Calentamiento global

Calentamiento global es un termino utilizado habitualmente en dos sentidos: 1. Es el fenomeno observado en las medidas de la temperatura que muestra en promedio un aumento en la temperatura de la atmosfera terrestre y de los oceanos en las ultimas decadas. 2. Es una teoria que predice, a partir de proyecciones basadas en simulaciones computacionales, un crecimiento futuro de las temperaturas.

Algunas veces se utilizan las denominaciones cambio climatico, que designa a cualquier cambio en el clima, o cambio climatico antropogenico, donde se considera la influencia de la actividad humana. Calentamiento global y efecto invernadero no son sinonimos. El efecto invernadero acrecentado por la contaminacion puede ser, segun algunas teorias, la causa del calentamiento global observado actualmente. El Calentamiento Global es uno de los mas severos problemas ambientales por los que ya esta atravesando la humanidad como consecuencia de las actividades humanas.

Representa un una aumento en la temperatura media del planeta tierra en ese espacio que conocemos con el nombre de atmosfera terrestre, es decir, esa la capa gaseosa que rodea a la Tierra y que protege la vida absorbiendo en la capa de ozono parte de la radiacion solar ultravioleta, reduciendo las diferencias de temperatura entre el dia y la

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noche, y actuando como un escudo protector. En el calentamiento global tiene mucho que ver el denominado efecto invernadero, para muchos considerado como un fenomeno natural, que se produce cuan los rayos del sol penetran a la tierra y son nuevamente reflejados hacia la atmosfera, parte ese calor s retenido por los gases invernadero, manteniendo la temperatura media global y parte continua mas alla de la atmosfera. Explican los expertos que los gases invernadero retiene el calor del sol cerca de la superficie de la tierra, ayudando a la evaporacion del agua superficial para formar las nubes, las cuales devuelven el agua a la tierra, en un ciclo vital que se habia mantenido en equilibrio.

Como ocurre con todos los extremos, cuando ese calor supera la capacidad de resistencia, el mismo se acumula excesivamente en la atmosfera, rompiendose asi ese equilibrio natural y produciendo este inclemente problema que venimos comentando y que inevitablemente afecta la vida del planeta. Las cifras suministradas por el informe elaborado por el Panel de Expertos en Cambio Climatico de Naciones Unidas, nos indican que para el ano 2050, “la temperatura media global del planeta habra ascendido hasta un poco mas de 2 ? C con respecto al valor medio del periodo 1980-1999”.

Esto implica que el calentamiento no sera uniforme en todo la tierra producinedose graves impactos ambientales como la perdida de los bosques tropicales; la conversion de regiones en tierras aridas; la perdida de diversidad biologica con peligro de extincion para hasta el 30% de las especies; mayores incendios de vegetacion y menos rendimiento de la agricultura y la ganaderia, afectandose la produccion de alimentos; el aumento de los huracanes y las tormentas; la proliferacion de enfermedades como el dengue, la malaria y el colera, y paremos de contar.

La comunidad cientifica internacional ha alertado de que si el desarrollo mundial, el crecimiento demografico y el consumo energetico basado en los combustibles fosiles, siguen aumentando al ritmo actual, el dano pudiera ser de pronostico reservado. Para evitar esta debacle, es necesario entre otras cosas, reducir las emisiones de gases contaminantes y los paises deben cumplir con los compromisos ambientales asumidos en las reuniones internacionales.

Sin embargo es un problema de corresponsabilidad, en el que los ciudadanos tambien podemos poner de nuestra parte, si hacemos un consumo mas racional de la energia, gastamos menos luz en nuestras casas con acciones que nos lleven al ahorro de energia, usamos menos nuestro vehiculo, generamos menos desperdicios, desconectamos equipos que no estemos utilizando por un tiempo, incluyendo los de computacion, estas entre otras acciones que podemos asumir como forma de vida.

De esta manera contribuiremos a tener un planeta mas vivible para nosotros y para los que vienen despues. Dentro de un invernadero la temperatura es mas alta que en el exterior porque entra mas energia de la que sale, algo parecido a lo que sucede en nuestra atmosfera. [pic]Nuestro planeta se esta calentando progresivamente mas de lo que deberia estarlo haciendo. Los ultimos 10 anos han sido los mas calurosos en la historia desde que se llevan registros del clima y los cientificos anuncian que en el futuro los anos seran incluso aun mas calientes.

Con algunas excepciones, la mayoria de los expertos estan de acuerdo que los humanos ejercen un impacto directo sobre este proceso de calentamiento global del planeta, debido a un efecto invernadero causado por la acumulacion de gases en la atmosfera y la consecuente acumulacion progresiva de calor solar en la superficie terrestre. ?Que es el Efecto de Invernadero? La Tierra se calienta gracias a la energia del Sol. Cuando esta energia llega a la atmosfera, una parte es reflejada de nuevo al espacio, otra pequena parte es absorbida, y la restante llega. a la Tierra y calienta su superficie.

Pero cuando la Tierra refleja a su vez la energia hacia la atmosfera, ocurre algo diferente. En lugar de atravesarla y llegar al espacio, los gases de la atmosfera absorben una gran parte de esta energia. Esto contribuye a mantener caliente el planeta. De esta manera, la atmosfera deja que la radiacion solar la atraviese para calentar la Tierra, pero no deja salir la radiacion que- la Tierra irradia hacia el espacio. En un invernadero ocurre lo mismo, salvo que en el invernadero se utiliza cristal, en vez de gases, para retener el calor. Por eso llamamos a este fenomeno efecto invernadero.

Los gases invernadero de la atmosfera cumplen la funcion de mantener la temperatura media adecuada para la Tierra, a pesar de que las temperaturas varien mucho de un lugar a otro. Si estos gases aumentaran, retendrian demasiado calor. Esto provocaria el recalentamiento del planeta. El contenido en dioxido de carbono de la atmosfera ha venido aumentando un 0,4% cada ano como consecuencia del uso de combustibles fosiles como el petroleo, el gas y el carbon; la destruccion de bosques tropicales por el metodo de cortar y quemar tambien ha sido un factor relevante que ha influido en el ciclo del carbono.

La concentracion de otros gases que contribuyen al efecto invernadero, como el metano y los clorofluorocarbonos, esta aumentando todavia mas rapido. El efecto neto de estos incrementos podria ser un aumento global de la temperatura, estimado en 2 a 6 °C en los proximos 100 anos. Un calentamiento de esta magnitud alteraria el clima en todo el mundo, afectaria a las cosechas y haria que el nivel del mar subiera significativamente. De ocurrir esto, millones de personas se verian afectadas por las inundaciones.

Efectos del Calentamiento Global A medida que el planeta se calienta, los cascos polares se derriten. Ademas el calor del sol cuando llega a los polos, es reflejado de nuevo hacia el espacio. Al derretirse los casquetes polares, menor sera la cantidad de calor que se refleje, lo que hara que la tierra se caliente aun mas. El calentamiento global tambien ocasionara que se evapore mas agua de los oceanos. El vapor de agua actua como un gas invernadero. Asi pues, habra un mayor calentamiento. Esto contribuye al llamado «efecto amplificador».

El Panel de las Naciones Unidas sobre Cambios Climaticos (IPCC) ha reunido a cientos de cientificos. Su primer informe, publicado en 1990, confirma que de duplicarse la cantidad de CO2 en la atmosfera, el efecto amplificador producira un incremento total en la temperatura del planeta de 2. 5 grados Celsius. Un calentamiento de esta naturaleza, tendra graves efectos sobre el planeta. Mientras se deshielan las capas polares, se elevara el nivel del mar, lo cual hara que se inunden las tierras mas bajas, y quizas desaparezcan paises completos en el Pacifico y afectaran gravemente otros en Asia.

Por otra parte, mientras el balance energetico de la atmosfera cambia, habra cambios drasticos en el clima mundial, ocasionando severas fluctuaciones en la temperatura y la pluviosidad, alterando significativamente las estaciones de cultivos agricolas. Los desiertos tenderan a expandirse, las arenas del norte de Africa podran invadir al Mediterraneo, asi como podran retornar las tormentas de polvo en el Medio Oeste norteamericano. ?Fueron acaso las sequias en 1980 de Etiopia y Sudan victimas del efecto invernadero? Nadie puede responder a esta pregunta, pero son esos los efectos que los cientificos pronostican. La vida puede encontrarse en casi cualquier ambiente terrestre. Pero al discutir el sistema climatico es conveniente considerar la biosfera como un componente discreto, | |al igual que la atmosfera, oceanos y la criosfera. | |La biosfera afecta el albedo de la Tierra, sea sobre la tierra como en los oceanos. Grandes areas de bosques continentales tienen bajo albedo comparado con regiones sin | |vegetacion como los desiertos. El albedo de un bosque deciduo es de aproximadamente 0,15 a 0,18, donde un bosque de coniferas es entre 0,09 y 0,15. Un bosque tropical | |lluvioso refleja menos aun, entre 0,07 y 0,15.

Como comparacion, el albedo de un desierto arenoso es de cerca 0,3. Queda claro que la presencia de bosques afecta el | |presupuesto energetico del sistema climatico. | |Algunos cientificos, piensan que la quema de combustibles fosiles no es tan desestabilizante como la tala de bosques y la destruccion de los ecosistemas que mantienen la| |produccion primaria de los oceanos (Anderson et al, 1987). | |  | [pic] | |Tala de bosques (Miller, 1991) | |  | |La biosfera tambien afecta los flujos de ciertos gases invernadero, tales como el dioxido de carbono y el metano.

El plancton de las superficies oceanicas utilizan el | |dioxido de carbono disuelto para la fotosintesis. Esto establece un flujo del gas, con el oceano, de hecho fijando gas desde la atmosfera. Al morir, el plancton, | |transporta el dioxido de carbono a los fondos oceanicos. Esta productividad primaria reduce en un factor 4 la concentracion atmosferica del dioxido de carbono y debilita| |significativamente el efecto invernadero terrestre natural. | |Se estima que hasta el 80% del oxigeno producido por la fotosintesis es resultado de la accion de las algas oceanicas, especialmente las areas costeras.

Por ello la | |contaminacion acuatica en esos sectores, podria ser muy desestabilizante (Anderson et al, 1987). | |La biosfera tambien afecta la cantidad de aerosoles en la atmosfera. Billones de esporas, virus, bacterias, polen y otras especies organicas diminutas son transportadas | |por los vientos y afectan la radiacion solar incidente, influenciando el presupuesto energetico global. La productividad primaria oceanica produce compuestos conocidos | |como dimetilsulfitos, que en la atmosfera se oxidan para formar sulfatos aerosoles que sirven como nucleos de condensacion para el vapor de agua, ayudando asi a la | formacion de nubes. Las nubes a su vez, tienen un complejo efecto sobre el presupuesto energetico climatico. Por lo que cualquier cambio en la productividad primaria de | |los oceanos, puede afectar indirectamente el clima global. | |Existen por supuesto muchos otros mecanismos y procesos que afectan y que estan acoplados al resto del sistema climatico. | | | |[pic][pic][pic] | Como afecta el cambio climatico en la salud humana? Segun un informe de la Organizacion Mundial de la Salud, cinco millones de enfermedades y alrededor de 150 mil muertes anuales son consecuencia de la transformacion que se esta produciendo en el clima. Enfermedades cardiacas y respiratorias, transmision de infecciones y mala nutricion son algunos ejemplos de lo que el clima puede influir en la salud humana. Se calcula que el ano 2100 la temperatura media de la superficie terrestre sera entre 1,5 y 6 grados mayor que la de 1980.

Nuestro planeta se esta calentando: eso es una realidad, aunque nadie se haga cargo del problema. Los ultimos diez anos han sido los mas calurosos desde que se llevan registros, y los cientificos han anunciado que en el futuro seran aun mas calidos. Y, como siempre, los seres humanos somos los principales culpables: ejercemos un impacto directo sobre el proceso de calentamiento, popularmente conocido como el «efecto invernadero». El efecto invernadero es uno de los fenomenos naturales mas conocidos debido a sus graves secuelas.

Es causado por el aumento en la concentracion de los gases de invernadero: el dioxido de carbono (CO2), los clorofluorocarbonados (CFC), el metano (CH4), el oxido de nitrogeno (N2O) y el ozono de la troposfera. En pequenas concentraciones, los gases de invernadero son necesarios para nuestra subsistencia. La energia solar pasa a traves de ellos, llega a la tierra y, parte de ella, se devuelve, en forma de energia infrarroja. Es entonces cuando los gases de invernadero la atrapan y conservan el calor de la radiacion infrarroja, al modo en que el calor se mantiene en un invernadero.

Pero en mayores cantidades, la consecuencia principal del efecto de invernadero es el calentamiento global de la atmosfera. ?Por que?… Debido a que los gases contaminantes (o de invernadero), como el dioxido de carbono, provocan que la energia solar quede atrapada en la atmosfera. Y solo basta una leve modificacion de la temperatura para que se rompa el delicado equilibrio de la naturaleza. No deja de ser tremendamente grave, porque en la medida que el planeta se calienta, los cascos polares se derriten. Ademas, el calor del sol, cuando llega a los polos, es reflejado nuevamente hacia el espacio.

Y, al derretirse los casquetes polares, menor es la cantidad de calor que se refleja, lo que hace que la tierra se caliente aun mas. |Como cooperar… aunque sea en algo| |Aunque las decisiones de los | |estados son fundamentales para | |frenar el cambio climatico, | |tambien hay cosas que esta en | |nuestras manos hacer: | |- Utilizar menos nuestro auto y | |mas la locomocion colectiva, | |nuestra bicicleta o simplemente | |caminar. | |- No malgastar ningun tipo de | |energia, esto es, apagar las | |luces, radio y tv que no estes | usando; darse duchas cortas y no | |dejar el agua caliente corriendo. | |- Reciclar vidrios, plastico y | |papel. | Con esto, se evaporara mas agua de los oceanos, y en otros lados habra lluvias torrenciales, inundaciones, vientos huracanados, sequias, olas de calor y heladas… entre otros desastres naturales. No obstante, el cambio climatico no solo afecta al planeta, sino que tambien a la salud de los principales culpables de este panorama: los seres humanos. Asi lo demostro un infome de la Organizacion Mundial de la Salud (OMS). Enfermedades, infecciones y desnutricion

De acuerdo al informe, cinco millones de personas enfermas y unas 150 mil muertes anuales son consecuencia de la transformacion que durante los ultimos anos se ha producido en el clima. Enfermedades cardiacas y respiratorias debido a las olas de calor; transmision de enfermedades infecciosas por inundaciones, y mala nutricion por cosechas insuficientes son solo algunos ejemplos de como el clima puede afectar a la salud humana. El ejemplo mas reciente: en agosto del ano 2003 murieron en Europa entre 22 mil y 45 mil personas a lo largo de dos semanas.

Y es que ese fue probablemente el ano mas caluroso de los ultimos 500 anos en ese continente. Otro aspecto en el que indirectamente influye el cambio climatico es su efecto sobre las cosechas. La mala nutricion sigue siendo la mayor crisis de salud mundial y segun la OMS aproximadamente 800 millones de personas (la mitad de ellas viven en Africa) se encuentran malnutridas. El cambio climatico probablemente exacerbara estas desigualdades alimenticias. Y aqui no termina la cosa. Protozoos, virus y bacterias utilizan con frecuencia la ayuda de mosquitos, garrapatas u otros insectos para transmitir a los humanos diferentes infecciones.

La tasa de reproduccion y supervivencia de estos agentes se ve afectada tambien por las fluctuaciones de temperatura. Los estudios que han evaluado esta relacion se han centrado sobre todo en el fenomeno de El Nino – un calentamiento anomalo a gran escala de las aguas del Pacifico que tiene lugar cada varios anos – y se ha detectado que esa situacion se asocia con la incidencia de malaria en Sudamerica, el dengue en Tailandia, el sindrome pulmonar por Hantavirus en el suroeste de Estados Unidos, las diarreas infantiles en Peru o el colera en Bangladesh.

La OMS ha hecho una estimacion para el ano 2030 en la que afirma que el cambio climatico aumentara el riesgo de varios parametros de salud hasta mas del doble en esa fecha. Los principales incrementos se daran en las enfermedades relacionadas con las inundaciones, asi como tambien con la malaria o la diarrea. Una gran preocupacion De acuerdo a los diferentes estudios cientificos, apoyados por la ONU, se calcula que en el ano 2100, la temperatura media de la Tierra sera entre 1,5 y 6 grados mas que la de 1980.

Y es que las temperaturas se estan elevando a escala global, y los 15 anos mas calurosos desde que se tiene registro (1867) han ocurrido desde 1980. |Mas evidencias del Calentamiento Global | |- No existe certeza sobre como seguira | |evolucionando el calentamiento global, existen| |modelos creados por los cientificos que | |proponen teorias sobre los resultados de un | |calentamiento global extremo. | |- Un cuarto de la poblacion China esta | |actualmente en riesgo por la velocidad en la | |que sus glaciares se estan derritiendo. El | |calentamiento global costara a China dos | tercios de sus glaciares para mitad de siglo. | |- La capa de hielo del planeta tiene | |suficiente agua como para incrementar el nivel| |de los mares siete metros, si estos se | |derritieran. | |- El bloque de hielo mas grande del planeta, | |el Ward Hunt en la costa norte de Canada, se | |partio en dos durante el periodo 2000 a 2002. | |- En mayo del 2000 Argentina reporto las | |peores lluvias en 100 anos. | |- De seis glaciares que tenia Venezuela en Los| |Andes en 1972, solo quedan dos y los | |cientificos predicen que en 10 anos no quedara| |ninguno. |

Esta es la gran preocupacion de los cientificos, ya que, ademas de todos los desastres nombrados antes, se podrian producir hambrunas y epidemias, las que serian frecuentes en todos los paises. Tambien podrian derretirse tempanos, desaparecer flora y fauna, volverse deserticas las tierras de cultivo, estropearse arrecifes e inundarse las islas del Caribe. De que es serio, es serio. Pero lo peor de todo es que nosotros mismos somos los que estamos «colaborando» con el calentamiento global de nuestro habitat al utilizar combustibles fosiles (carbon, petroleo y sus derivados como parafina, gas licuado y encina), y permitir la contaminacion industrial y la destruccion de bosques y tierras humedas. Se cree que, de seguir aumentando la temperatura, el calentamiento global se repartira en forma desigual. Sera menor en las zonas costeras donde el mar refresca la tierra, y mayor en las zonas continentales, donde el sol quemara con todas sus fuerzas. Lo anterior tendra su punto maximo en el norte de America y en el norte y centro de Asia. Es mas, se anuncia un violento cambio climatico en Estados Unidos y China, dos de las naciones mas desarrolladas, pero mas contaminantes de nuestro planeta.

Pese a lo anterior, el calentamiento global esta afectando el Artico mucho mas que el resto del planeta. Algunos lugares de Alaska se han calentado hasta 10 veces mas que el promedio mundial, y se espera que la temperatura aumente el doble en el futuro. Pero da la sensacion de que las autoridades no creen mucho en este desastre, y mas bien lo ven como algo muy lejano, que puede que – si tenemos suerte – no ocurra. Existen 150 paises tratando de ponerse de acuerdo sobre como frenar el aumento del «efecto invernadero».

La mala noticia es que pesa muchisimo el factor economico, y las posibles soluciones traen consigo grandes costos y sacrificios en ese plano, lo que ha llevado tambien a que se gaste el tiempo solo en buscar a los principales responsables… sin asumir que todos lo somos en alguna medida. Como ves, existen cientos de hechos que evidencian un calentamiento global. Sin embargo, nadie hasta el momento puede predecir con certeza cuando se convertiria en una verdadera catastrofe mundial.