Analisis de riesgos

?Que es un analisis de riesgos? Las graves crisis alimentarias que han azotado Europa recientemente han suscitado un intenso debate acerca de la seguridad del suministro de alimentos. Tambien han dado lugar a la creacion de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (European Food Safety Authority, EFSA). La EFSA se hara cargo de la evaluacion cientifica de riesgos, mientras que las decisiones en materia de gestion de riesgos son competencia de los legisladores y politicos de la Union Europea. Los riesgos son evaluados y gestionados en el marco del denominado “analisis de riesgos”.

Este articulo explica en que consiste. ?Tenemos claro lo que queremos decir con el termino “riesgo”? Una definicion seria “la probabilidad del advenimiento de un acontecimiento adverso, problema o dano y las consecuencias del mismo”. Evaluar riesgos y determinar la mejor manera de gestionarlos en la compleja y amplia escala de la Union Europea constituye un gran desafio. Es dificil apreciar todos los aspectos de un riesgo y prever todas las consecuencias de una medida de control, ya que siempre habra cierto grado de incertidumbre. El analisis de riesgos es una forma sistematica de evaluar mejor los riesgos, lograr ransparencia en su complejidad y resolver las dudas o lagunas.

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Este sistema facilita la adopcion de decisiones en materia de gestion de riesgos y su comunicacion. El analisis de riesgos esta compuesto de tres etapas: evaluacion de riesgos, gestion de riesgos y comunicacion de riesgos. Evaluacion de riesgos En lo que respecta a la alimentacion, el riesgo implica un impacto potencial en los consumidores. Los microorganismos infecciosos, las sustancias quimicas contaminantes (por ejemplo, los productos de limpieza) o los agentes fisicos (como el cristal) entranan posibles peligros relacionados con los alimentos.

A pesar de que se realizan todos los esfuerzos posibles para minimizar los peligros, la seguridad alimentaria no es absoluta y estos peligros siempre pueden darse. La evaluacion de riesgos aplica un enfoque estructurado para estimar el riesgo y comprender mejor los factores que intervienen de forma positiva o negativa. Un riesgo puede evaluarse en terminos absolutos (por ejemplo, calculando el numero de consumidores que enferman cada ano por comer determinados productos) o en terminos relativos (por ejemplo, comparando la seguridad de un producto con la de otro). Gestion de riesgos Los gestores de iesgos dirigen el analisis de riesgos, deciden si la evaluacion de un riesgo es necesaria o no para resolver un problema y apoyan a los evaluadores en su trabajo. Una vez realizada la evaluacion, los gestores de riesgos se basan en el resultado para decidir que medidas hay que tomar. Cuando es preciso reducir el riesgo, la gestion de riesgos debe optar por las mejores medidas posibles para lograrlo. Comunicacion de riesgos En el analisis de riesgos, existen diferentes tipos de comunicacion importantes. Los aspectos tecnicos se debaten entre gestores, evaluadores y partes interesadas del sector privado.

A la hora de decidir cual es la mejor manera de controlar un riesgo y de ejecutar las decisiones, la comunicacion entre los gestores de riesgos y los sectores publico y privado es muy importante. Este debate es menos tecnico y tiene en cuenta, por ejemplo, puntos de vista eticos, sociales y economicos. A fin de tomar una decision que se adecue al objetivo y sea aceptable para todas las partes interesadas, la gestion de riesgos debe asegurar una comunicacion adecuada. Mucha gente opina que la comunicacion de riesgos no es mas que una actividad de relaciones publicas, pero la verdad es que la disciplina a evolucionado de forma independiente, sobre todo gracias a las teorias de la percepcion de riesgos. La percepcion de riesgos hace referencia a una amplia serie de estudios psicologicos, que se iniciaron hace unos cincuenta anos con objeto de analizar por que unos riesgos se perciben de una forma y otros de otra. Esta investigacion mostro que a la gente le afectan mas los riesgos involuntarios que los voluntarios, y se preocupa mas por los problemas tecnologicos que por las catastrofes naturales. Estos descubrimientos influyeron enormemente en la manera de presentar los riesgos ante la opinion publica.

Las estrategias iniciales de comunicacion de riesgos funcionaban de “arriba abajo”, por ejemplo, de un legislador al publico. Actualmente, se prefiere una forma dialectica en la comunicacion de riesgos que anime al publico y las partes interesadas a participar activamente en el proceso comunicativo. EUFIC sigue de cerca el desarrollo del analisis de riesgos dentro del sector alimentario europeo. La comunicacion de riesgos reviste un interes especial para nuestra organizacion, razon por la cual seguiremos informandoles en los proximos meses sobre este tema y otras actividades relacionadas con el riesgo.