Conductismo

El Conductismo por Gary DeMar El conductismo se origino con la obra de John B. Watson, un psicologo Americano. Watson afirmaba que la psicologia no estaba interesada con la mente o con la conciencia humana. En lugar de ello la psicologia estaria interesada solamente en nuestra conducta. De esta manera los hombres podrian ser estudiados objetivamente, como las ratas y los monos. La obra de Watson se basaba en los experimentos de Ivan Pavlov, quien habia estudiado las respuestas de los animales al condicionamiento. En el experimento mejor conocido de Pavlov hacia sonar una campana mientras alimentaba a varios perros.

Hacia esto durante varias comidas. Cada vez que los perros escuchaban la campana sabian que se acercaba una comida y comenzarian a salivar. Luego Pavlov habia sonar la campana sin traer comida, pero los perros todavia salivaban. Habian sido “condicionados” a salivar cada vez que escuchaban el sonido de la campana. Pavlov creia, como Watson iba despues a enfatizar, que los seres humanos reaccionan al estimulo de la misma manera. Hoy el conductismo es asociado con el nombre de B. F. Skinner, quien edifico su reputacion al comprobar las teorias de Watson en el laboratorio.

Los estudios de Skinner le llevaron a rechazar

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el enfasis casi exclusivo de Watson sobre los reflejos y el condicionamiento. El argumentaba que las personas responden a su ambiente, pero tambien operan sobre el ambiente para producir ciertas consecuencias. Skinner desarrollo la teoria del “condicionamiento operante,” la idea de que nos comportamos de la manera que lo hacemos porque este tipo de conducta ha tenido ciertas consecuencias en el pasado. Por ejemplo, si tu novia te da un beso cuando tu le das flores, probablemente le vas a dar flores cuando quieras un beso.

Estaras actuando con la expectativa de una cierta recompensa. Sin embargo, al igual que Watson, Skinner negaba que la mente o los sentimientos jugaran algun rol en determinar la conducta. En lugar de ello, nuestra experiencia o nuestros reforzamientos determinan nuestra conducta. El conductismo se origino en el campo de la psicologia, pero ha tenido una influencia mucho mas amplia. Sus conceptos y sus metodos se usan en la educacion, y muchos cursos de educacion en la universidad se basan en las mismas concepciones acerca del hombre que sostiene el conductismo.

El conductismo ha infiltrado la sociologia, en la forma de sociobiologia, la creencia que los valores morales estan arraigados en la biologia. ?Cuales son las presuposiciones del conductismo? 1. El conductismo es naturalista. Esto significa que el mundo material es la ultima realidad, y todo puede ser explicado en terminos de leyes naturales. El hombre no tiene alma y no tiene mente, solo un cerebro que responde al estimulo externo. 2. El conductismo ensena que el hombre no es nada mas que una maquina que responde al condicionamiento.

Un escritor ha resumido el conductismo de esta manera: “El principio central del conductismo es que todos los pensamientos, sentimientos e intenciones, todos ellos procesos mentales, no determinan lo que hacemos. Nuestra conducta es el producto de nuestro condicionamiento. Somos maquinas biologicas y no actuamos concientemente; mas bien reaccionamos al estimulo. ”1 La idea de que los hombres son “maquina biologicas” cuyas mentes no tienen ninguna influencia sobre sus acciones es contraria a la vision biblica que el hombre es la misma imagen de Dios – la imagen de un Dios creativo, planificador y pensante.

De hecho, Skinner llega hasta a decir que la mente y los procesos mentales son “metaforas y ficciones” y que “la conducta es simplemente parte de la biologia del organismo. ”2 Skinner tambien reconoce que su vision le quita al hombre su “libertad y dignidad,” sino insiste que el hombre como un ser espiritual no existe. 3. Consecuentemente, el conductismo ensena que no somos responsables por nuestras acciones. Si somos meras maquinas, sin mentes o almas, reaccionando al estimulo y operando en nuestro ambiente para conseguir ciertos fines, entonces cualquier cosa que hagamos es inevitable.

La sociobiologia, un tipo de conductismo, compara al hombre con una computadora: Basura entra, basura sale. Esto tambien entra en conflicto con una cosmovision Cristiana. Nuestras experiencias pasadas y nuestro ambiente si afectan la manera en que actuamos, por supuesto, pero estos factores no pueden dar razon de todo cuanto hacemos. La Biblia ensena que somos basicamente criaturas pactales, no criaturas biologicas. Nuestro ambiente mas cercano es Dios mismo, y respondemos mas fundamentalmente a El.

Respondemos ya sea en obediencia a Su Palabra o en rebelion contra Su Palabra. 4. El conductismo es manipulador. Busca no solamente entender la conducta humana, sino predecirla y controlarla. A partir de sus teorias Skinner desarrollo la idea de “dar forma. ” Al controlar las recompensas y los castigos puedes dar forma a la conducta de otra persona. Como psiquiatra una de las metas de Skinner es dar forma a la conducta de sus pacientes de manera que el o ella reaccionen de maneras mas socialmente aceptables.

Skinner es bastante claro de que sus teorias debieran ser usadas para guiar la conducta: “El analisis experimental de la conducta ha conducido a una tecnologia efectiva, aplicable a la educacion, la psicoterapia, y al diseno de las practicas culturales en general, que sera mas efectiva cuando no este compitiendo con practicas que han tenido el apoyo injustificado de teorias mentalistas. ”3 En otras palabras, Skinner quiere que el conductismo sea la base para manipular a los pacientes, los estudiantes y las sociedades en general. Las preguntas obvias, por supuesto, son: ?

Quien usara las herramientas? ?Quien tirara de 1 David Cohen, “Conductismo,” en El Companero Oxford para la Mente, Richard L. Gregory, ed. (New York: Oxford University Press, 1987), p. 71. 2 B. F. Skinner, “Skinner sobre el Conductismo,” en ibid. , p. 75. 3 ibid. las cuerdas? ?Quien manipulara la tecnologia? Sin duda Skinner diria que solamente alguien entrenado en la teoria y la practica conductista estaria calificado para “dar forma” a la conducta de otras personas. Pero esto es contrario a la vision Biblica, la cual nos manda a amar a nuestro projimo, no a manipularlo.

En resumen, las consecuencias eticas del conductismo son grandes. El hombre es despojado de su responsabilidad, de su libertad y de su dignidad, y es reducido a un ser puramente biologico, para ser “moldeado” por aquellos que sean capaces de usar efectivamente las herramientas del conductismo. Extractos usados de Sobreviviendo a la Universidad Exitosamente: Un Manual Completo para los Rigores del Combate Academico, por Gary DeMar, 1988 por Primero Resources, usado con permiso de Wolgemuth & Hyatt Publishers, Inc. Disponible en su libreria Cristiana local.