Calentamiento global

5. Calentamiento del planeta Algunos de los gases que producen el efecto invernadero, tienen un origen natural en la atmosfera y, gracias a ellos, la temperatura superficial del planeta a permitido el desarrollo de los seres vivos. De no existir estos gases, la temperatura media global seria de unos 20? C bajo cero, el lugar de los 15? C sobre cero de que actualmente disfrutamos.

Pero las actividades humanas realizadas durante estos ultimos siglos de revoluciones industriales, y especialmente en las ultimas decadas, han disparado la presencia de estos gases y han anadido otros con efectos invernadero adicionales, ademas de causar otros atentados ecologicos. Es un hecho comprobado que las temperatura superficial de la Tierra esta aumentando a un ritmo cada vez mayor. Si se continua asi, la temperatura media de superficie terrestre aumentara 0,3? C por decada. Esta cifra, que parece a simple vista no excesiva, puede ocasionar, segun los expertos grandes cambios climaticos en todas las regiones terrestres.

La decada de los anos ochenta a sido la mas calurosa desde que empezaron a tomar mediciones globales de la temperatura y los cientificos estan de acuerdo en prever que, para el ano 2020, la temperatura haya aumentado en 1,8? C. Hace demasiado

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calor… bullet Si, demasiado calor como para que nosotros, los seres humanos, estemos tan tranquilos. Porque no estamos hablando solo de un aumento de las temperaturas, sino de un cambio global que puede llegar a ser muy peligroso. bullet Pero no todo es tan malo: la causa de este calentamiento es la propia actividad humana. Por lo tanto, de nosotros depende detenerlo.

Entre el 1? y el 10 de diciembre de 1997, ciento sesenta paises se reunieron en Kioto, Japon, para discutir sobre los cambios en el clima de la Tierra. Pero, ? que importancia tiene conocer cuantos grados aumentara la temperatura ambiente, donde va a llover mas o por que no nevo tanto el ano pasado? Actualmente, estamos frente a un nuevo cambio climatico, pero esta vez provocado por la actividad humana. La industria, los automoviles, los grande cultivos y la manutencion de ganados, todo aquello que permite la supervivencia de los 5 mil millones de seres humanos que poblamos el planeta, provoca tambien grandes cambios.

Uno de ellos, quizas el mas preocupante, es el calentamiento global de la Tierra, provocado por un aumento del efecto invernadero. 6. Las consecuencias del Calentamiento Global El clima en la Tierra es muy dificil de predecir, porque existen muchos factores para tomar en cuenta: lluvia, luz solar, vientos, temperatura… Por eso, no se puede definir exactamente que efectos acarreara el Calentamiento Global. Pero, al parecer, los cambios climaticos podrian ser muy severos. Una primera consecuencia, muy posible, es el aumento de las sequias: en algunos lugares disminuira la cantidad de lluvias.

En otros, la lluvia aumentara, provocando inundaciones. Una atmosfera mas calurosa podria provocar que el hielo cerca de los polos se derritiera. La cantidad de agua resultante elevaria el nivel del mar. Un aumento de solo 60 centimetros podria inundar las tierras fertiles de Bangladesh, en India, de las cuales dependen cientos de miles de personas para obtener alimentos. Las tormentas tropicales podrian suceder con mayor frecuencia. Los primeros pasos para detener el fenomeno En la decada de los 70, muchas personas comenzaron a darse cuenta de los cambios que estaba sufriendo la Tierra.

Al estudiarlos, pudieron observar cuan fragil es el medio ambiente, y lo mucho que los seres humanos dependemos de el. Poco a poco, todos nos dimos cuenta de que no era posible seguir contaminando el agua, la tierra y el aire: la contaminacion no iba a desaparecer por si sola. Ademas, muchas actividades humanas estaban afectando al clima de una manera muy, muy peligrosa. En 1992, las Naciones Unidas realizaron la Primera Convencion sobre el Cambio Climatico. Desde 1980, cientificos y representantes de diversos paises se habian estado reuniendo para determinar como se producia este cambio y que se podia hacer para frenarlo.

Los resultados se dieron a conocer en la Cumbre de la Tierra, realizada en Rio de Janeiro, Brasil, en 1992. El acuerdo fue firmado por 154 paises. ?Que plantea el Acuerdo de Rio? La necesidad de frenar el cambio climatico, reduciendo las emisiones de gases de invernadero. Esto significa disminuir la cantidad de combustibles fosiles utilizados (petroleo, gas natural, carbon), y proteger los bosques (ellos atrapan y consumen el dioxido de carbono). Tambien significa disminuir nuestro consumo de energia, y buscar otras fuente energeticas que no produzcan gases de invernadero (energia solar, energia del viento, del agua o de las olas del mar).

La Convencion promueve el estudio y la investigacion cientifica, para descubrir nuevas formas de acabar con el efecto invernadero. Tambien se plantea la necesidad de intercambiar tecnologia e ideas entre los paises, promoviendo ayuda mutua. Ademas, se reconoce que existen areas en el mundo que son muy especiales y delicadas (islas, montanas, rios) y que deben ser especialmente protegidas de los cambios en el clima. 7. Sube el nivel del mar Si la Tierra se calentar, los glaciares de las montanas y los casquetes del hielo del polo Norte y de la Antartida se fundirian.

Si no se para de calentamiento en general el nivel del mar puede subir entre 20 y 40 cm a principios del siglo viniente, y luego aumentara aun mas. Un incremento minusculo del nivel del mar podria tener consecuencias catastroficas, especialmente por algunos paises. Holanda, por ejemplo, ha ganado gran parte de su territorio a las aguas y muchas zonas se encuentran por debajo del nivel del mar. Si el agua subiera inundaria todos estos territorios o bien obligaria el pais a construir unos diques de contencion que representarian un gasto muy elevado. Las islas Maldivas, al oceano Indico, tambien se encuentran a un nivel muy bajo. olo que el mar subiera un metro, las islas desaparecerian por debajo de las aguas. Si el aumento del nivel del mar fuera 4 y 8 metros, las consecuencias serian aun mas catastroficas. Que se puede hacer? Todos los habitantes de este planeta, estamos obligados a tomar medidas para detener el cambio climatico y el aumento del efecto invernadero. Aunque las grandes decisiones, tomadas por los gobiernos de los paises, son fundamentales, hay muchas formas de ayudar a la descontaminacion que estan a nuestro alcance. bullet Hemos de dejar de utilizar los CFC.

Podemos sustituir los aerosoles, la fuente principal de estos gases, por pulverizadores que no perjudiquen el medio ambiente. Tambien podemos encontrar metodos para reciclar o destruir los CFC que provienen de otras fuentes. bullet El metano procedente de los excrementos del ganado se puede reciclar en una planta quimica para producir energia. bullet Podemos plantar un arbol. En casa, recordar no malgastar la energia electrica. bullet Podemos poner un buen aislante en el tejado y doble cristal en las ventanas para reducir los escapes del calor, con la cual cosa se necesita menos energia para mantener la casa caliente. ullet Utilizar un sistema de calefaccion que aprovecha la energia al maximo y necesita mas energia para producir calor. bullet Tambien podemos reducir el consumo de combustibles de los automoviles. Actualmente un coche desprende cada ano cuatro veces su peso en dioxido de carbono. Si se disenan modelos mas ligeros y aerodinamicos con motores de bajo consumo pueden llegar a consumir solo 1/3 parte de la energia que necesita un coche actual. Ya se han fabricado algunos automoviles que gastan menos de 2,8 litros por cada 100 kilometros. ullet Apaga las luces cada vez que se salga de una pieza; los electrodomesticos i aparatos de bajo consumo. Las bombillas de bajo consumo pueden durar ocho veces mas y gastan solo 1/5 parte de la energia que necesita una bombilla normal. No dejar el televisor o el equipo de musica encendidos cuando no lo usemos. bullet No dejar correr el agua caliente cuando se lava. bullet Tambien puedes dar nuevos usos a las botellas. Recicla el vidrio, los plasticos y el papel. A demas asi podemos salvar muchos arboles.