Breve historia de la ciencia

ACIMED 4(3):38-41, septiembre-diciembre, 1996 SECCION HISTORICA Breve historia del desarrollo de la ciencia Lic. Ruben Canedo Andalia1 1. Licenciado en Informacion Cientifico-Tecnica y Bibliotecologia. Departamento de Recursos Informativos. Centro Nacional de Informacion de Ciencias Medicas. El comienzo historico exacto de la ciencia es indeterminable en el tiempo. Se plantea que su surgimiento tiene lugar en el momento «donde se descubre (o se establece) la relacion de que unos fenomenos son «causa» y otros «efecto»». La ciencia es un efecto necesario de la division social del trabajo y surge despues que el trabajo intelectual se separa del manual y la actividad cognoscitiva se convierte en un genero de ocupacion especifico de un grupo —al comienzo muy poco numeroso— de personas. 2 Desde la antiguedad existieron en diversas sociedades manifestaciones, mas o menos desarrolladas, de interes por comprender al mundo. Estas se pueden calificar de cientificas, y estan enmarca das en el periodo que va desde media dos del primer milenio a. n. e. hasta las puertas de la revolucion cientifica (siglo xv).

Estas constituyeron premisas del surgimiento de la ciencia. 3 Dichas premisas se dieron en paises del Oriente Antiguo, como Egipto, Babilonia, la India y China. Alli se acumularon y racionalizaron conocimientos

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empiricos sobre la naturaleza y la sociedad, surgieron los germenes de la astronomia, las matematicas, la etica y la logica. 2 El patrimonio de las civilizaciones orientales fue asimilado y transformado en un armonico sistema teorico en la Grecia Antigua, donde surgieron pensadores que se dedicaron especialmente a la ciencia y se deslindaron de la tradicion religiosa y mitologica.

Desde aquel entonces hasta la revolucion industrial, la principal funcion de la ciencia fue explicativa, y su tarea funda mental consistio en proporcionar el conocimiento necesario para ampliar los horizontes de la vision del mundo y de la naturaleza, parte de la cual es el hombre mismo. 2 Sin embargo, el paso decisivo en la consolidacion del pensamiento cientifico como institucion social ocurrio en la Europa Occidental entre 1600 y 1700.

En el capitalismo, la ciencia rompio con la vision de si misma heredada de la antiguedad —como actividad primordial mente centrada en la comprension intelectual del mundo sin actuar sobre el—, para convertirse en la base de la evolucion tecnica que caracteriza al mundo moderno, desde la revolucion industrial (siglos xviii y xix) hasta nuestros tiempos. 3 Se entiende por revolucion industrial al conjunto de transformaciones economicas y sociales que definieron el punto de partida del proceso de industrializacion en general y que tuvieron lugar en Gran Bretana entre los anos 1760 y 1820.

La existencia historica de la ciencia moderna es relativamente reciente y, en terminos generales, no se produjo mas alla de los albores del capitalismo europeo de los siglos xvii y xviii. Tal coincidencia de origen dejo una profunda marca en el quehacer y en la conceptualizacion de la practica cientifica-concepcion instrumental, racionalidad economica que buscaba ganancias maximas mediante la reduccion de los costos economicos de produccion. En la segunda mitad del siglo xv comenzo la primera revolucion cientifica que libero la ciencia del escolasticismo y dio inicio a las ciencias naturales modernas. Mas esta revolucion, que duro casi hasta el siglo xviii, no estuvo acompanada por una revolucion similar en la tecnica, que en ese periodo toda via se desarrollaba a partir de los exitos empiricos obtenidos gracias a su propia practica. Las invenciones tecnicas —aquellos instrumentos o procedimientos mediante los cuales la humanidad se relaciona y transforma su medio y que no implican la utilizacion de conocimientos cientificos, a diferencia de los avances tecnologicos— se debian por lo general a una larga busqueda empirica, y los descubrimientos esporadicos logrados por uno u otro cientifico individualmente no se ponian en practica durante mucho tiempo. Al aparecer la gran produccion maquinizada, se crearon las condiciones necesarias para que la ciencia se convirtiera en un factor activo de la produccion y se planteo como su principal tarea el conocimiento de la transformacion de la naturaleza. 2 En la epoca actual, a diferencia de la pasada, los logros de la ciencia se introducen en la produccion con una rapidez mayor, gracias a la disminucion del tiempo que transcurre entre los descubrimientos cientificos y su utilizacion practica.

Tal revolucion abarco simultaneamente la esfera de la ciencia y de la tecnica; de ahi que se le identifique como la Revolucion Cientifico Tecnica. 4 LA CIENCIA Y SU CLASIFICACION Cuando una ciencia persigue un fin esencialmente cognoscitivo, se habla de ciencia pura; cuando el objetivo ultimo es utilitario y extrinseco al incremento del conocimiento, se esta en presencia de la ciencia aplicada. Esta division, llevada a sus ultimas consecuencias, es representativa de dos concepciones contrapuestas.

Por una parte, existe la vision de que la ciencia esta dirigida unicamente a perfeccionar un sistema de certezas (verdades cientificas), con independencia de sus resulta dos practicos inmediatos; por otro lado, estan quienes conciben como meta principal de la investigacion cientifica la explotacion de la naturaleza y el control de la vida mediante un sistema de «recetas» (industriales, agricolas, medicas, sociales, etc. ) que dirigen adecuada mente la accion sobre la realidad.

Aun en su apogeo, en el comienzo del siglo xx la ciencia academica —donde el fin principal es la obtencion de conocimientos acerca del mundo circundante, con independencia de su posible utilizacion en la transformacion del medio en el que la sociedad se desarrollaba—, no fue el unico modelo institucional de investigacion. Desde mediados del siglo xix se desarrollo un modelo alternativo, en el cual los cientificos se empleaban directamente a tiempo completo en la investigacion.

Firmas industriales avanzadas, tales como las de la manufactura quimica —por supuesto siempre buscando ser beneficiadas con los descubrimientos cientificos— empleaban a menudo a personas con preparacion cientifica como administradores o controladores de los procesos. Sin embargo, en 1860, los fabricantes de colorantes dieron un paso decisivo con el establecimiento de laboratorios propios de la compania, donde fueron empleados cientificos academicos plenamente calificados para emprender investigaciones independientes, en espera de descubrir nuevos productos y procesos. Es obvio que la ciencia industrial era opuesta a la ciencia academica como forma institucional. Aplicaba una sociologia interna diferente, y distintos incentivos y retribuciones para el individuo y cumplia desiguales funciones en la sociedad. Aunque se involucro en la nocion cientifica de la investigacion y se nutrio, en gran parte, del contenido de la ciencia academica, se diseno con una concepcion instrumental como medio de obtener determinados fines practicos. En cualquier caso, nunca fue filosofica o psicologicamente convincente insistir en el caracter fundamental de la investigacion, en dependencia de los propositos supuestos para los cuales se emprendia. En la practica, la ciencia se halla con regularidad en funcion de la solucion de problemas. Es dificil establecer si el problema a resolver es una interrogante proveniente de un programa de investigacion de una disciplina academica, o si este se escogio porque es relevante para solucionar alguna necesidad practica humana. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS 1. Academia de Ciencias de la URSS. Instituto de Filosofia. Academia de Ciencias de Cuba. Departamento de Filosofia. Metodologia del conocimiento cientifico. La Habana: Pueblo y Educacion, 1977:13. 2. Diccionario de Filosofia. Moscu: Progreso, 1980:63. 3. Mendez N. Tecnologias alternativas: reflexiones sobre lo utopico, lo posible y lo necesario. Acta Cient Venezolana 1986;37:475-80. . Marinko G. ?Que es la Revolucion Cientifico Tecnica? Moscu: Progreso, 1989:9-10. 5. Ziman J. An introduction to sciences studies: the philosophical and social aspects of science and technology. Cambridge: Cambridge University, 1987:127-30. Lic. Ruben Canedo Andalia. Centro Nacional de Informacion de Ciencias Medicas. Calle E No. 454, e/ 19 y 21. El Vedado, Ciudad de La Habana, Cuba. CP 10400.