Ciencia y tecnologia

MANEJO DE RESIDUOS Los residuos que generamos son un reflejo de las formas de produccion y consumo de las sociedades en que vivimos, por lo cual su gestion debe adecuarse a los cambios que se producen en ambos procesos. Como resultado de la globalizacion, de la economia y del comercio, practicamente todos los paises estan viendo cambiar la composicion y el volumen de sus residuos, en particular Mexico, que es uno de los que mas tratados comerciales internacionales ha firmado en la consecuente apertura comercial.

La vision mundial acerca de la gestion de los residuos tambien ha cambiado y se ha visto influida por la adopcion de convenios ambientales internacionales en la materia o aspectos relacionados con su manejo, como el Convenio de Basilea, el Convenio de Estocolmo y el Convenio de Cambio Climatico, de la Organizacion de las Naciones Unidas.

Dichos Convenios promueven la prevencion de la generacion de residuos, su aprovechamiento a traves de su reutilizacion, reciclado o recuperacion de su poder calorifico de manera ambientalmente adecuada, para limitar al maximo el volumen de los que se destinan a confinamiento, asi como la liberacion de contaminantes organicos persistentes o de gases con efecto de invernadero durante su manejo, a fin de

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prevenir riesgos al ambiente y a la salud y de no dejar pasivos ambientales a las generaciones futuras.

Estas circunstancias demandan una verdadera revolucion en la ensenanza, el desarrollo de tecnologias, la administracion, los servicios y los mercados de materiales secundarios, relacionados con la generacion y manejo integral de los residuos, lo cual hace necesario el establecimiento y operacion efectiva de redes de intercambio de informacion, experiencias y conocimientos, asi como una gran plasticidad de los sistemas de gestion de los residuos. ?Como define la legislacion ambiental a los residuos peligrosos? La Ley General para la Prevencion y Gestion Integral de los Residuos define a un residuo como:

Material o producto cuyo propietario o poseedor desecha y que se encuentra en estado solido, o semisolido, o es un liquido o gas contenido en recipientes o depositos, y que pueden ser susceptibles de ser valorizado o requiere sujetarse a tratamiento o disposicion final. Y a un residuo peligroso: Aquellos que posean alguna de las caracteristicas de corrosividad, reactividad, explosividad, toxicidad, inflamabilidad, o que contengan agentes infecciosos que les confieran peligrosidad, asi como envases, recipientes, embalajes y suelos que hayan sido contaminados cuando se transfieran a otro sitio. ?Que son los residuos peligrosos?

En el caso de los residuos quimicos peligrosos, como lo indica la siguiente figura, estos se generan en la fase final del ciclo de vida de los materiales peligrosos, cuando quienes los poseen los desechan porque ya no tienen interes en seguirlos aprovechando. Es decir, se generan al desechar productos de consumo que contienen materiales peligrosos, al eliminar envases contaminados con ellos; al desperdiciar materiales peligrosos que se usan como insumos de procesos productivos (industriales, comerciales o de servicios) o al generar subproductos o desechos peligrosos no deseados en esos procesos.

Ciclo de Vida de los Materiales Peligrosos [pic] En el caso de los residuos peligrosos biologico-infecciosos, estos incluyen: materiales de curacion que contienen microbios o germenes y que han entrado en contacto o que provienen del cuerpo de seres humanos o animales infectados o enfermos (por ej. sangre y algunos fluidos corporales, cadaveres y organos extirpados en operaciones), asimismo, incluyen cultivos de microbios usados con fines de investigacion y objetos punzocortantes (incluyendo agujas de jeringas, material de vidrio roto y otros objetos contaminados).

Por lo anterior, los residuos peligrosos se generan practicamente en todas las actividades humanas, inclusive en el hogar. Aunque, en el caso de los residuos quimicos peligrosos, son los establecimientos industriales, comerciales y de servicios quienes generan los mayores volumenes, mientras que los residuos biologico-infecciosos, se generan en mayor cantidad fuera de los establecimientos medicos o laboratorios, por el gran numero de desechos contaminados que producen los individuos infectados o enfermos en sus hogares o en donde abandonen materiales que hayan entrado en contacto con su sangre (o esputo en el caso de individuos tuberculosos).

Es por las razones antes expuestas, que todos tenemos que conocer acerca de la peligrosidad y riesgo en el manejo de los residuos peligrosos de toda indole, asi como saber que medidas de proteccion se pueden adoptar para prevenir o reducir dicho riesgo. ?Como se identifica, clasifica y caracteriza a un residuo como peligroso? La Norma Oficial Mexicana NOM-052-SEMARNAT-2005, establece las caracteristicas, el procedimiento de identificacion, clasificacion y los listados de residuos peligrosos. Un residuo es peligroso si se encuentra en alguno de los siguientes listados: Listado1: Clasificacion de residuos peligrosos por fuente especifica. • Listado 2: Clasificacion de residuos peligrosos por fuente no especifica. • Listado 3: Clasificacion de residuos peligrosos resultado del desecho de productos quimicos fuera de especificaciones o caducos (Toxicos Agudos). • Listado 4: Clasificacion de residuos peligrosos resultado del desecho de productos quimicos fuera de especificaciones o caducos (Toxicos Cronicos). • Listado 5: Clasificacion por tipo de residuos, sujetos a Condiciones Particulares de Manejo.

Si el residuo no se encuentra en ninguno de los listados del 1 a 5 y es regulado por alguna de las siguientes Normas Oficiales Mexicanas, este se sujetara a lo dispuesto en el Instrumento Regulatorio correspondiente. • Los lodos y biosolidos estan regulados por la NOM-004-SEMARNAT-2002. • Los bifenilos policlorados (BPC’s) estan sujetos a las disposiciones establecidas en la NOM-133-SEMARNAT-2000. • Los limites maximos permisibles de hidrocarburos en suelos estan sujetos a lo definido en la NOM-138-SEMARNAT/SS-2003. • Los jales mineros se rigen bajo las specificaciones incluidas en la NOM-141-SEMARNAT-2003. • Los biologico-infecciosos en su manejo, estan sujetos a lo establecido en la NOM-087-SEMARNAT-SSA1-2002. Si el residuo no esta listado o no cumple con las particularidades establecidas en las citadas Normas Oficiales Mexicanas, se debera definir si es que este presenta alguna de las caracteristicas de peligrosidad (Corrosividad, Reactividad, Explosividad, Toxicidad, inflamabilidad o Biologico-Infecciosa), esta determinacion se llevara a cabo mediante alguna de las opciones siguientes:       Caracterizacion o analisis CRIT de los residuos junto con la determinacion de las caracteristicas de Explosividad y Biologico-Infeccioso. ?      Manifestacion basada en el conocimiento cientifico o la evidencia empirica sobre los materiales y procesos empleados en la generacion del residuo. ?      Si el generador sabe que su residuo tiene alguna de las caracteristicas de peligrosidad. ?      Si el generador conoce que el residuo contiene un constituyente toxico que lo hace peligroso.       Si el generador declara, bajo protesta de decir verdad, que su residuo no es peligroso. La Norma Oficial Mexicana (NOM-053-SEMARNAT-1993), establece el procedimiento para llevar a cabo la prueba de extraccion para determinar los constituyentes que hacen a un residuo peligroso por su toxicidad al ambiente. ?De que depende la peligrosidad de los residuos? Conforme a lo antes expuesto, un residuo se considera como peligroso porque posee propiedades inherentes o intrinsecas que le onfieren la capacidad de provocar corrosion, reacciones, explosiones, toxicidad, incendios o enfermedades infecciosas. ?De que depende que un residuo peligroso se convierta en un riesgo? El que un residuo sea peligroso no significa necesariamente que provoque danos al ambiente, los ecosistemas o a la salud, porque para que esto ocurra es necesario que se encuentre en una forma “disponible” que permita que se difunda en el ambiente alterando la calidad del aire, suelos y agua, asi como que entre en contacto con los organismos acuaticos o terrestres y con los seres humanos. En que condiciones un residuo quimico toxico puede ser un riesgo? En el caso de los residuos quimicos potencialmente toxicos, para que estos ocasionen efectos adversos en los seres vivos, se requiere que la exposicion sea suficiente en terminos de concentracion o dosis, de tiempo y de frecuencia. Para ilustrar este concepto puede utilizarse el ejemplo de los medicamentos que se recetan a un enfermo y que deben de tomarse en cierta cantidad o dosis (por ej. abletas de 30 miligramos), durante cierto tiempo (cinco dias seguidos) y con cierta frecuencia (tres veces al dia). De no seguirse la receta, los medicamentos pueden no tener el efecto deseado y, por el contrario, si se toman en una dosis mayor, mas tiempo o mas frecuentemente, pueden llegar a ser toxicos. Por lo anterior, un residuo peligroso no necesariamente es un riesgo, si se maneja de forma segura y adecuada para prevenir las condiciones de exposicion descritas previamente. Como se logra el manejo seguro de los residuos peligrosos para prevenir sus riesgos? Para lograr el manejo integral, ambientalmente adecuado, economicamente viable, tecnologicamente factible y socialmente aceptable de los residuos, es necesaria la participacion informada, organizada y corresponsable de todos los sectores, ya sean publicos, privados o sociales, lo cual implica un cambio cultural de gestion de los residuos.

Para poner en practica la aplicacion de la responsabilidad compartida, pero diferenciada, de todos los sectores, la Ley General para la Prevencion y Gestion Integral de los Residuos ha introducido como instrumento el Plan de Manejo de Residuos, a traves del cual los generadores (sean del sector publico, privado o social) deberan adoptar medidas para evitar la generacion de residuos, aprovechar aquellos susceptibles de reutilizacion, reciclado o de transformacion en energia, y para tratar o confinar aquellos que no se puedan valorizar.

Asimismo, las disposiciones regulatorias (leyes, reglamentos y normas), establecen pautas de conducta a evitar y medidas a seguir para lograr dicho manejo seguro a fin de prevenir riesgos, a la vez que fijan limites de exposicion o alternativas de tratamiento y disposicion final para reducir su volumen y peligrosidad Complementan las medidas regulatorias, los manuales, las guias, lineamientos, procedimientos y metodos de buenas practicas de manejo de los residuos peligrosos, asi como la divulgacion de informacion, la educacion y la capacitacion de quienes los manejan. [pic][pic]