, lo que le permitia nombrar a los senadores y vigilar a los ciudadanos; sumo pontifice, es decir, jefe de la religion, y, por ultimo, principe, o presidente del senado, es decir, dueno de las deliberaciones. Augusto tenia, pues, un poder absoluto; pero en torno suyo todo parecia subsistir como anteriormente. El senado hacia las leyes, los comicios las votaban y los magistrados las ejecutaban en nombre del pueblo. Las insignias de las legiones continuaban llevando S.

P. Q. R. , iniciales de la inscripcion latina Senatus Populusque Romanus. Augusto vivia como los demas ciudadanos; tomaba parte en los votos, recomendaba a sus amigos en las elecciones, hablaba en el senado cuando le correspondia y habitaba en el Palatino una casa modesta, abierta a todo el mundo. Queria imponer el orden en Roma y empezaba por dar el ejemplo. Aquella vida publica no era mas que una apariencia Augusto lo dirigia todo. Un consejo privado, que se llamo el consejo del principe, administraba en realidad el imperio.

Porque asi convenia a sus designios, creo una guardia llamada guardia pretoriana, formada de nueve cohortes y encargada de mantener el orden en la ciudad. A la cabeza de esas tropas estaba el prefecto del pretorio, principal agente del emperador, con el prefecto de la ciudad, el prefecto de los vigiles (serenos) o prefecto de policia, y el prefecto del anona, encargado de abastecer a Roma. Una multitud de secretarios estaban colocados bajo las ordenes de aquellos magistrados. Casi todos eran libertos, porque se estaba mas seguro de que fueran fieles.

ROMA BAJO EL IMPERIO DE AUGUSTO: Con el orden, reino la prosperidad en Roma, y la ciudad se poblo de monumentos. Augusto pudo vanagloriarse de haber encontrado una ciudad de ladrillos y haber dejado una ciudad de marmol. Se dedico especialmente a la organizacion del servicio de las aguas, hizo construir acueductos y creo a este efecto un cuerpo de ingenieros especiales. Emprendio tambien la tarea de moralizar a Roma donde la corrupcion habia llegado al limite. Quiso restablecer las antiguas practicas religiosas.

Procuro restaurar el antiguo sentimiento de familia, combatiendo el abuso del divorcio y del celibato. Tuvo por colaboradores a sus amigos Agripa, el vencedor de Antonio, y a Mecenas, hombre de gusto, que protegia las letras y las artes. En torno suyo se agruparon los historiadores Tito Livio y poetas Virgilio y Horario y muchos otros que tanto contribuyeron a la gloria de aquella epoca llamada por la historia siglo de Augusto. LAS PROVINCIAS BAJO EL IMPERIO DE AUGUSTO: Las provincias ganaron mucho con el establecimiento del imperio.

En vez de ser oprimidas, como antes, por los proconsules fueron administradas regularmente por funcionarios con sueldos fijos, llamados legados, que nombraba el emperador y que debian dar cuenta de su gestion. Los provincianos tuvieron ademas el derecho de elegir asambleas que podian dirigirse directamente al emperador. El mismo Augusto hizo numerosos viajes para darse cuenta de sus necesidades. Se construyeron carreteras, se ejecutaron grandes trabajos y la seguridad sento sus reales en todas partes. Los vencidos reconocieron los beneficios de la dominacion imperial, que dieron en llamar la pax romana.

Virgilio la celebro en sus versos. «i Gracias a ti, Cesar, el buey vaga por las praderas; Ceres y la feliz abundancia ? fecundan nuestros campos; los barcos navegan sin temor en el mar pacificado, y la buena fe se alarma cuando hay la mas minima sospecha! » LA DEFENSA DEL IMPERIO: Todas las provincias estaban protegidas por una linea de fronteras naturales que eran el Rin, el Danubio, el Eufrates y los desiertos de Asia y de Africa. Mas alla vivian los pueblos barbaros que eran para el imperio un peligro siempre amenazador.

Augusto atendio a tenerlos en raya por la parte de alla de dichas fronteras, y organizo un ejercito permanente de veintitres legiones reforzadas con gran numero de auxiliares> lo cual formaba un total de 400,000 hombres. Repartidos en campamentos situados en todos los puntos peligrosos, bastaron para asegurar la tranquilidad de las provincias que prosperaban sosegadamente al abrigo de aquella cortina de tropas. Augusto no tuvo que luchar de veras sino contra los germanos en el Rin y en el Danubio, como se vera mas adelante. FIN DE REINADO DE AUGUSTO: Augusto no habian tenido hijos con su esposa Livia.

Sus herederos eran los hijos de su amigo AgrIpa, que habla adoptado, y que murieron jovenes; tuvo que adoptar a monio. Los Tiberio, que su mujer Livia tuvo de su primer matrimonio. Los ultimos anos de Augusto fueron tristes para el a causa de sus duelos. Tuvo ademas la pena de tener que desterrar a su hija Julia por su mala conducta, y de saber el desastre del ejercito de su legado Yaro en Germania. Murio a los setenta y seis anos (14 d. de J. C. ) y fue enterrado con gran pompa en un monumento que se llama aun el Mausoleo de Augusto. El emperador muerto, fue considerado como un dios.

Se instituyeron ceremonias en honor suyo, y se fundo un colegio de sacerdotes especiales para celebrarlas. Ese culto de los emperadores se- llamo apoteosis. Todos los magistrados, todos los jefes de ejercito y todas las asambleas tuvieron que rendir ese culto a la memoria de los emperadores. Fue un juramento de fidelidad al regimen imperial, asi como un lazo moral que unio a todas las partes del imperio y que nada tenia que ver con las religiones particulares. La fundacion de ese nuevo culto fue mas bien, pues, un acto politico que un acto de servilismo. TIBERIO: El imperio paso de Augusto a Tiberio, sin trastorno.

El pueblo y las provincias se habian acostumbrado al nuevo regimen que les proporcionaba la paz y la abundancia- Solo los senadores se lamentaban por sus antiguas prerrogativas; pero estaban demasiado corrompidos o demasiado envilecidos para sacudir la coyunda imperial. Tiberio tenia de parte suya al ejercito que habla mandado en Germania. Frisaba en los cincuenta y seis anos, parecio tomar el poder con desagrado, desdeno titulos y honores y no quiso ser mas que principe El senado fue asociado al gobierno y tuvo que ratificar todas las decisiones del principe.

Los gobernadores de provincia fueron escogidos segun sus meritos y vigilados con rigor. Pero aquel administrador honrado, se convirtio de pronto en una especie de loco furioso cuando vio perecer a Germanico, el sobrino de Augusto, vencedor de los germanos y a su propio hijo Druso. Descubrio que el asesino habia sido su favorito Seyano, que queria hacer desaparecer la familia de Cesar para llegar al trono. El emperador concibio odio violento contra los patricios a quienes llamaba « gente dispuesta a todo servilismo».

Las ejecuciones se multiplicaron; mando matar a Seyano y se retiro a la isla de Caprea, presa de terror supersticioso, que le hizo rodearse de adivinos y astrologos. Esa locura sangrienta duro hasta su muerte (37)~ y el relato de sus crimenes nos ha sido transmitido por el historiador Tacito. Peru las proscripciones alcanzaron solamente a la nobleza; el resto del imperio, bien administrado, permanecia indiferente a lo que ocurria. CALIGULA CLAUDIO: El imperio recayo en Caligula, hijo de Germanico, llamado asi porque llevaba el mismo calzado que los oldados (caliga). Empezo por ser un buen principe; pero, atacado de epilepsia desde su infancia, llego a ser completamente loco. Su reinado fue una serie no interrumpida de extravagancias, de libertina